Vrijdag, Juni 21, 2024
Japan reisgids - Travel S helper

Japan

reisgids

Japan is een Oost-Aziatische eilandstaat. Het is gelegen in de Stille Oceaan, ten oosten van de Zee van Japan, de Oost-Chinese Zee, China, Korea en Rusland, en strekt zich uit van de Zee van Okhotsk tot de Oost-Chinese Zee en Taiwan in het zuiden. De naam van Japan is samengesteld uit karakters die de "oorsprong van de zon" betekenen en wordt vaak het "Land van de Rijzende Zon" genoemd.

Japan is een stratovulkanische archipel van 6,852 eilanden. Honshu, Hokkaido, Kyushu en Shikoku zijn de vier grootste, goed voor ongeveer 97% van het geografische gebied van Japan. Het land is opgedeeld in 47 prefecturen, die elk zijn verdeeld in acht regio's. Met een bevolking van 126 miljoen, staat het op de negende plaats in de wereld. Japanners zijn goed voor 98.5 procent van de totale bevolking van Japan. Ongeveer 9.1 miljoen mensen wonen in de kernstad van Tokio, de hoofdstad van het land, de zesde grootste stad van de OESO en de vierde grootste mondiale metropool ter wereld. De regio Groot-Tokio, die Tokio en vele aangrenzende prefecturen omvat, is 's werelds grootste stedelijke gebied, met een bevolking van meer dan 35 miljoen en 's werelds grootste stedelijke agglomeratie-economie.

Volgens archeologisch bewijs was Japan al in het Boven-Paleolithicum bevolkt. Japan wordt voor het eerst schriftelijk genoemd in Chinese historische boeken uit de eerste eeuw na Christus. De geschiedenis van Japan wordt bepaald door perioden van invloed uit andere gebieden, met name China, gevolgd door perioden van isolement, met name uit West-Europa. Tussen de 12e en 18e eeuw werd Japan geregeerd door opeenvolgende feodale militaire shoguns die regeerden in naam van de keizer.

Japan begon een lange periode van afzondering in het begin van de 17e eeuw, die eindigde in 1853 toen een Amerikaanse marine Japan onder druk zette om zich open te stellen voor het Westen. Na bijna twee decennia van interne strijd en rebellie, heroverde het keizerlijk hof in 1868 de politieke controle met de hulp van talrijke clans uit Chsh en Satsuma, en vestigde zo het rijk van Japan. Aan het einde van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw breidde Japan zijn rijk uit via overwinningen in de Eerste Chinees-Japanse Oorlog, de Russisch-Japanse Oorlog en de Eerste Wereldoorlog.

De Tweede Chinees-Japanse Oorlog in 1937 werd uitgebreid tot de Tweede Wereldoorlog in 1941 en eindigde in 1945 als gevolg van de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki. Japan heeft sinds de goedkeuring van de nieuwe grondwet in 1947 een unitaire constitutionele monarchie behouden met een keizer en een gekozen wetgevende macht die bekend staat als de National Diet.

Japan is lid van de Verenigde Naties, de Groep van Zeven, de Groep van Acht en de Groep van Twintig, en wordt beschouwd als een grootmacht. Het land heeft de op twee na grootste economie ter wereld in termen van nominaal BBP en de op drie na grootste economie in termen van koopkrachtpariteit. Bovendien is het de vierde grootste exporteur en de vierde grootste importeur ter wereld. Het land profiteert van een hoog opgeleide beroepsbevolking en is een van de best opgeleide ter wereld, met een van de hoogste percentages mensen met een tertiaire opleiding.

Hoewel Japan afstand heeft gedaan van zijn gezag om de oorlog te verklaren, beschikt het over een geavanceerd leger met het negende grootste militaire budget ter wereld, dat wordt gebruikt voor zelfverdedigings- en vredesmissies. Japan is een ontwikkeld land met een hoge levenskwaliteit en een hoge Human Development Index, met de hoogste levensverwachting en de op twee na laagste kindersterfte ter wereld.

Vluchten en hotels
zoek en vergelijk

We vergelijken kamerprijzen van 120 verschillende hotelboekingsservices (waaronder Booking.com, Agoda, Hotel.com en andere), zodat u de meest betaalbare aanbiedingen kunt kiezen die niet eens op elke service afzonderlijk worden vermeld.

100% beste prijs

De prijs voor één en dezelfde kamer kan verschillen afhankelijk van de website die je gebruikt. Prijsvergelijking maakt het mogelijk om de beste aanbieding te vinden. Soms kan dezelfde kamer ook een andere beschikbaarheidsstatus hebben in een ander systeem.

Geen kosten en geen kosten

We rekenen geen commissies of extra kosten van onze klanten en we werken alleen samen met bewezen en betrouwbare bedrijven.

Beoordelingen en recensies

We gebruiken TrustYou™, het slimme semantische analysesysteem, om beoordelