Vrijdag, Juni 21, 2024
Reisgids Saoedi-Arabië - Travel S helper

Saudi-Arabië

reisgids

Saoedi-Arabië, formeel bekend als het Koninkrijk Saoedi-Arabië (KSA), is een West-Aziatisch Arabisch koninkrijk dat het grootste deel van het Arabische schiereiland beslaat. Saoedi-Arabië is de op vier na grootste staat in Azië en de op een na grootste in de Arabische wereld na Algerije, met een landoppervlak van ongeveer 2,150,000 km2 (830,000 vierkante mijl). Saoedi-Arabië wordt in het noorden begrensd door Jordanië en Irak, in het noordoosten door Koeweit, in het oosten door Qatar, Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten, in het zuidoosten door Oman en in het zuiden door Jemen. De Golf van Akaba scheidt het van Israël en Egypte. Het is het enige land met zowel een Rode Zee als een kustlijn van de Perzische Golf, en het grootste deel van de topografie bestaat uit droge, ruwe woestijn of verlaten landvormen. Saoedi-Arabië is de thuisbasis van de Arabieren en de islam, en wordt vaak aangeduid als "het land van de twee heilige moskeeën" in verwijzing naar de twee heiligste plaatsen in de islam, Al-Masjid al-Haram (in Mekka) en Al-Masjid an -Nabawi (in Medina). In Saoedi-Arabië is Arabisch de enige officiële taal.

Historisch gezien was Saoedi-Arabië verdeeld in vier verschillende regio's: Hejaz, Najd en delen van Oost-Arabië (Al-Ahsa) en Zuid-Arabië ('Asir). Ibn Saud stichtte het Koninkrijk Saudi-Arabië in 1932. Door een reeks overwinningen die in 1902 begon met de verwerving van Riyad, de voorouderlijke zetel van zijn familie, het Huis van Saud, verenigde hij de vier gebieden tot één staat. Sindsdien is Saoedi-Arabië een absolute monarchie, in wezen een erfelijke dictatuur die wordt geregeerd door islamitische principes. Het Koninkrijk heeft een totale bevolking van 28.7 miljoen mensen, waaronder 20 miljoen Saoedi's en 8 miljoen buitenlanders.

Aardolie werd gevonden in 1938, en het werd gevolgd door vele andere ontdekkingen, voornamelijk in de oostelijke provincie. Sindsdien is Saoedi-Arabië uitgegroeid tot 's werelds grootste olieproducent en -exporteur, met 's werelds op een na grootste oliereserves en de zesde grootste gasreserves. Het koninkrijk is door de Wereldbank geclassificeerd als een economie met een hoog inkomen, met een hoge Human Development Index, en is het enige Arabische land dat lid is van de grote economieën van de G-20. De economie van Saoedi-Arabië is echter het minst divers in de Samenwerkingsraad van de Golf, zonder grote diensten- of productiesectoren (afgezien van de winning van hulpbronnen). Saoedi-Arabië, een monarchale monarchie, heeft de op drie na hoogste militaire uitgaven ter wereld, en SIPRI meldde dat Saoedi-Arabië in 2010-14 de op één na grootste wapenimporteur ter wereld was. Saoedi-Arabië wordt beschouwd als een regionale en middelgrote mogendheid. Het is lid van de Organisatie voor Islamitische Samenwerking en OPEC, naast de GCC.

Vluchten en hotels
zoek en vergelijk

We vergelijken kamerprijzen van 120 verschillende hotelboekingsservices (waaronder Booking.com, Agoda, Hotel.com en andere), zodat u de meest betaalbare aanbiedingen kunt kiezen die niet eens op elke service afzonderlijk worden vermeld.

100% beste prijs

De prijs voor één en dezelfde kamer kan verschillen afhankelijk van de website die je gebruikt. Prijsvergelijking maakt het mogelijk om de beste aanbieding te vinden. Soms kan dezelfde kamer ook een andere beschikbaarheidsstatus hebben in een ander systeem.

Geen kosten en geen kosten

We rekenen geen commissies of extra kosten van onze klanten en we werken alleen samen met bewezen en betrouwbare bedrijven.

Beoordelingen en recensies

We gebruiken TrustYou™, het slimme semantische analysesysteem, om beoordelingen van veel boekingsdiensten (waaronder Booking.com, Agoda, Hotel.com en anderen) te verzamelen en beoordelingen te berekenen op basis van alle beoordelingen die online beschikbaar zijn.

Kortingen en aanbiedingen

We zoeken naar bestemmingen via een grote database met boekingsdiensten. Zo vinden wij de beste kortingen en bieden deze aan jou aan.

Saoedi-Arabië - Infokaart

Bevolking

34,218,000

Valuta

Saoedische riyal (SR) (SAR)

tijdzone

GMT+3 (AST)

De Omgeving

2,149,690 km2 (830,000 vierkante mijl)

Oproepcode

+ 966

Officiële taal

Arabisch

Saoedi-Arabië | Invoering

Weer en klimaat in Saoedi-Arabië

Mensen hebben de neiging om Saoedi-Arabië te zien als een gebied van hete woestijn met oliebronnen, en voor het grootste deel van de tijd in het grootste deel van het land zouden ze volkomen gelijk hebben. Tussen mei en september heeft het grootste deel van het land (vrijwel overal behalve de zuidwestelijke bergen) temperaturen van gemiddeld 42 ° C en vaak meer dan 50 ° C in de schaduw. Vooral in juli en augustus gaan degenen die het land kunnen ontvluchten en werken langzamer. De kusten worden slechts licht getemperd door de zee, die normaal gesproken de temperatuur onder de 38 ° C houdt - maar tegen de prijs van extreme vochtigheid (85-100%), die velen, vooral 's nachts, nog onaangenamer vinden dan de droge hitte van de interieur. Alleen de hoge berggebieden blijven koel(er), met het zomervakantieplaatsje Taif zelden boven de 35°C en het berggebied van Asir is nog koeler.

In de winter is het echter verrassend een ander verhaal. De dagelijkse maximumtemperaturen in Riyad in december zijn gemiddeld slechts 21°C en de temperaturen kunnen 's nachts iets onder het vriespunt dalen, wat af en toe zelfs leidt tot sneeuwstrepen in de zuidelijke bergen. De winter kan ook in het hele of het grootste deel van het land regen brengen, hoewel dit in vele jaren beperkt blijft tot een of twee gewelddadige uitbarstingen. Voor een groot deel van het land is het einde van de lente (van april tot mei) eigenlijk ook een regenseizoen. In het zuiden is dit patroon echter omgekeerd, aangezien de meeste regen tijdens het moessonseizoen in de Indische Oceaan tussen mei en oktober valt.

Geografie van Saoedi-Arabië

Saoedi-Arabië beslaat ongeveer vier vijfde van het gebied van het Arabische schiereiland, dat kan worden omschreven als een rechthoekig plateau dat geleidelijk oostwaarts afloopt tot het zeeniveau bereikt in de Perzische Golf.

De Sarawat- of Sarat-bergen lopen parallel aan de kust van de Rode Zee, beginnend bij de Jordaanse grens en reiken tot de zuidkust van Jemen, en nemen geleidelijk toe in hoogte in het zuiden. Het bestaat voornamelijk uit kale vulkanische rotsen, vooral in het zuiden, en zandsteen in het noorden, maar wordt ook afgewisseld met oude lavavelden en vruchtbare valleien. Naarmate je verder naar het zuiden gaat richting Jemen, maakt het droge landschap geleidelijk plaats voor weelderige groene bergen en zelfs bossen, omdat de moesson binnen handbereik is. In Saoedi-Arabië is het gebied algemeen bekend als Hejaz, hoewel het meest zuidelijke deel van het gebied bekend staat als 'Aseer'. Aan de voet van Hejaz ligt de heilige stad Mekka en ongeveer 400 km ten noorden van Mekka, in een oase tussen twee grote lavavelden, ligt de andere heilige stad Medina.

Ten westen van het Sarawat- of Hejaz-gebergte ligt een klein kustplateau dat bekend staat als de Tihama, de locatie van de op een na grootste stad van het land genaamd Jidda.

Ten oosten van Hejaz ligt het Najd-plateau, een dunbevolkt deel van de woestijnsteppe dat wordt gekenmerkt door kleine vulkanische bergen. Ten oosten van Najd ligt de steile helling van Tuwaig, een smal plateau dat zich 800 km uitstrekt van noord naar zuid. De bovenste laag bestaat uit kalksteen en de onderste laag uit zandsteen. Het Tuwaig-gebergte en de directe omgeving zijn historisch rijk aan zoet grondwater en worden doorkruist door talrijke droge rivierbeddingen (wadi's). Ze zijn bezaaid met een constellatie van steden en dorpen. In het midden, ingebed tussen een groep wadi's, ligt de hoofdstad Ar-Riyadh.

Verder naar het oosten van het Tuwaig-plateau en evenwijdig daaraan is een smalle corridor (20-100 km) van rode zandduinen bekend als de Dahana-woestijn, die de "Central Region" of "Najd" scheidt. van de oostelijke provincie. De sterke aanwezigheid van ijzeroxiden geeft het zand zijn karakteristieke rode uiterlijk. Dahana Desert verbindt twee grote "zeeën" van zandduinen. Het noorden staat bekend als Nufuud, ongeveer zo groot als het Bovenmeer, en het zuiden staat bekend als de "Lege wijk", zo genoemd omdat het een kwart van het schiereiland beslaat. Hoewel ze in wezen onbewoonbaar zijn, zijn de randen van deze drie "zandzeeën" uitstekende weiden in het voorjaar, maar zelfs bedoeïenen hebben bijna nooit geprobeerd de lege wijk over te steken.

Ten noorden van de Nufud-woestijn ligt een uitgestrekte woestijnsteppe, van oudsher voornamelijk bewoond door nomadische bedoeïenen, met uitzondering van enkele oases zoals Al-Jof. Dit gebied grenst aan de Iraakse en Syrische woestijnen. Na een regenseizoen kunnen deze kale, rotsachtige steppen weelderige weiden en rijke weiden produceren.

De oostelijke provincie is grotendeels onvruchtbaar, behalve dat er twee oases zijn, die afkomstig zijn van oude fossiele waterbronnen. De oases van Al-Qateef bevinden zich aan de Golfkust en Al-Hasa (of Al-Ahsa) ligt verder landinwaarts. Naast Qatif ligt de moderne grootstedelijke regio Dammam, Dhahran en Al-Khobar.

Demografie van Saoedi-Arabië

De bevolking van Saoedi-Arabië bedroeg in juli 2013 26.9 miljoen, waarvan tussen de 5.5 miljoen en 10 miljoen niet-genationaliseerde immigranten, hoewel de bevolking van Saoedi-Arabië moeilijk in te schatten is vanwege de historische neiging van Saoedische functionarissen om de telling kunstmatig te verhogen. Sinds 1950, toen het aantal op ongeveer 3 miljoen werd geschat, is de bevolking van Saoedi-Arabië snel toegenomen en heeft gedurende vele jaren een van de hoogste geboortecijfers ter wereld behouden, met ongeveer 3% per jaar.

Etnisch gezien is 90% van de Saudische staatsburgers Arabisch en de overige 10% Afro-Aziatisch. De meerderheid van de Saoedi's woont in Hejaz (35%), Najd (28%) en in de oostelijke provincie (15%). Hejaz is de dichtstbevolkte regio van Saoedi-Arabië.

In 1970 woonde de meerderheid van de Saoedi's nog in de landelijke provincies, maar in het laatste kwart van de 20e eeuw is het koninkrijk snel verstedelijkt. Vanaf 2012 zal ongeveer 80 procent van de Saoedi's in stedelijke agglomeraties wonen, vooral in Riyad, Djedda of Dammam.

De bevolking is ook vrij jong, met meer dan de helft van de bevolking onder de 25 jaar. Een groot deel zijn buitenlanders. (Volgens het CIA Factbook maakten in 2013 buitenlanders die in Saoedi-Arabië woonden ongeveer 21% van de Saoedische bevolking uit).

Andere schattingen gaan uit van 30% of 33%).

In het begin van de jaren zestig werd de slavenpopulatie in Saoedi-Arabië geschat op 1960. Slavernij werd officieel afgeschaft in 300,000.

Religie in Saoedi-Arabië

De islam is de staatsgodsdienst van Saoedi-Arabië. Hoewel geen enkele wet expliciet bepaalt dat Saoedische staatsburgers of paspoorthouders moslim moeten zijn, is het publiekelijk aanhangen en bekeren van andere religies dan de islam verboden, en het is illegaal om niet-koranische geschreven formulieren in het openbaar weer te geven.

Er zijn geen officiële kerken in Saoedi-Arabië. Sommige Filippijnse arbeiders melden echter de aanwezigheid van kerken in sommige gesloten gemeenschappen. Kleine aantallen Saoedi-Arabische christenen komen samen in chatrooms op internet, terwijl buitenlandse christenen zich kunnen verzamelen voor Aramco-doeleinden nadat ze zich hebben geregistreerd en hun paspoort hebben verstrekt om te bewijzen dat ze een buitenlands staatsburgerschap hebben, of in besloten bijeenkomsten die worden georganiseerd in besloten gemeenschappen in een van de verschillende ambassades. Ze kunnen ook diensten bij elkaar thuis houden. Hoewel de niqab de norm is voor Saoedische vrouwen, mogen moslimvrouwen van buiten het land een hijab dragen.

In Saoedi-Arabië wordt alles bepaald door de 5 dagelijkse gebeden. Tijdens elk gebed zijn alle winkels en kantoren minimaal 20 tot 30 minuten gesloten, en de religieuze politie patrouilleert door de straten en hangt rond de moskee. Winkelcentra, ziekenhuizen en luchthavens blijven echter open (maar alle winkels in de winkelcentra zijn gesloten) en taxi's en ander openbaar vervoer blijven normaal functioneren.

Het eerste gebed is Fajr, vroeg in de ochtend voor het eerste ochtendgloren, en de oproep tot gebed voor Fajr zal je wake-up call zijn voor het Koninkrijk. Na fajr ontbijten sommige mensen en gaan ze aan het werk, terwijl de winkels open gaan.

Het tweede gebed is de Dhuhr, die midden op de dag na het middaguur plaatsvindt. Het vrijdaggebed (Jummah) is het belangrijkste van de week, wanneer zelfs minder oplettende moslims zich gewoonlijk inspannen om naar de moskee te gaan. Na de Dhuhr gaan mensen lunchen, terwijl veel winkels liever gesloten blijven en op het heetst van de dag slapen.

Asr-gebeden zijn in de late namiddag (anderhalf tot twee uur voor zonsondergang), en daarna gaan veel winkels weer open. Terwijl Maghreb-gebeden worden gehouden bij zonsondergang, markeren ze ook het einde van de werkdag in het grootste deel van de particuliere sector. Het laatste gebed is Isha'a, dat ongeveer 45 minuten tot 1 uur na zonsondergang wordt gehouden. Daarna gaan de locals uit eten. Expats noemen de tijd tussen Maghriband Isha'a een "gebedsvenster", waar je naar de supermarkt kunt gaan en je eten kunt kopen wanneer je de juiste tijd hebt.

De gebedstijden veranderen dagelijks, afhankelijk van het seizoen en je exacte locatie in het Koninkrijk. U kunt de tijden van de dag in elke krant vinden en het ministerie van Islamitische Zaken onderhoudt een handige online gebedsdienst.

Taal in Saoedi-Arabië

Arabisch is de officiële taal van het Koninkrijk. Er worden in het hele land talloze dialecten gesproken, maar de belangrijkste zijn: Hejazi Arabisch, dat zijn oorsprong vond in de Hejaz rond Jeddah en de effectieve lingua franca is, en Najdi Arabisch, gesproken in de Nejd rond Riyad.

Veel mensen begrijpen en spreken een beetje Engels, hoewel veel minder goed dan in bijvoorbeeld de VAE of Qatar. Hindi, Urdu en Bengali worden op grote schaal gebruikt op de markten en door expats van het subcontinent. Op de markten van Mekka worden alle belangrijke talen gesproken. Er is ook een significante Tagalog-sprekende minderheid onder expats.

Bijna alle verkeersborden zijn zowel in het Engels als in het Arabisch, hoewel de overgrote meerderheid van de snelheidsborden alleen Arabische cijfers gebruiken.

Internet en communicatie in Saoedi-Arabië

Telefoonnummer

Nuttige nummers

  • Plank: 999
  • Auto-ongelukken: 993
  • Polikliniek: 997
  • Vuur: 998
  • Telefoongids (tegen betaling): 905

De vier mobiele operators in Saoedi-Arabië, de zittende AlJawal, Emirati rivaal Mobily, Koeweit zain (Vodafone Network) en STC-nieuwkomer Kaak zijn fel concurrerend, hebben een goede netwerkdekking (in bevolkte gebieden) en goede prijzen. Een startpakket met prepaid simkaart en gesprekstijd begint bij ongeveer 75 SR, en u kunt zich bij bijna elke grote mobiele telefoonwinkel aanmelden (neem uw paspoort mee). Lokale gesprekken kosten minder dan SR 0.5/minuut, internationale gesprekken zijn rond of minder dan SR 2/min.

En ja, je kunt je eigen telefoon meenemen: ondanks het rumoer van de geestelijkheid zijn zowel cameratelefoons als multimediaberichten (MMS) nu legaal.

Internet

Internetcafés zijn er in overvloed in grote Saoedische steden, en veel winkelcentra hebben een of twee speelzalen. Prijzen liggen rond de SR5/uur.

Het internet in Saoedi-Arabië wordt geblokkeerd door een filter, maar dat richt zich vooral op pornografie, niet-islamitische religieuze en binnenlandse politieke sites in het Arabisch en is (vanuit het oogpunt van de reiziger) lang niet zo streng als in bijvoorbeeld China. Google, Skype, Wikipedia, alle grote webmailproviders etc. zijn allemaal toegankelijk.

Internetcensuur in Saoedi-Arabië is misschien niet zo streng als in andere landen in het Midden-Oosten. Dit komt omdat sociale sites zoals Facebook en Twitter niet verboden zijn in het land. Hoewel Skype ook mag, heeft de Saoedische overheid de smartphone-app Viber verboden. Verboden sites omvatten natuurlijk pornografische websites, evenals sites die homoseksualiteit, illegaal gokken en kritiek op hun religie en regering bevatten.

E-mailadres

Saoedische post heeft een goed netwerk van postkantoren door het hele land, maar de kantoren zijn op donderdag en vrijdag gesloten. Postzegels voor ansichtkaarten over de hele wereld kosten SR4. Het grotere probleem is het vinden van ansichtkaarten, aangezien de Mutawwa treedt regelmatig op tegen de viering van niet-islamitische feestdagen zoals Valentijnsdag, Kerstmis of zelfs verjaardagen, waardoor allen kaarten van welke aard dan ook om uit de boekhandels te verdwijnen! Uw beste gok zijn daarom de cadeauwinkels in de grote hotels. Post die vanuit het buitenland het land binnenkomt, is notoir onbetrouwbaar. Er zijn veel verhalen over dingen die maanden na verzending aankomen of helemaal niet aankomen. Er zijn vestigingen van DHL, FedEx en UPS door het hele Koninkrijk, dus het is een goede vuistregel om belangrijke zaken via deze kanalen te verzenden.

Buitenlanders in Saoedi-Arabië

Het Saoedi-Arabische Centrale Ministerie van Statistiek en Informatie schatte de buitenlandse bevolking eind 33 op 10.1% (2014 miljoen). Volgens het CIA Factbook vertegenwoordigden in 2013 buitenlanders die in Saoedi-Arabië woonden ongeveer 21% van de bevolking. Andere bronnen melden verschillende schattingen. Indiërs: 1.3 miljoen, Pakistanen: 1.5 miljoen, Egyptenaren: 900,000, Jemenieten: 800,000, Bengalezen: 500,000, Filippenzen: 500,000, Jordaniërs / Palestijnen: 260,000, Indonesiërs: 250,000, Sri Lanka: 350,000, Soedanezen: 250,000, Syriërs: 100,000 en Turken : 100,000. Er wonen ongeveer 100,000 westerlingen in Saoedi-Arabië, van wie de meesten in gebouwen of gesloten gemeenschappen wonen.

Buitenlandse moslims die tien jaar in het Koninkrijk hebben gewoond, kunnen het Saoedische staatsburgerschap aanvragen. (Houders van graden op verschillende wetenschappelijke gebieden hebben voorrang, en er worden uitzonderingen gemaakt voor Palestijnen die worden uitgesloten vanwege instructies van de Arabische Liga, die Arabische staten het recht ontzegt om staatsburgerschap te verlenen, tenzij ze getrouwd zijn met een Saoedische staatsburger). Koninkrijk Saoedi-Arabië is geen ondertekenaar van het VN-Verdrag inzake vluchtelingen uit 1951.

Aangezien de Saoedische bevolking voortdurend groeit terwijl de inkomsten uit olie-export stagneren, is er een toenemende druk voor "Saudization" (vervanging van buitenlandse arbeiders door Saoedi's), dus de Saoedische autoriteiten hopen het aantal buitenlanders in het Koninkrijk te verminderen. Saoedi-Arabië verdreef 800,000 Jemenieten in 1990 en 1991 en richtte een Saoedi-Jemen-barrière op tegen de toestroom van illegale immigranten en tegen de smokkel van drugs en wapens. Saudi-Arabië heeft in november 2013 enkele duizenden illegale Ethiopische inwoners het Koninkrijk uitgezet. Verschillende mensenrechtenorganisaties hebben kritiek geuit op de manier waarop Saudi-Arabië met het probleem omgaat. Sinds 2013 zijn meer dan 500,000 arbeidsmigranten zonder papieren – voornamelijk uit Somalië, Ethiopië en Jemen – gearresteerd en gedeporteerd.

Economie van Saoedi-Arabië

Saoedi-Arabië is een op olie gebaseerde economie met sterke staatscontrole over belangrijke economische activiteiten. Saoedi-Arabië heeft de grootste oliereserves ter wereld (26% van de bewezen oliereserves), is de grootste olie-exporteur en speelt een leidende rol in de OPEC. Ongeveer 75% van de begrotingsinkomsten, 45% van het BBP en 90% van de exportinkomsten zijn toe te schrijven aan de olie-industrie. Ongeveer 25% van het BBP wordt gegenereerd door de particuliere sector.

Ongeveer 4 miljoen buitenlandse werknemers spelen een essentiële rol in de Saoedische economie, bijvoorbeeld in de olie- en dienstensectoren.

In de loop van 1999 heeft de Saoedische regering plannen aangekondigd om te beginnen met de privatisering van de elektriciteitsbedrijven, na een lopend proces van privatisering van het telecommunicatiebedrijf. De verwachting is dat de regering zal blijven pleiten voor groei van de particuliere sector om de afhankelijkheid van het Koninkrijk van olie te verminderen en de werkgelegenheid voor de groeiende Saoedische bevolking te verbeteren. Watertekorten en snelle bevolkingsgroei zullen de inspanningen van de overheid om de zelfvoorziening in landbouwproducten te vergroten, beperken.

De werkloosheid onder jonge Saoedi's is een serieus probleem. Hoewel dit deels kan worden verklaard door de onwil van Saoedi's om veel soorten werk te accepteren, is het ook waar dat Saoedi's worden gedwongen te concurreren met een groot aantal buitenlandse arbeiders, van wie velen aanzienlijk goedkoper zijn dan de lokale bevolking.

Toelatingseisen voor Saoedi-Arabië

Visum en paspoort voor Saoedi-Arabië

Visumbeperkingen
De toegang wordt geweigerd aan Israëlische burgers en degenen die stempels en/of visa uit Israël tonen.

Saoedi-Arabië heeft enkele van de meest restrictieve reisregels ter wereld, en a visum is vooraf vereist voor alle buitenlanders die willen binnenkomen. De enige opmerkelijke uitzondering zijn burgers van staten van de Samenwerkingsraad van de Golf. Buitenlanders die minder dan 18 uur op een luchthaven verblijven, zijn ook vrijgesteld van de visumplicht, maar er zijn nog steeds veel andere toelatingseisen, zoals de dresscode en beperkingen voor alleenreizende vrouwen. Onderdanen van Israël en degenen van wie kan worden aangetoond dat ze Israël hebben bezocht, krijgen geen visum, hoewel alleen Joods zijn op zich geen uitsluitingscriterium is. (Er zijn echter anekdotische rapporten van potentiële bezoekers die het vakje "Joods" of "Atheïst" op hun visumaanvraag aanvinken en in de problemen komen). De Saoedi's geven er de voorkeur aan geen visa te verlenen aan niet-begeleide vrouwen, maar werkvergunningen zijn gebruikelijk in sommige gebieden - bijvoorbeeld verpleegsters, leraren, dienstmeisjes - en zijn voor iedereen mogelijk als uw sponsor voldoende connecties heeft.

Toeristenvisa, die voorheen beschikbaar waren voor groepen van ten minste vier personen voor rondleidingen, werden eind 2010 "opgeschort" met de vage belofte dat ze op een niet nader gespecificeerde latere datum zouden worden hersteld; neem contact op met een touroperator voor de laatste status. Transitvisa zijn beperkt tot sommige vrachtwagenchauffeurs voor lange afstanden en voor vliegreizen, maar worden over het algemeen gratis afgegeven. Het is echter relatief eenvoudig om een ​​transitvisum te verkrijgen om door Saudi-Arabië te reizen als u legaal in een buurland bent en kunt aantonen dat u via Saudi-Arabië naar een ander buurland moet reizen. Hadj-visa (bedevaartvisa) worden uitgegeven door de Saoedische regering via Saoedische ambassades over de hele wereld in samenwerking met lokale moskeeën. Hadji's en mensen met een transitvisum mogen niet vrij door het Koninkrijk reizen, en het is meestal moeilijker om een ​​visum te krijgen tijdens het hadj-seizoen. De meeste westerse bezoekers van korte duur naar Saoedi-Arabië komen binnen met een zakenvisum, waarvoor een uitnodiging is vereist van een lokale sponsor die is goedgekeurd door de Saoedische Kamer van Koophandel. Zodra deze uitnodiging is beveiligd en geauthenticeerd, is het daadwerkelijke proces van afgifte van het visum relatief snel en pijnloos en duurt het tussen een dag en twee weken. Het gerucht gaat dat de "nieuwe visa" (elektronisch gegenereerd) alleen verkrijgbaar zijn via agentschappen in uw land van verblijf. Het aanvragen van een werkvisum is veel ingewikkelder, maar meestal regelt je werkgever het meeste papierwerk.

Het plezier stopt niet als je het visum krijgt, want daar staat geen exacte vervaldatum op de visa. Hoewel de geldigheid in maanden wordt gegeven, zijn het geen westerse maanden, maar maanmaanden, en je moet de islamitische kalender gebruiken om de lengte te bepalen: een driemaandelijks visum afgegeven op “29/02/22” (22 Safar 1429, 1 maart 2008) is geldig tot 29/05/22 (22 Jumada al- Awwal 1429, 28 mei 2008), niet tot 1 juni 2008! Afhankelijk van het type visum kan de geldigheid ingaan vanaf de uitgiftedatum or de datum van eerste binnenkomst en meervoudige visa kunnen ook beperkingen hebben op het aantal dagen achter elkaar dat is toegestaan ​​(meestal 28 dagen per bezoek) en/of hoeveel dagen in totaal zijn toegestaan ​​tijdens de geldigheidsperiode. Dit alles leidt tot grote verwarring en het is niet ongebruikelijk om verschillende antwoorden te krijgen van een ambassade, van uw werkgever en van immigratie!

Als u een werkvisum heeft, een een uitreisvisum is vereist om het land te verlaten. (Voor zaken-, toerisme-, transit- of Hajj-visa is geen uitreisvergunning vereist). U kunt geen uitreisvisum krijgen zonder een handtekening van uw werkgever, en er zijn gevallen geweest waarin mensen niet konden vertrekken vanwege controverses met werkgevers of zelfs klanten. Als bijvoorbeeld een buitenlands bedrijf in Saoedi-Arabië wordt aangeklaagd wegens niet-betaling van schulden en u wordt beschouwd als zijn vertegenwoordiger, kan een uitreisvisum worden geweigerd totdat de zaak voor de rechtbank is opgelost.

Saoedi-Arabië heeft zeer streng regels over wat kan worden geïmporteerd: alcoholische dranken, varkensvlees, niet-soennitische islamitische religieuze materialen en pornografie (zeer ruim gedefinieerd) zijn allemaal verboden. Computers, videocassettes en dvd's zijn van tijd tot tijd in beslag genomen voor inspectie door de autoriteiten. Als je niet zeker weet of de film die je aan het kijken bent of de videogame die je speelt als on-islamitisch wordt beschouwd, ga er dan vanuit dat dit het geval is: het is waarschijnlijk het beste om het niet naar het Koninkrijk te brengen. Over het algemeen zijn de controles echter niet zo grondig als vroeger, en hoewel tassen nog steeds worden geröntgend, zijn kleine zoekopdrachten eerder uitzondering dan regel. Houd er rekening mee dat westerse gezinnen die met een geldig transitvisum binnenkomen, over het algemeen met een vluchtige blik door de douane worden gezwaaid.

Hoe reist u naar Saoedi-Arabië?

Stap in - Met het vliegtuig

Saoedi-Arabië heeft 4 internationale luchthavens in Riyad, Jeddah, Medina en Dammam. De luchthaven in Dhahran is nu gesloten voor burgerverkeer, dus passagiers naar de oostelijke regio vliegen nu naar Dammam of het nabijgelegen Bahrein (dat veel beter verbonden is) en rijden vervolgens naar Saoedi-Arabië.

Saoedi-Arabië wordt bediend door de nationale luchtvaartmaatschappij Saudi Arabian Airlines, die onlangs is omgedoopt tot zijn Arabische naam Saoedi-Arabië. Saudia heeft een redelijke staat van dienst op het gebied van veiligheid, maar veel van zijn vliegtuigen zijn verouderd en de kwaliteit van de service, het entertainment tijdens de vlucht, enz. is meestal laag. Vrijwel alle Gulf airlines en de meeste grote Europese luchtvaartmaatschappijen vliegen naar Saoedi-Arabië.

Tijdens de Hadj vullen talrijke chartervluchten de lijnvluchten aan. Buitenlanders die in Saoedi-Arabië wonen, kunnen tijdens de hadj vaak sensationele kortingen krijgen op uitgaande vluchten. Luchtvaartmaatschappijen uit moslimlanden vliegen in vele ladingen pelgrims en willen niet leeg terugvliegen.

Instappen - Met de bus

SAPTCO exploiteert grensoverschrijdende busdiensten naar de meeste buurlanden van Saudi-Arabië en zelfs daarbuiten, bijvoorbeeld naar Caïro.

Waarschijnlijk de meest populaire verbinding is tussen Dammam/Khobar en Bahrein, beheerd door de aparte Saudi-Bahreinse Transport Company (SABTCO). Er zijn vijf dagelijkse verbindingen tegen een tarief van SAR 50/BHD5 en de reis over de King Fahd Causeway duurt op een goede dag ongeveer twee uur.

Instappen - Met de auto

Er zijn auto-oversteekplaatsen aan bijna alle grenzen, hoewel die naar Irak momenteel gesloten zijn. De oostelijke oversteekplaatsen naar Bahrein, Qatar en de VAE worden intensief gebruikt, alle andere wat minder. Er is momenteel geen landgrensovergang met Oman.

Instappen - Met de trein

Er zijn geen spoorlijnen die Saoedi-Arabië met andere landen verbinden, hoewel in het noorden nog wel delen van de Hejaz-spoorlijn te vinden zijn, die ooit naar Damascus leidde.

Instappen - Met de boot

Zeldzame passagiersveerboten varen een keer per week of minder van Egypte en Soedan naar havens in het westen van Saoedi-Arabië. (Service naar Eritrea is stopgezet.) Traag, oncomfortabel en niet bijzonder goedkoop, deze zijn vooral interessant als u uw auto absoluut moet oversteken. Er kan nog steeds een onofficieel verbod gelden voor westerse reizigers.

Hoe rond te reizen in Saoedi-Arabië

Interne reisvergunningen behoren tot het verleden. Dus als je eenmaal in Saoedi-Arabië bent aangekomen, ligt het land voor je open. Er zijn echter drie uitzonderingen:

  • Veel archeologische vindplaatsen in het hele land, zoals Madain Saleh, hebben een vergunning nodig. Het Nationaal Museum in Riyad geeft deze gratis uit, maar je moet ze wel minimaal een week van tevoren aanvragen.
  • Het gebied rond Mekka en Medina is verboden terrein voor niet-moslims; omgekeerd is het degenen met een Hajj-visum verboden om het gebied (en transitpunten zoals Jeddah) te verlaten. De beperkte zone is goed aangegeven.
  • Sommige afgelegen gebieden, vooral aan de Iraakse en Jemenitische grens, zijn verboden militaire gebieden. Het is uiterst onwaarschijnlijk dat u bij toeval in deze gebieden terechtkomt.

Verplaats u - Met het vliegtuig

Saoedi-Arabië is een groot land, waardoor vliegen de enige handige manier is om over lange afstanden te reizen. Staatsluchtvaartmaatschappij Saudia heeft de beste dienstregelingen, met vluchten van bijna elk uur op de drukke route Riyadh-Jeddah (90 minuten) en een goedkoop enkele reis van SAR 280 (280 Saoedische riyals of ongeveer US $ 75 of USD 75). Goedkope concurrent Nas kan zelfs goedkoper zijn als u van tevoren boekt, maar hun schema's zijn schaarser, wijzigingen kosten geld en er is geen maaltijd aan boord.

Verplaats u - Met de trein

Het spoorwegnet in Saoedi-Arabië is ernstig onderontwikkeld. Er loopt slechts één lijn tussen Riyad, Al-Hofuf en Dammam, maar het is nog steeds de enige passagierstreinverbinding in de hele Golf. Er zijn plannen om het netwerk uit te breiden naar Djedda en de komende jaren een verbinding tussen Mekka en Medina aan te leggen.

De treinen worden geëxploiteerd door de Saoedische Spoorwegorganisatie en hebben 3 klassen: Second, First en de heerlijk genaamde Rehab. De eerste en tweede klasse lijken erg op elkaar, met airconditioning en tweepersoonszitplaatsen, maar de eerste heeft een paar centimeter meer beenruimte. De Rehab-klasse (VIP) heeft daarentegen zachte leren stoelen, flatscreen-tv's op het dak met Arabisch entertainment en chique wachtlounges op stations. Er zijn geen gereserveerde zitplaatsen, dus kom vroeg om de jouwe te krijgen, en houd er rekening mee dat in de meeste rijtuigen de naar voren gerichte stoelen aan de voorkant van het rijtuig zijn gereserveerd voor gezinnen. De treinen hebben een cafetariawagen die drankjes en snacks serveert, evenals een duwkarretje.

Een ticket van Riyad naar Dammam kost SR60/75/120 in Second/First/Rehab. Er rijden vier treinen per dag in beide richtingen en de reis duurt 4-5 uur. (Merk op dat de dienstregelingen op de SRO-website verouderd zijn (vanaf mei 2008)). Het is raadzaam om van tevoren kaartjes te kopen, aangezien de treinen vaak uitverkocht zijn. U kunt tickets reserveren door te bellen met het servicecentrum in Dammam (+966 3 827 4000) en haal ze vervolgens 24 uur voor vertrek op bij het dichtstbijzijnde station.

Verplaatsingen - Met de auto

Er is autoverhuur beschikbaar en benzine is een van de goedkoopste ter wereld. De kwaliteit van snelwegen varieert sterk, behalve die welke grote steden met elkaar verbinden, die over het algemeen uitstekend zijn. Er zijn echter belangrijke redenen om twee keer na te denken over autoverhuur. Het land heeft een aantal van de hoogste ongevallencijfers in de wereld. Ongevallen zijn niet ongewoon, en als een bezoeker bij een ongeval betrokken is, worden ze blootgesteld aan het extreem bestraffende Saoedische rechtssysteem; zie de waarschuwingen hierover elders op deze pagina. Merk ook op dat elk ongeval waarbij een buitenlander en een Saoedische staatsburger betrokken zijn, automatisch wordt beschouwd als de schuld van de buitenlander volgens de Saoedische wet, ongeacht wiens schuld het is.

Als je betrokken bent bij een auto-ongeluk, moeten alle betrokkenen blijven waar ze zijn en wachten tot de verkeerspolitie (bel 993) verschijnt, wat tot vier uur kan duren. Het is onwaarschijnlijk dat de politie Engels spreekt, zelfs niet in grote steden, dus probeer de wachttijd te gebruiken om een ​​vertaler te regelen. De politie zal een ongevalsaangifte doen, die u naar het verkeerspolitiebureau moet brengen en meerdere keren in verschillende rijen moet hebben afgestempeld (dit duurt bijna de hele ochtend). Alleen dan kan eventuele schade aan de auto worden gerepareerd, want zonder dit rapport vergoeden de verzekeringsmaatschappijen geen carrosserie.

Het is niet ongebruikelijk dat de verkeerspolitie het incident ter plaatse afhandelt door vast te stellen wie de schuldige was en een schadevergoeding vast te stellen. Dus als het jouw schuld is, zal de politie je vragen om een ​​bedrag aan de andere partij te betalen, maar je bent niet verplicht dit te doen.

Momenteel is de toegang tot autoverhuurdiensten beperkt tot mannen van 21 jaar en ouder. Vrouwen mogen niet autorijden of fietsen op de openbare weg.

Verplaats u - Met de taxi

Binnen de steden zijn taxi's het enige praktische vervoermiddel. Gestandaardiseerd door het hele land, prijzen beginnen bij SR 5 en lopen op tot SR 1.60/km, maar buiten Riyad moet je vaak van tevoren onderhandelen over de prijs. Individuele reizigers worden geacht voorin naast de chauffeur te zitten: Dit heeft als voordeel dat ze direct naast de airconditioning zitten en het makkelijker is om met je handen te zwaaien om de weg te wijzen.

Bestemmingen in Saoedi-Arabië

Regio's in Saoedi-Arabië

Saudi-Arabië is administratief verdeeld in 13 provincies (mintaqa), maar de traditionele indelingen van het land zijn handiger om een ​​overzicht te krijgen.

  • Grijpen
    Zuidwestelijke hooglanden met een gematigd klimaat en sterke Jemenitische invloed.
  • Oostelijke provincie
    Omvat de Gulf Coast, het centrum van de Saoedische olieproductie
  • Hedja's
    Aan de kust van de Rode Zee, plaats van Mekka, Medina, Jeddah en de thuisbasis van handel en commercie.
  • Nejd
    De centrale hooglanden zijn gecentreerd in Riyad, de thuisbasis van de Sauds en het meest conservatieve deel van het land.
  • noorden
    Zelden bezocht, de thuisbasis van de Nabatese ruïnes van Madain Saleh.

Steden in Saoedi-Arabië

  • Riyadh – de hoofdstad en “dode centrum” van het Koninkrijk
  • Abha – een zomer-toeristisch bergstadje in het zuidwesten nabij de grens met Jemen
  • Dhahran - de thuisbasis van Saudi Aramco, 's werelds grootste oliemaatschappij
  • Jeddah (Djiddah) – een grote metropool aan de Rode Zee en de toegangspoort tot Mekka en Medina
  • Jubail – de grootste industriestad van het Koninkrijk
  • Mekka (makkah) - de heiligste stad van de islam
  • Medina (Madinah) – de plaats van de moskee van de Profeet
  • Najran – een Jemenitische stad met een opmerkelijk fort
  • Taif – een middelgroot bergstadje en populaire vakantiebestemming

Verwacht aanzienlijke variaties in de Engelse spelling van plaatsnamen in dienstregelingen en zelfs straatnaamborden: Al Wajho en Wo zijn dezelfde plaats. In het bijzonder zijn Q/G, E/I en E/A vrij verwisseld (Qassim / GassimMecca / MakkahDjedda/Djiddah), Wisselen H / A soms van plaats (Al-Ahsa/Al-Hasa') en het lidwoord naar de- kan worden toegevoegd of weggelaten (Medina / AlmadinahRiyad/Arriyadh).

Andere bestemmingen in Saoedi-Arabië

  • Leeg Kwartier (Wrijf al Khali) – een van de grootste zandwoestijnen op aarde
  • Hadj - de moslimbedevaart naar Mekka
  • Madain Saleh - verwoeste stad van de Nabateeërs, vergelijkbaar met Petra

Accommodatie en hotels in Saoedi-Arabië

Alle soorten hotels zijn beschikbaar in het hele Koninkrijk. De meeste toeristische steden (dwz Mekka, Medina, Taif, Al Abha) zullen ook zeer betaalbare en ruime shigka-maafroosha (voor korte termijn gemeubileerde huuraccommodaties) hebben. Shigka-maafroosha-eigenaren hangen over het algemeen rond in hotellobby's. Ze benaderen vaak beschaafde mensen (meestal gezinnen) en doen een aanbod. Prijzen voor shigka-mafroosha's en kleine hotels zijn altijd zeer onderhandelbaar. Kleinere hotels accepteren alleen contant geld, meestal vooraf.

Grotere, duurdere hotels zijn er in overvloed in alle grote steden. Na de rust veroorzaakt door de opstand in 2003 zijn de prijzen weer gestegen en kun je verwachten meer dan US$200 te betalen voor een doordeweekse nacht in een goed hotel in een van de grote Saoedische steden. Daarvoor krijg je meestal uitstekende service en de mogelijkheid om bepaalde beperkingen te omzeilen (bijv. restaurants die open blijven tijdens gebedstijden en roomservice gedurende de dag tijdens Ramadan).

Bezienswaardigheden in Saoedi-Arabië

  • De beroemdste plaatsen in Saoedi-Arabië zijn waarschijnlijk de twee heilige steden van de islam; Mekka en Medina. Het is echter verboden voor niet-moslims om deze steden binnen te komen.
  • Er zijn twee UNESCO-werelderfgoedlocaties in het land, beide ingeschreven in 2008. Dit zijn de archeologische vindplaats Al-Hijr (Madâin Sâlih) in Hejaz en de wijk At-Turaif in Diriyah.
  • De oude stad Djedda.
  • Oude en ultramoderne architectuur in de hoofdstad Riyad.
  • Heel veel woestijn - de Arabische woestijn vormt het grootste deel van het land.

Dingen om te doen in Saoedi-Arabië

Entertainment in Saoedi-Arabië is erg gezinsgericht. Er zijn weinig activiteiten voor alleen koppels of alleenstaanden. Alleenstaande mannen zijn niet toegestaan ​​in familiegebieden: familiestranden zijn bijvoorbeeld gescheiden van vrijgezellenstranden. Van vrouwen wordt verwacht dat ze in het openbaar worden vergezeld door een mannelijk familielid, hoewel alleenstaande vrouwen in gezinsgebieden kunnen worden toegestaan.

Woestijnexcursies zijn vooral populair bij lokale Arabieren. Er zijn weinig touroperators die woestijnduinen bashen, maar ATV-verhuurders zijn vaak te vinden langs de weg aan de rand van grote steden en expats regelen vaak konvooitochten naar de woestijn. Het Lege Kwartier heeft het meest indrukwekkende landschap - en vereist de meeste voorbereiding.

Duiken is erg populair aan de kust van de Rode Zee in Saoedi-Arabië. Er zijn een aantal duikoperators in Jeddah.

Attractieparken (waarvan vele overdekt) bevinden zich vaak in de buurt van winkelcentra of stranden. Veel grote steden hebben openbare parken en kleine dierentuinen. Paardrijden, kameelrijden, enz. worden ook aangeboden op paardenrenbanen en op enkele populaire stranden. Veel luxe hotels bieden lichte activiteiten aan (vooral hotels aan het strand).

Bioscopen zijn verboden in het Koninkrijk, maar dvd-winkels zijn er in overvloed, hoewel de selectie vaak tam en/of gecensureerd is. Dvd's in Saoedi-Arabië zijn altijd regio 2, hoewel bootleg-dvd's (die overal verkrijgbaar zijn in kleinere videotheken) meestal regiovrij en vaak ongecensureerd zijn. Satelliet-tv en het downloaden van entertainment van internet is dan ook erg populair.

Video games zijn een eeuwige obsessie van de Saoedische jeugd, en een die lokale retailers vrij goed uitbuiten. Videogamewinkels zijn alomtegenwoordig in alle grote steden. Authentieke games worden door de meeste grotere winkels aangeboden als Amerikaanse of Europese import voor gemiddeld ~270SR (~$70), terwijl de kleinere winkels meestal alleen bootlegs aanbieden (die illegaal zijn maar nog steeds lucratief genoeg dat bijna iedereen ze verkoopt) tegen zeer lage prijzen van 10-15SR ($2.5-$4). Wii- en Xbox 360-bootlegs domineren, maar sommige winkels bieden ook Nintendo DS- en PSP-games aan die op verzoek kunnen worden gedownload naar de verwisselbare media van de klant.

Eten en drinken in Saoedi-Arabië

Eten in Saoedi-Arabië

Eten is een van de weinige genoegens die in Saoedi-Arabië zijn toegestaan, en obesitasstatistieken laten zien dat de meeste Saoedi's zoveel mogelijk genieten. In tegenstelling tot andere bedrijven die hun klanten tijdens gebedstijd eruit schoppen, laten de meeste restaurants hun klanten tijdens gebedstijd achter gesloten deuren zitten en eten. Nieuwe klanten mogen meestal pas naar binnen nadat het gebed is afgelopen.

Fast food

Fast food is een enorm bedrijf in Saoedi-Arabië, met alle gebruikelijke verdachten (McDonalds, Burger King, Pizza Hut, Subway) en meer dan een paar ketens die zich nauwelijks buiten Amerika wagen (bijv. Hardee's, Little Caesars). Maaltijden, altijd geserveerd met friet en cola, kosten SR 10-20. Enkele lokale navolgers om op te letten zijn:

  • Al Baiko – gebakken kip- in Jeddah, Mekka, Medina en Taif, maar niet in Riyad.
  • baak – pizza (dunne korst en best lekker), gebraden kip, lasagne, sandwiches.
  • kudu. Saoedische broodjesketen
  • HerfyBurger. Grootste fastfoodketen van het land, 100% eigendom van Saoedi-Arabië
  • Huis van Donuts – “The Finest American Pastries” – een keten opgericht door Saoedische studenten die in Amerika hebben gestudeerd

Nog goedkoper zijn de talloze currywinkels gerund door en voor de grote Indiase/Pakistaanse/Bangladesh-gemeenschap in Saoedi-Arabië, waar grote thali-schotels met subcontinentale gerechten worden geserveerd voor minder dan SR 10. Verwacht alleen geen toeters en bellen zoals airconditioning.

Lokale keuken

Het hoofdbestanddeel van het Midden-Oosten shoarma (kebab) is overal verkrijgbaar in speciale kleine winkels, waarbij SR 3-4 de standaardprijs voor een broodje is. De Egyptische tuinbonenstoofpot vuil is een ander goedkoop nietje, en deze winkels bieden meestal ook felafel (kikkererwtenballetjes) en diverse salades en dipsauzen zoals hummus (kikkererwtenpasta) en tabouleh (peterseliesalade).

Het vinden van restaurants die daadwerkelijk de Saoedische keuken serveren, is verrassend moeilijk, hoewel veel grotere hotels Arabische restaurants hebben. Uw lokale Saoedische of buitenlandse gastheer kan u misschien enkele plaatsen laten zien of, als u echt geluk heeft, een uitnodiging voor een diner thuis.

Drankjes in Saoedi-Arabië

Aangezien alcohol, nachtclubs, het spelen van muziek in het openbaar en het omgaan met niet-verwante personen van het andere geslacht verboden zijn, kunnen we eerlijk zeggen dat niemand naar Saoedi-Arabië komt voor het nachtleven.

Koffie huizen

Vrijwel de enige vorm van amusement voor vrijgezellen is het alomtegenwoordige coffeeshop, die niet alleen koffie en thee serveert, maar ook waterpijpen (shisha) met gearomatiseerde tabak. Dit zijn alleen mannelijke domeinen. Als onderdeel van de inspanningen van de regering om het roken in grote steden zoals Djedda en Riyad aan banden te leggen, shisha zijn ofwel verbannen naar de buitenwijken of alleen zitplaatsen buiten bieden.

Als u daarentegen op zoek bent naar een hazelnootfrappucino, hebben Starbucks en zijn legioen concurrenten vaste voet aan de grond in de winkelcentra van het koninkrijk. Deze verwelkomen over het algemeen vrouwen, hoewel er in 2008 verschillende arrestaties waren van ongehuwde paren die zich 'vermengden'.

Wat betreft de koffie (kahwa) zelf, moet je proberen mirre, die in bedoeïenenstijl wordt bereid. Soms gekruid met kardemom, het is sterk en smaakt heerlijk, vooral gedronken met verse dadels. Thee (chai) wordt meestal gedronken met suiker en misschien een paar muntblaadjes (na'ana).

Alcohol

Alcoholische dranken zijn: streng verboden door het hele land, hoewel de politie meestal een oogje dichtknijpt voor wooncomplexen van buitenlandse expats waar zelfgebrouwen wijn gebruikelijk is. Als ze echter mensen betrappen die betrokken zijn bij het smokkelen of in grote hoeveelheden distilleren van alcohol, is de Saoedische wet van toepassing, expat of niet. Een buitenlander krijgt misschien niet de straf die een lokale bevolking zou krijgen, maar hij kan een paar dagen of weken gevangenisstraf, openbare geseling en deportatie verwachten.

Er is een lokale witte flits die onder buitenlanders bekend staat als "siddiqui" (Arabisch voor vriend) of gewoon "sid". Dit smaakt over het algemeen verschrikkelijk en is erg krachtig. Naast het voor de hand liggende juridische risico, bestaat het gevaar dat het door onjuiste distillatie ronduit giftig wordt. Het spul moet ten koste van alles worden vermeden.

Niet drinken en rijden! is overal een goed advies, maar vooral in Saoedi-Arabië. Als u een ongeluk krijgt of op een andere manier de aandacht van de politie trekt, kunnen de gevolgen ernstig zijn.

Frisdranken

Net als elders in de Golf zijn Saoedi's grote fans van verschillende vruchtensappen, variërend van het gewone (appel, sinaasappel) tot het ronduit bizarre (banaan-citroen-melk-walnoot, iemand?).

Niet-alcoholische versies van alcoholische dranken zijn populair. Twee van de meest voorkomende zijn sap bubbels, eigenlijk appelsap en Sprite of sodawater, en moutdranken, i.e. alcoholvrij bier, altijd zoet en vaak sterk op smaak gebracht met essences van mango, aardbei, appel, citroen etc. Je kunt zelfs Budweiser met appelsmaak krijgen!

Kraanwater

Kraanwater in de grotere steden wordt over het algemeen als veilig beschouwd, hoewel het niet altijd even lekker is en in de zomer erg heet kan zijn. In de winter kan echter overstromingswater de tanks binnendringen. Bij een grote overstroming in januari 2011 werd naar schatting 70 % van de opslagtanks in Djedda getroffen en werden enkele gevallen van dysenterie gemeld.

Flessenwater is direct beschikbaar en goedkoop voor SR2 of minder voor een fles van 1.5 liter, dus veel bezoekers en bewoners spelen op veilig. Veel bewoners kopen drinkwater bij voorkeur bij zuiveringsstations.

Geld en winkelen in Saoedi-Arabië

De Saoedische munteenheid is de Saoedische riyal (ريال, SAR), die sinds 3.75 wordt verhandeld tegen een vaste koers van 1986 riyal naar de Amerikaanse dollar. De riyal is verdeeld in 100 halala's, die zijn gebruikt om sommige prijzen te markeren, maar in de praktijk worden alle betalingen afgerond op de dichtstbijzijnde riyal en de kans is groot dat u nooit halala-munten zult zien. Biljetten zijn er in coupures van 1, 5, 10, 20, 50, 100, 200 en 500 riyals, met twee verschillende series in omloop.

De riyal is ook gekoppeld aan de Bahreinse dinar in een verhouding van 10:1. Als u overweegt naar Bahrein te reizen, accepteren vrijwel alle winkels in Bahrein de riyal, maar de dinar is niet zo gemakkelijk om te wisselen in Saoedi-Arabië.

Saoedi-Arabië is nog steeds grotendeels een geldmaatschappij en de acceptatie van creditcards is verrassend laag buiten luxe hotels en winkelcentra. Geldautomaten zijn alomtegenwoordig, hoewel de geldautomaten van veel kleinere banken geen buitenlandse kaarten accepteren; Samba, SABB en ANB zijn waarschijnlijk de beste keuze. Geldwisselaars zijn beschikbaar in de soeks, maar zijn verder zeldzaam. Vreemde valuta worden over het algemeen niet geaccepteerd door handelaren.

Prijzen in Saoedi-Arabië

Prijzen zijn meestal vrij duur: verwacht USD 50/100/200 voor budget, middenklasse en uitspattingsniveau dagelijkse reiskosten.

Over het algemeen wordt er geen fooi verwacht, hoewel het servicepersoneel het altijd graag accepteert en taxitarieven vaak naar boven worden afgerond (of, niet zelden, naar beneden). In dure restaurants wordt regelmatig 10% servicekosten in rekening gebracht, hoewel vanwege lakse regelgeving veel werkgevers het zich gewoon toe-eigenen (vraag je obers of ze er iets van krijgen als je ze een fooi wilt geven). Er is geen omzetbelasting in Saoedi-Arabië en ook geen inkomstenbelasting!

Wat u moet kopen in Saoedi-Arabië

Slechts enkele lokale producten zijn interessant voor toeristen. Lokaal geteelde dadels zijn van hoge kwaliteit en religieuze gebruiksvoorwerpen zijn overal verkrijgbaar, maar worden bijna uitsluitend geïmporteerd. Kopieën van de Koran worden in verschillende edities geproduceerd en tegen zeer lage prijzen verkocht. Zam Zam-water is overal in de westelijke regio en op alle luchthavens verkrijgbaar.

Tapijten zijn een populaire aankoop, de meeste komen uit het nabijgelegen Iran. Vooral in Jeddah zijn er veel tapijten, waarvan vele zijn meegebracht door pelgrims die ze daar verkopen om hun reis naar Mekka te financieren.

In alle grote steden zijn grote goud- en juwelenmarkten te vinden. Afdingen is de norm in de meeste kleine tot middelgrote winkels. Mekka en Medina bieden een grote verscheidenheid aan bagage, kleding, sieraden, snuisterijen, souvenirs, speelgoed, voedsel, parfum, wierook en religieuze literatuur, audio en parafernalia.

Grote, goed onderhouden winkelcentra met airconditioning en kruidenierswinkels (bijv. Safeway, Geant, Carrefour) zijn verspreid over het hele Koninkrijk.

Festivals & Evenementen in Saoedi-Arabië

Zoals in de meeste landen in het Midden-Oosten, weekendje weg Saoedi-Arabië is vrijdag en zaterdag, waarbij zondag een normale werkdag is. (Tot 2013 was het donderdag en vrijdag).

De Saoedische interpretatie van de islam heeft de neiging om niet-moslimvakanties als godslasterlijk te beschouwen, en de openbare viering van Kerstmis, Nieuwjaar, Valentijnsdag, Halloween, enz. is verboden. Feestdagen worden alleen toegekend voor: Eid al-Fitr, het festival aan het einde van de vastenmaand Ramadan, Eid al-Adha, ter herdenking van Abrahams bereidheid om zijn zoon te offeren, ongeveer 70 dagen na de ramadan.

Er is ook een seculiere feestdag: Dag van de Koninkrijksunie, op 23 sept. Strikt genomen is het geen feestdag of festival, hoewel het toch als een feest wordt behandeld. In feite wordt het door veel lokale jongeren enthousiaster gevierd dan de islamitische Eid.

Tijdens de Ramadan zelf moeten bezoekers zich houden aan de beperkingen van de vastenmaand, in ieder geval in het openbaar: niet eten, drinken of roken tijdens daglicht. Sommige betere hotels kunnen overdag stille roomservice bieden, maar anders moet u uw regelingen treffen. Alle restaurants in het Koninkrijk zijn overdag gesloten en hoewel sommige kantoren met beperkte uren open blijven, komt het tempo van de activiteiten tot stilstand. Na het avondgebed gaan echter alle restaurants in de bazaar open en wordt er tot in de vroege uurtjes handel gedreven. De meeste winkels zijn ook open en de koelte van de avond maakt het een aangenaam moment om te winkelen. Een bezoeker kan zich op deze avonden prima vermaken, al is het voor de meeste bezoekers beter om rond tien uur een voorraadje in de hotelkamer te hebben voor een rustig ontbijt dan om vier uur op te staan ​​om voor zonsopgang te genieten van een uitgebreid Saoedisch ontbijt.

Tradities en gebruiken in Saoedi-Arabië

Bezoekers van Saoedi-Arabië Dan moet je respecteer de lokale gebruiken, vooral als het om de islam gaat. Terwijl mensen die Saoedi-Arabië voor het eerst bezoeken, vaak worden getrakteerd op verhalen over onthoofdingen, amputaties en sjorringen, zijn de volledige strengheid van de Saoedische wet voorbehouden aan echte criminelen zoals drugssmokkelaars. Met een beetje gezond verstand komt het wel goed, en als een bezoeker per ongeluk een kleine overtreding begaat, zal de reactie meestal eerder amusement zijn dan woede.

Nemen van foto's is waarschijnlijk de gemakkelijkste manier voor een bezoeker om per ongeluk in de problemen te komen. Doen niet fotografeer overheidsgerelateerde gebouwen (ministeries, luchthavens, militaire installaties, enz.) of gebouwen die mogelijk zijn, of u riskeert te worden vastgezet voor spionage. Aangezien het strikte Wahhabi-geloof het fotograferen van levende wezens verbiedt en Saoedi's veel waarde hechten aan privacy, fotografeer je geen Saoedische mannen zonder toestemming en doe niet richt je camera zelfs in de algemene richting van vrouwen, punt uit. Zelfs overheidspublicaties vermijden afbeeldingen van mensen en nemen vaak hun toevlucht tot het mozaïeken van gezichten weg als ze er een moeten gebruiken! In 2006 werd fotografie op openbare plaatsen echter legaal verklaard door een koninklijk besluit, tenzij anders aangekondigd of de wens van een persoon om niet gefotografeerd te worden wordt geschonden.

Muziek afspelen in het openbaar is ook verboden (hoewel dit niet geldt voor het spelen van muziek bij bijvoorbeeld een picknick in de woestijn). Persoonlijke muziekspelers en privé naar muziek luisteren zijn echter prima, en er zijn tal van muziekwinkels in winkelcentra in het hele land als je het niet erg vindt om een ​​permanente marker over Britney's zoom op de omslag te vegen. Het is niet ongewoon om jonge Saoedi's in hun voertuigen de nieuwste hiphopmuziek te horen aanzwengelen, tenminste als de Muttawa er niet is.

Religieuze artikelen voor andere religies dan de islam, inclusief bijbels, kruisbeelden en alle religieuze literatuur, zijn technisch verboden, hoewel tegenwoordig items voor persoonlijk gebruik over het algemeen worden genegeerd. Alles wat op proselitisme wijst, wordt echter behandeld zeer hard, en de Muttawa dwarsboomt vaak illegale kerkbijeenkomsten en dergelijke. Het publiekelijk belijden van andere religies dan de islam is technisch gezien een misdaad in Saoedi-Arabië.

De vlag van Saoedi-Arabië draagt ​​de islamitische geloofsbelijdenis en ontheiliging of ander ongepast gebruik van de vlag wordt als een belediging beschouwd. Openlijke kritiek op de koning, de koninklijke familie of de regering van Saoedi-Arabië in het algemeen wordt niet getolereerd.

Wet en moraal

De echt belangrijke regels die moeten worden gevolgd, zijn vastgelegd in geschreven Saoedische wetten, waarbij criminelen onderworpen zijn aan de volledige strengheid van het beruchte Saoedische strafsysteem. Naast voor de hand liggende misdrijven zoals moord (bestraft met onthoofding) en diefstal (amputatie van de hand voor recidivisten), omvatten ernstige misdrijven overspel, homoseksuele handelingen en bezit van alcohol of drugs.

In de praktijk zullen de meeste bezoekers zich echter vooral bezighouden met de morele code, waaronder zaken als het niet sluieren van vrouwen, het niet naleven van gebeden of (tijdens de ramadan) vasten, etc. Deze regels worden gehandhaafd door de beruchte moettawa (mv. Mutawain), de ijverige vrijwilligers van de religieuze politie, officieel bekend als het Comité voor de verspreiding van deugd en het voorkomen van ondeugd. Het is verwarrend dat de exacte regels en hun handhaving sterk variëren, zowel in de tijd als van regio tot regio, waarbij de Nejd-regio rond Riyad de strengste is, de oostelijke provincie de minst strikte en de Hejaz rond Jeddah ergens in het midden. In 99% van de gevallen eindigen ontmoetingen met de Muttawa (vooral voor niet-moslims) echter met slechts een mondelinge waarschuwing. Hoewel de muttawa de bevoegdheid hebben om personen die verdacht worden van on-islamitisch gedrag vast te houden, moeten ze – in theorie – overhandigen aan de politie voordat ze worden ondervraagd, en mogen ze geen gerechtelijke straffen gebruiken, zoals zweepslagen zonder proces. Meldingen van mishandeling en zelfs sterfgevallen in de hechtenis van Muttawa komen nog steeds alarmerend vaak voor.

Gebieden die verboden zijn voor de Mutawwas

Verrassend genoeg staan ​​bepaalde gebieden bekend als "verboden" voor de Mutawwa's. Deze omvatten het volgende:

  1. de diplomatieke wijk (in Riyad)
  2. de verbindingen met het strandresort ten noorden van Jeddah
  3. de site van Saudi Aramco (in de oostelijke provincie)
  4. de stad Qatif in de oostelijke provincie
  5. Expat connecties in het algemeen

Over het algemeen komen de Mutawwa zelden of nooit hotels binnen. Dit betekent niet dat de Saoedische gewoonten op dergelijke plaatsen ongestraft kunnen worden geschonden, maar de beperkingen op het mengen van de seksen en, in sommige gebieden, de dresscode zijn veel losser.

Geslachtssegregatie

Veel (misschien wel de meeste) levensgebieden in Saoedi-Arabië zijn gescheiden naar geslacht om ervoor te zorgen dat niet-verwante mannen en vrouwen geen gelegenheid hebben om te "vermengen" (khulwa, een strafbaar feit). Volgens de regels van gendersegregatie zijn alle mensen verdeeld in drie groepen:

  • Families. Het gezin is de basiseenheid van het Saoedische leven en bestaat uit vrouwen vergezeld van hun mahram's (wettelijke mannelijke voogden) – vader, broer, echtgenoot, oom, neef – en kinderen.
  • Alleenstaande mannen (vrijgezellen). Mannen die niet worden vergezeld door hun familie. Ondanks het gebruikelijke gebruik van het woord 'vrijgezel', maakt het niet uit of de man getrouwd is of niet; een man dineert in de vrijgezellenafdeling tijdens de lunch als hij alleen is, en in de familieafdeling tijdens het diner als hij met zijn vrouw is. Het is tegen de wet om overal vergezeld te worden door een vrouw die niet uw echtgenote of een familielid is, en de religieuze politie besteedt speciale aandacht aan interraciale stellen.
  • Vrijgezelle vrouw. Vrouwen die niet worden vergezeld door hun familie. Dit is verreweg de meest beperkte groep. De meeste voorzieningen voor gezinnen laten alleenstaande vrouwen toe, maar dat zijn ze wel nooit toegestaan ​​in de herenafdeling en zijn onderhevig aan onaangename blikken als ze dat doen: het is tegen de wet om ergens te worden vergezeld door een man die niet uw echtgenoot of een familielid is (behalve een ingehuurde chauffeur of een taxichauffeur). De straf is zwaarder voor de man dan voor de vrouw. Terwijl de man wordt gedwongen om een ​​schriftelijke eed te ondertekenen om de overtreding niet te herhalen en kan worden gestraft met zweepslagen of gevangenisstraf, worden vrouwen meestal 'teruggestuurd' naar hun familie met een mannelijk familielid dat namens hen tekent. De culturele waarde die wordt gehecht aan "bescheidenheid" en "eer" maakt dat de religieuze politie terughoudend is om een ​​vrouw openlijk "uit" te halen, en ze zullen proberen de kwestie onder het tapijt te vegen, behalve in "schandalige" gevallen.

Typische voorbeelden van segregatie zijn:

etablissement Segregatie
Banken Aparte filialen voor mannen en vrouwen, maar als er geen vrouwenafdeling in een filiaal is, mogen vrouwen in de mannenafdeling.
Coffeeshops Meestal alleen mannen, hoewel een paar een familiegedeelte hebben.
Hotels Alleenstaande vrouwen hebben geen schriftelijke toestemming meer nodig om in te checken, zolang ze een eigen identiteitsbewijs hebben. Sportscholen, zwembaden en spa's zijn meestal alleen toegankelijk voor mannen, maar er zijn ook voorzieningen voor vrouwen.
musea Aparte uren voor gezinnen en mannen ('gezinnen' omvatten doorgaans alleenstaande vrouwen).
Restaurants Aparte ruimtes voor gezinnen en mannen. De overgrote meerderheid zal alleenstaande vrouwen toelaten in het gezin.
Winkelgalerijen Alle bezoekers zijn toegestaan, maar vaak zijn de avonden en weekenden alleen gereserveerd voor gezinnen en alleenstaande vrouwen.
Winkels Normaal gesproken worden alle bezoekers toegelaten.

Heren

De lokale bevolking draagt ​​bijna universeel een thobe (wit gewaad met mouwen) met een ghoutra (hoofdbedekking), maar de standaard dresscode voor buitenlandse mannen in Saoedi-Arabië is een lange broek en een shirt met lange mouwen. Shirts met korte mouwen zijn ongebruikelijk, hoewel T-shirts steeds vaker voorkomen bij opstandige jongeren, terwijl korte broeken zelden worden gezien buiten de sportschool of op het strand.

Mannen met lang haar zouden een trimbeurt moeten overwegen voordat ze het Koninkrijk binnengaan; hoewel sloten op schouderlengte geschikt kunnen worden geacht, kan iets langer worden beschouwd als een reden om door de Muttawa uit winkelcentra en openbare plaatsen te worden verwijderd.

Op homoseksualiteit staat (theoretisch) de doodstraf, maar in de praktijk wordt het bijna nooit toegepast, behalve bij verkrachting of kindermishandeling. Het is gebruikelijk dat Saoedische mannen hand in hand lopen als teken van vriendschap (of meer), maar het zou onverstandig zijn voor westerse mannen om hetzelfde te proberen. Een hotelkamer delen om geld te besparen is normaal, maar denk er niet eens aan om een ​​bed voor twee te vragen. Dat gezegd hebbende, homoseksualiteit komt nog steeds voor, gewoon discreet, en het is niet ongebruikelijk dat een buitenlandse man wordt benaderd door een amoureuze, jonge, ongetrouwde Saoediër.

Dames

Vrouwen, zowel lokale als buitenlandse, moeten allemaal een abaya, een lang en los zwart gewaad. Hoewel een hoofddoek optioneel is voor niet-Saoedische vrouwen (vooral in Jeddah en Dammam), moet deze op zijn minst worden meegenomen om mogelijke intimidatie door religieuze politie te voorkomen of als een manier om potentieel opdringerige mannen af ​​te leiden.

De Saoedische wet verbiedt vrouwen mengen met niet-verwante mannen. Sommige familierestaurants gaan verder en laten een getrouwd stel (bewust) niet samen dineren met een alleenstaande man. Vrouwen mogen niet autorijden. In theorie mogen vrouwen niet eens worden bestuurd door niet-verwante personen (bijv. taxichauffeurs), hoewel dit grotendeels wordt genegeerd en zelden wordt gehandhaafd.

Een vrouw mogen  alleen reizen. U mag ook alleen in hotels verblijven, hoewel hotels bij het inchecken om schriftelijke toestemming kunnen vragen, tenzij de vrouw een officieel legitimatiebewijs heeft.

Hoewel dit alles wettelijk ook geldt voor buitenlandse vrouwen, worden buitenlandse vrouwen in de praktijk niet zo beperkt door hun familie als Saoedische vrouwen en hebben ze veel speelruimte als ze daar gebruik van willen maken. Een buitenlandse vrouw en haar vriend (of zelfs een mannelijke partner) kunnen bijvoorbeeld eenvoudig beweren te zijn man en vrouw, en dus vrij rondlopen - hoewel ze, als ze worden betrapt, soms een korte periode in de gevangenis kunnen doorbrengen.

Een alleenstaande vrouw die wordt benaderd door de politie of de moettawa en gevraagd om mee te gaan doet hoeft niet (en voor haar eigen veiligheid niet) alleen gaan: u heeft het recht om uw Mahram en laat hem komen, en je moet er gebruik van maken. Het kan echter zijn dat u uw identiteitsbewijs moet overhandigen en u mag niet vertrekken voordat de politie/muttawa u dit toestaat.

Cultuur van Saoedi-Arabië

Saoedi-Arabië heeft eeuwenoude attitudes en tradities, waarvan vele voortkomen uit de Arabische beschaving. Deze cultuur is sterk beïnvloed door de strikt puriteinse Wahhabi-vorm van de islam die in de achttiende eeuw opkwam en tegenwoordig in het land heerst. De Wahhabi-islam wordt "het dominante kenmerk van de Saoedische cultuur" genoemd.

Religie in de samenleving

Saoedi-Arabië verschilt van andere moderne moslimlanden doordat het de enige staat is “die door de jihad is gecreëerd, de enige die de koran als zijn grondwet opeist”, en een van de slechts vier moslimlanden die “aan het Europese imperialisme zijn ontsnapt”. De regio Hejaz en de steden Mekka en Medina zijn de bakermat van de islam, de bestemming van de hadj-bedevaart, de twee heiligste plaatsen van de islam.

De islam is de staatsgodsdienst van Saoedi-Arabië en de wet vereist dat alle burgers moslim zijn. Noch Saoedische burgers, noch gastarbeiders hebben recht op godsdienstvrijheid. De officiële en overheersende vorm van de islam in het koninkrijk - het wahhabisme - ontstond in de centrale regio van Najd, in de 18e eeuw. Voorstanders noemen de beweging 'salafisme' en geloven dat haar leer de beoefening van de islam zuivert van innovaties of praktijken die afwijken van de zevende-eeuwse leer van Mohammed en zijn metgezellen. De Saoedische regering wordt vaak gezien als een actieve onderdrukker van sjiitische moslims omdat ze de Wahabbische ideologie financiert die het sjiitische geloof aan de kaak stelt. Prins Bandar bin Sultan, Saoedische ambassadeur in de Verenigde Staten, verklaarde: “In het Midden-Oosten is de tijd niet ver meer dat het letterlijk 'God helpe de sjiieten' zal zijn. Meer dan een miljard soennieten hebben er simpelweg genoeg van.”

Saoedi-Arabië is een van de weinige landen met een “religieuze politie” (bekend als Den Haag or Mutaween) die door de straten patrouilleert en “goede beveelt en het kwade verbiedt” door kledingvoorschriften af ​​te dwingen, strikte scheiding van mannen en vrouwen, deelname aan gebed (salat) vijf keer per dag, verbod op alcohol en andere aspecten van sharia (Islamitische wet). (In de privacy van het huis kan het gedrag veel meer ontspannen zijn, en rapporten van de Daily Mail en WikiLeaks suggereren dat de regerende Saoedische koninklijke familie een andere morele code voor zichzelf toepast en zich overgeeft aan feesten, drugs en seks.)

Het koninkrijk gebruikt de islamitische maankalender, niet de internationale Gregoriaanse kalender. Het dagelijkse leven wordt gedomineerd door islamitische naleving. Winkels zijn tijdens kantooruren drie of vier keer per dag 30 tot 45 minuten gesloten, terwijl medewerkers en klanten worden gestuurd om te bidden. Het weekend is vrijdag-zaterdag, niet zaterdag-zondag, want vrijdag is de heiligste dag voor moslims. Gedurende vele jaren werden slechts twee religieuze feestdagen publiekelijk erkend-ʿĪd al-Fiṭr en d al-Aḍḥā(ʿĪd al-Fiṭr is "de grootste" vakantie, een periode van drie dagen van "feesten, geschenken geven en algemeen loslaten.")

Vanaf 2004 was ongeveer de helft van de zendtijd van de Saoedische staatstelevisie gewijd aan religieuze onderwerpen. 90% van de boeken die in het koninkrijk zijn gepubliceerd, gaan over religieuze onderwerpen, en de meeste doctoraten die door universiteiten werden uitgereikt, waren in islamitische studies. In het staatsschoolsysteem is ongeveer de helft van het leerplan religieus. De toegewezen lectuur in twaalf jaar lagere en middelbare school, die zich bezighoudt met de geschiedenis, literatuur en cultuur van de niet-islamitische wereld, beslaat daarentegen in totaal ongeveer 40 pagina's.

“Fre religieuze weerstand” moest worden overwonnen om innovaties als papiergeld (1951), onderwijs voor vrouwen (1964) en televisie (1965) en de afschaffing van de slavernij (1962) mogelijk te maken. De publieke steun voor de traditionele politiek-religieuze structuur van het koninkrijk is zo sterk dat een onderzoeker die Saoedi's ondervroeg, vrijwel geen steun vond voor hervormingen om de staat te seculariseren.

Vanwege religieuze beperkingen mist de Saoedische cultuur enige diversiteit in religieuze expressie, gebouwen, jaarlijkse festivals en openbare evenementen. Viering van andere (niet-Wahhabi) islamitische feestdagen, zoals de verjaardag van Mohammed en de dag van Ashura (een belangrijke feestdag voor de 10-25% van de bevolking die sjiitisch is), worden alleen getolereerd als ze lokaal en op een kleine schaal. Volgens Human Rights Watch worden sjiieten ook systematisch gediscrimineerd op het gebied van werkgelegenheid, onderwijs en het gerechtelijk apparaat. Niet-islamitische vieringen zoals Kerstmis en Pasen worden helemaal niet getolereerd, hoewel er bijna een miljoen christenen zijn onder buitenlandse arbeiders, evenals hindoes en boeddhisten. Kerken, tempels of andere niet-islamitische gebedshuizen zijn niet toegestaan ​​in het land. Bekeerling door niet-moslims en bekering door moslims tot een andere religie is illegaal, en sinds 2014 wordt de verspreiding van "publicaties over een ander religieus geloof dan de islam" (zoals bijbels) naar verluidt bestraft met de dood. In compensatieproeven (doe-het-zelf), niet-moslims krijgen minder dan moslims. Atheïsten zijn wettelijk bestempeld als terroristen. Saoedi's of buitenlandse ingezetenen die "de fundamenten van de islamitische religie waarop dit land is gebaseerd in twijfel trekken", kunnen worden gestraft met een gevangenisstraf van maximaal 20 jaar. En van ten minste één religieuze minderheid, de Ahmadiyya-moslims, werden hun volgelingen het land uitgezet omdat het hun wettelijk verboden is het land binnen te komen.

Islamitische culturele bezienswaardigheden

Het Saoedische wahhabisme verwerpt elke eerbied voor historisch of religieus belangrijke sites, uit angst dat dit zou kunnen leiden tot "shirk" (afgoderij), en de belangrijkste historische moslimsites (in Mekka en Medina) bevinden zich in de westelijke Saoedische regio Hejaz. Als gevolg hiervan is onder Saoedische heerschappij naar schatting 95% van de historische gebouwen in Mekka, de meeste meer dan duizend jaar oud, om religieuze redenen gesloopt. Critici beweren dat 300 historische plaatsen die verband houden met Mohammed, zijn familie of zijn metgezellen de afgelopen 50 jaar verloren zijn gegaan, waardoor er in Mekka minder dan 20 gebouwen zijn overgebleven die dateren uit de tijd van Mohammed. De verwoeste structuren omvatten de moskee die oorspronkelijk werd gebouwd door Mohammeds dochter Fatima en andere moskeeën die zijn gesticht door Abu Bakr (de schoonvader van Mohammed en de eerste kalief), Umar (tweede kalief), Ali (de schoonzoon van Mohammed en de vierde kalief), en Salman al-Farsi (een andere metgezel van Mohammed).

Kledingvoorschrift in Saoedi-Arabië

De traditionele kleding van mannen en vrouwen in Saoedi-Arabië volgt de principes van bescheidenheid en wordt beïnvloed door de traditionele principes van de Abrahamitische religies (zie White Dress (Religious)). De overwegend losse en vloeiende maar bedekkende kledingstukken zijn aangepast aan het woestijnklimaat van Saoedi-Arabië. Traditioneel dragen mannen een enkellange mantel van wol of katoen (bekend als een thawb), met een keffiyeh (een groot geruit vierkant katoen dat wordt vastgehouden door een agal) of een ghutra (een effen wit vierkant van fijner katoen dat ook wordt vastgehouden door een agal) op het hoofd. Op zeldzame, koele dagen dragen Saoedische mannen een Arabische kartonnen mantel die bekend staat als een (bisht) erover. Vrouwen dragen in het openbaar een abaya (meestal zwart) of een ander bescheiden kledingstuk dat alles onder de nek bedekt, behalve de handen en voeten, en sommige vrouwen bedekken optioneel het hoofd en gezicht uit respect voor hun religie. Deze vereiste is ook van toepassing op niet-moslimvrouwen in het openbaar, vooral in meer conservatieve delen van het land, maar in sommige buurten die bekend staan ​​als (Western Compounds), mogen vrouwen elk type kleding dragen. Bovendien kunnen vrouwen in sommige gebieden elk type kleding dragen, zoals de King Abdullah University of Science and Technology (KAUST), sommige overheidsgebouwen, luchthavens, diplomatieke gebieden, privéresorts aan de Rode Zee, sommige mediagebieden en plaatsen die alleen open voor vrouwen.

Dameskleding is vaak versierd met tribale motieven, munten, pailletten, metaaldraad en applicaties.

  • Ghutrah (Arabisch: غتره) is een traditionele hoofdbedekking die typisch wordt gedragen door Arabische mannen. Het bestaat uit een vierkante doek (“sjaal”), meestal gemaakt van katoen, die op verschillende manieren om het hoofd wordt gevouwen en gewikkeld. Het wordt meestal gedragen in gebieden met een droog klimaat om bescherming te bieden tegen direct zonlicht en ook om de mond en ogen te beschermen tegen opwaaiend stof en zand.
  • Agal (Arabisch: عقال) is een Arabisch hoofddeksel dat bestaat uit een touwtje dat rond de ghutrah is bevestigd om het op zijn plaats te houden. De agal is meestal zwart gekleurd.
  • Thawb (Arabisch: ثوب) is het standaard Arabische woord voor kledingstuk. Het is enkellang, meestal met lange mouwen. Thobe gedragen in de zomer zijn regelmatig wit en gemaakt van katoen. Thobe gedragen in de winter zijn meestal donkerder van kleur en meestal gemaakt van wol.
  • Bisht ( Arabisch : بشت ) is een traditionele Arabische herenjas, meestal alleen gedragen voor prestige bij speciale gelegenheden zoals bruiloften en officiële en zakelijke bijeenkomsten.
  • Abaya (Arabisch: عبائة) is een kledingstuk voor vrouwen. Het is een mantel (meestal zwart) die het hele lichaam losjes bedekt, behalve het hoofd. Sommige vrouwen kiezen ervoor om hun gezicht en hoofd te bedekken met een Niqab, andere niet. Abaya's zijn er in verschillende snitten, kleuren, stijlen en stoffen. Conservatieve vrouwen geven meestal de voorkeur aan de zwarte versie zonder modieuze uitdrukkingen.

Kunst en entertainment in Saoedi-Arabië

In de jaren zeventig waren er tal van bioscopen in het koninkrijk, hoewel ze werden beschouwd als in strijd met de Wahhabi-normen. Tijdens de islamitische opwekkingsbeweging in de jaren tachtig en als politiek antwoord op een toename van islamistisch activisme, waaronder de inbeslagname van de Grote Moskee in Mekka in 1970, sloot de regering alle bioscopen en theaters. Echter, met de hervormingen van koning Abdullah die in 1980 begonnen, gingen enkele bioscopen weer open, waaronder één in KAUST.

Sinds de 18e eeuw ontmoedigde het Wahhabi-fundamentalisme artistieke ontwikkelingen die onverenigbaar waren met zijn leerstellingen. Bovendien heeft het soennitische islamitische verbod op het maken van voorstellingen van mensen de beeldende kunst beperkt, die over het algemeen wordt gedomineerd door geometrische, bloemige en abstracte ontwerpen en door kalligrafie. Met de komst van de olierijkdom in de 20e eeuw kwamen daar invloeden van buitenaf bij, zoals westerse woonstijlen, meubels en kleding. Muziek en dans zijn altijd een onderdeel geweest van het Saoedische leven. Traditionele muziek wordt over het algemeen geassocieerd met poëzie en wordt gezamenlijk gezongen. Instrumenten omvatten de rabābah, een instrument dat lijkt op een driesnarige viool, en verschillende soorten percussie-instrumenten, zoals de ṭabl (drum) en de ṭār (tamboerijn). Van de inheemse dansen is de meest populaire een martiale roeidans die bekend staat als de ʿarḍah. Het bestaat uit rijen mannen, vaak gewapend met zwaarden of geweren, die dansen op het ritme van trommels en tamboerijnen. Bedoeïenenpoëzie, bekend als nabaṭī, is nog steeds erg populair.

Censuur heeft de ontwikkeling van Saoedische literatuur beperkt, hoewel verschillende Saoedische romanschrijvers en dichters kritische en populaire erkenning hebben gekregen in de Arabische wereld, zelfs als ze officiële vijandigheid in hun thuisland uitlokken. Deze omvatten Ghazi Algosaibi, Abdelrahman Munif, Turki al-Hamad en Rajaa al-Sanea.

Sporten in Saoedi-Arabië

Voetbal (soccer) is de nationale sport in Saoedi-Arabië. Duiken, windsurfen, zeilen en basketbal zijn ook populair en worden zowel door mannen als vrouwen gespeeld. Het Saoedi-Arabische nationale basketbalteam won brons op het Aziatische kampioenschap van 1999. Meer traditionele sporten, zoals paardenraces en kamelenraces, werden in de jaren zestig en zeventig populairder. In de winter worden kameelraces gehouden in een stadion in Riyad. De jaarlijkse King's Camel Race, opgericht in 1960, is een van de wedstrijden in deze sport, die dieren en ruiters uit de hele regio aantrekt. Valkerij, een andere traditionele sport, wordt nog steeds beoefend. Op vrijdag en zaterdag worden er wekelijks paardenraces gehouden. Het fokken van Arabische paarden is ook populair in de meeste regio's van het Koninkrijk, en paardenstallen zijn gebruikelijk in het Koninkrijk.

De stad Ha'il staat internationaal bekend om het fokken van de beste Arabische paarden. Het heeft 15 paardenboerderijen die uitzonderlijke paarden produceren die over de hele wereld worden verkocht. Valkerij is een populaire sport en hobby in zowel Noord- als Midden-Saoedi-Arabië. Valken en Saluki-honden werden in het verleden gebruikt voor de jacht om de woestijnbevolking van voedsel te voorzien. Toen werd het een hobby en sport die tegenwoordig veel volgers heeft. Daarnaast heeft Saoedi-Arabië deelgenomen aan tien Olympische Zomerspelen. Voor het eerst verschenen ze op de Olympische Zomerspelen van 1972 in München, West-Duitsland. Dalma Rushdi Malhas, is de eerste Saoedische vrouw die deelnam aan de Olympische Jeugdspelen 2010 in Singapore en won een bronzen medaille in de paardensport. Hadi Soua'an Al-Somaily won de eerste Saoedische zilveren medaille op de Olympische Spelen van 2000 in Sydney. In totaal heeft het land 2 zilveren en 6 bronzen medaillewinnaars voortgebracht.

Keuken in Saoedi-Arabië

De Saoedi-Arabische keuken is vergelijkbaar met die van de omringende landen van het Arabische schiereiland en is beïnvloed door de Turkse, Indiase, Perzische en Afrikaanse keuken. Islamitische spijswetten worden nageleefd: Varkensvlees is niet toegestaan ​​en andere dieren worden geslacht volgens halal-principes. Een gerecht bestaande uit een gevuld lam, bekend als khuzi, is het traditionele nationale gerecht. Kebabs zijn populair, zoals het is shoarma (shoarma), een gemarineerd gegrild vleesgerecht gemaakt van lam, schapenvlees of kip. Net als in andere Arabische landen van het Arabisch Schiereiland, machbus (kabsa), een rijstgerecht met vis of garnalen, is populair. Ongezuurd pitabroodje is onderdeel van bijna elke maaltijd, net als dadels en vers fruit. Koffie, op Turkse wijze geserveerd, is de traditionele drank.

Sociale problemen in Saoedi-Arabië

Het doel van de Saoedische samenleving om een ​​religieus islamitisch land te zijn, in combinatie met economische moeilijkheden, heeft geleid tot een aantal problemen en spanningen. Een zeldzame onafhankelijke opiniepeiling die in 2010 werd gepubliceerd, toonde aan dat de grootste sociale zorgen van de Saoedi's werkloosheid (10 % in 2010), corruptie en religieus extremisme waren.

Criminaliteit is geen groot probleem geweest. Anderzijds neemt de jeugdcriminaliteit toe door praktijken als tafheet (illegaal racen), drugsgebruik en overmatig alcoholgebruik. Hoge werkloosheid en een generatie jonge mannen vol minachting voor de koninklijke familie vormen een ernstige bedreiging voor de sociale stabiliteit van Saoedi-Arabië. Sommige Saoedi's vinden dat ze recht hebben op goedbetaalde banen bij de overheid, en het feit dat de overheid niet aan dit gevoel van recht voldoet, heeft geleid tot grote ontevredenheid.

Kindermishandeling

Een op de vier kinderen in Saoedi-Arabië wordt misbruikt, blijkt uit een onderzoek van Dr. Nura Al-Suwaiyan, directeur van het Family Safety Program van het National Guard Hospital. De National Society for Human Rights meldt dat bijna 45% van de kinderen in het land een of andere vorm van misbruik en huiselijk geweld ervaart. In 2013 heeft de regering een wet aangenomen die huiselijk geweld tegen kinderen strafbaar stelt.

Mensensmokkel

Er wordt beweerd dat vrouwenhandel een bijzonder probleem is in Saoedi-Arabië, aangezien het land een groot aantal vrouwelijke buitenlandse huishoudsters heeft en mazen in het systeem ertoe leiden dat velen van hen het slachtoffer worden van misbruik en marteling.

Jeugdvervreemding

Zoals veel moslimlanden in het Midden-Oosten, kent Saoedi-Arabië een hoge bevolkingsgroei en een hoog percentage van de bevolking onder de 30 jaar, en er kunnen aanzienlijke veranderingen in de Saoedische cultuur worden verwacht naarmate deze generatie ouder wordt. Een aantal factoren geeft aan dat het leven en de tevredenheid van de jongeren anders zullen zijn dan die van de generatie voor hen:

  • Terwijl de Saoedi's decennialang niet veeleisende, goedbetaalde banen bij de overheid konden verwachten, heeft het falen van de olie-inkomsten om gelijke tred te houden met de bevolkingsgroei de werkloosheid opgedreven, en slecht onderwijs beperkt de werkgelegenheid in de particuliere sector. Jongeren hebben geen begrip van de mate waarin de levensstandaard sinds het midden van de 20e eeuw is verbeterd door hun ouders. De gemiddelde leeftijd van de koning en kroonprins is 74, waarmee ze een halve eeuw ouder zijn dan het grootste deel van de bevolking.
  • Blootstelling aan de levensstijl van jongeren in de buitenwereld, die botst met de inheemse Saoedische cultuur van strikte religieuze gehoorzaamheid en conformiteit.
  • De neiging van ouders om de opvoeding van hun kinderen over te laten aan buitenlandse bedienden die niet in staat zijn om “de islamitische kernwaarden en tradities die altijd het fundament van de Saoedische samenleving zijn geweest, door te geven”.

In een onderzoek uit 2011 was 31% van de Saoedische jongeren het eens met de stelling: "Traditionele waarden zijn achterhaald en ... ik wil moderne waarden en overtuigingen omarmen" - het hoogste percentage in de tien ondervraagde Arabische landen. Het aantal dat vertrouwen heeft in de richting van hun land daalde van 98% (in 2010) naar 62%. Hoewel deze cijfers in de meeste samenlevingen onopvallend lijken, is in Saoedi-Arabië elke opstand tegen "de onvoorwaardelijke acceptatie ... van eerdere generaties."

huwelijken

Het huwelijkscijfer tussen eerste en tweede neven en nichten in Saoedi-Arabië is een van de hoogste ter wereld. Traditioneel beschouwd als een middel om "de betrekkingen tussen stammen veilig te stellen en het gezinsvermogen te behouden", wordt de praktijk genoemd als een factor in hogere percentages van ernstige genetische ziekten zoals cystische fibrose of thalassemie, een bloedaandoening, type 2 diabetes (die ongeveer 32% treft van volwassen Saoedi's), hypertensie (komt voor bij 33%), sikkelcelanemie, spinale spieratrofie, doofheid en stomheid.

Armoede

Schattingen van het aantal Saoedi's onder de armoedegrens variëren van 12.7% tot 25% Persberichten en privé-schattingen uit 2013 "suggereren dat tussen de 2 miljoen en 4 miljoen" lokale Saoedi's leven van "minder dan ongeveer $ 530 per maand" - ongeveer $ 17 per dag – wat in Saoedi-Arabië als de armoedegrens wordt beschouwd. Daarentegen schat het tijdschrift Forbes het persoonlijke vermogen van koning Abdullah op 18 miljard dollar.

Dames

Vrouwen hebben niet dezelfde rechten als mannen in het koninkrijk. Het ministerie van Buitenlandse Zaken beschouwt discriminatie van vrouwen door de Saoedische regering als een "groot probleem" in Saoedi-Arabië en merkt op dat vrouwen weinig politieke rechten hebben vanwege het discriminerende beleid van de regering. Het rapport van het World Economic Forum 2010 over de mondiale kloof tussen de seksen bezet in relatie tot gendergelijkheid tot 129. Plaats van Saoedi-Arabië onder 134 landen. Andere bronnen klaagden over het ontbreken van wetten die geweld tegen vrouwen strafbaar stellen.

In augustus 2013 werd huiselijk geweld tegen vrouwen bij wet strafbaar gesteld. Het verbod omvat 12 maanden gevangenisstraf en boetes tot 50,000 rials (13,000 dollar).

Volgens de Saoedische wet moet elke volwassen vrouw een mannelijke ouder als 'voogd' hebben, voor wie ze toestemming moet hebben om te reizen, studeren of werken.

Volgens de bekende Saoedische feministe en journalist Wajeha al-Huwaider zijn Saoedische vrouwen, ongeacht hun status, zwak, zelfs degenen die onder hen worden verwend omdat ze geen wetten hebben om hen te beschermen tegen aanvallen door wie dan ook.

Vrouwen worden in de rechtbank gediscrimineerd wanneer de getuigenis van één man overeenkomt met die van twee vrouwen over familie- en erfeniskwesties. Polygamie is toegestaan ​​voor mannen en mannen hebben het eenzijdige recht om van hun vrouw te scheiden (talaq) zonder dat hiervoor een wettelijke rechtvaardiging nodig is. Een vrouw kan alleen scheiden met toestemming van haar man of voor de rechtbank als haar man haar schade heeft berokkend. In de praktijk is het voor een Saoedische vrouw erg moeilijk om wettelijk te scheiden. Met betrekking tot het erfrecht dat de Koran geeft aan vaste delen van de nalatenschap van de overledene moet worden overgelaten Koran erfgenamen en in het algemeen ontvangen de erfgenamen de helft van het aandeel van de mannelijke erfgenamen.                            

De gemiddelde leeftijd van het eerste huwelijk voor Saoedische vrouwen in Saoedi-Arabië is 25 jaar, hoewel kindhuwelijken niet langer gebruikelijk zijn. In 2015 vormden Saoedische vrouwen 13% van de inheemse beroepsbevolking van het land, vergeleken met 51% van alle afgestudeerden. Het alfabetiseringspercentage voor vrouwen wordt geschat op 81%, lager dan dat voor mannen.         

Obesitas is een probleem onder de Saoedi's van de midden- en hogere klassen, die thuis zijn in het traditionele werk maar wel mogen autorijden en dus beperkend hun huis kunnen verlaten. Sinds april 2014 heeft de Shura-raad de Saoedische autoriteiten van het ministerie van Onderwijs gevraagd te overwegen het verbod op sporten op openbare scholen voor meisjes op te heffen, op voorwaarde dat alle sporten voldoen aan de regels van sharia-kleding en gendersegregatie, volgens de officiële SPA. Persbureau.                       

De religieuze politie, bekend als Mutawa puts vrouwen in Saoedi-Arabië in het openbaar veel beperkingen op, waaronder de verplichting , in aparte, speciaal daarvoor bestemde familieafdelingen om in restaurants te zitten, een abaya te dragen en zich te bedekken. het haar. Vrouwen mogen ook niet autorijden.               

Hoewel Saudi-Arabië vrouwen die gebruik maken van de religieuze politie landelijk een strikte kledingvoorschrift oplegden, zijn begeleiders die voor het Al-Arabische nieuwsnetwerk werken dat deels zoon prins Abdulaziz verboden heeft. van wijlen koning Fahad om een ​​sluier te dragen en aangemoedigd te worden om een ​​westerse dresscode aan te nemen.

Sommige Saoedische vrouwen hebben de top van het medische beroep bereikt; Dr. Ghada Al-Mutairi runt bijvoorbeeld een medisch onderzoekscentrum in Californië, en Dr. Salwa Al-Hazzaa is het hoofd van de afdeling oogheelkunde van het King Faisal Specialist Hospital in Riyadh en was de persoonlijke oogarts van wijlen King Fahad.

Op 25 september 2011 kondigde koning Abdullah aan dat Saoedische vrouwen stemrecht (en stemrecht) zouden krijgen bij lokale verkiezingen, op voorwaarde dat een mannelijke voogd toestemming geeft. Op 12 december 2015 mochten vrouwen eindelijk stemmen.

Blijf veilig en gezond in Saoedi-Arabië

Blijf veilig in Saoedi-Arabië

Realistisch gezien is het grootste gevaar voor een bezoeker van Saoedi-Arabië dodelijk rijden - rijd of kies zorgvuldig uw chauffeur en maak uw veiligheidsgordel vast.

Een opstand op laag niveau, gericht tegen buitenlanders in het algemeen en westerlingen in het bijzonder, blijft borrelen. De golf van geweld in 2003-2004 werd neergeslagen door brute repressie door de Saoedische veiligheidstroepen. Er zijn al jaren geen grote aanslagen meer in steden. De beveiliging blijft streng en het is aan te raden niet te veel aandacht op jezelf te vestigen. Buitenlanders hebben hun aanwezigheid op hun ambassade of consulaat login. Alarmsystemen voor noodgevallen die gebruik maken van e-mail en gsm-berichten worden door veel regeringen onderhouden voor hun migrerende werknemers.

Vier Franse toeristen die deel uitmaken van een grotere groep die in de woestijn kampeert, werden begin 2007 doodgeschoten door terroristen in de buurt van Madain Saleh. Daarom zijn politie-escortes verplicht – wat een interessante ervaring kan zijn, maar ook saai kan zijn. Beperkende problemen - reizen soms buiten grote steden in regio's zoals Abha, Najran en Madain Saleh.

Terwijl Saoedi-Arabië een van de laagste misdaadcijfers ter wereld , is er een achtergrondniveau van geweldloze opportunistische diefstal zoals zakkenrollerij en portemonneediefstal. Doe de deuren op slot en houd je waardevolle spullen bij je.          

De Saoedische samenleving streeft ernaar mannen en vrouwen gescheiden te houden, maar seksuele intimidatie – zeuren, belachelijk maken en zelfs gehoorzamen – is wijdverbreid. Onderbreken of gewoon vragen aan de stalker Anta moslim eruit luid (“Ben je een moslim?”) Zal meestal genoeg zijn om ze bang te maken.                

Overtredingen van de Saoedische wet kunnen een bezoeker in contact brengen met de lokale politie en justitie. Het Saoedische rechtssysteem is notoir hard en laat geen speelruimte voor niet-Saoedi's, en ambassades kunnen in deze situaties slechts beperkte hulp bieden.

WAARSCHUWING! 
Op drugshandel in Saoedi-Arabië staat de doodstraf.

Blijf gezond in Saoedi-Arabië

Er zijn geen grote gezondheidsrisico's bij het reizen naar Saoedi-Arabië: het water is over het algemeen drinkbaar en het eten is over het algemeen, maar niet altijd, hygiënisch. Er zijn geen vaccinaties vereist voor algemene reizen naar het Koninkrijk, maar een volledige set vaccinaties is vereist als toegangsvereiste voor pelgrims die deelnemen aan de Hadj en de uitzonderlijke concentratie van pelgrims van over de hele wereld.

Roken is de enige zonde die de mullahs nog niet willen verbieden, en als gevolg daarvan rookt iedereen overal: hotellobby's, luchthavenlounges, foodcourts in winkelcentra, chauffeurs in hun taxi's, enz. Als dit een probleem is, zorg er dan voor dat vraag naar rookvrije kamers in hotels.   

Het Koninkrijk heeft een groot nationaal gezondheidssysteem, maar de diensten in dit programma zijn vrij eenvoudig. Privéziekenhuizen worden vaak gerund met deelname van buitenlandse partners. Deze installaties variëren van vrij rudimentair tot zeer geavanceerd en zeer kostbaar. Apotheken zijn wijdverbreid en voor de meeste medicijnen is geen recept nodig. Psychotrope medicijnen worden streng gecontroleerd en zijn alleen verkrijgbaar in apotheken van de overheid.

Flessenwater is direct beschikbaar en, zoals ze zeggen, duurder dan benzine.

Azië

Afrika en India

Zuid-Amerika

Europa

Noord Amerika

Lees Next

Jeddah

Jeddah is de grootste stad in het westen van Saoedi-Arabië en ligt aan de kust van de Rode Zee in het Hijaz Tihamah-gebied. Het is...

Mekka

Mekka is een stad in de regio Hejaz in Saoedi-Arabië. Het is de hoofdstad van de regio Mekka van die monarchie. De stad ligt 70...

Medina

Medina, ook bekend als Medina, is een stad in de regio Hejaz in Saoedi-Arabië en de zetel van de regio Al Madinah. De...

Riyadh

Riyad is de hoofdstad en grootste stad van Saudi-Arabië. Het is ook de hoofdstad van de provincie Riyad en een historisch gebied van Najd en Al-Yamama. Het...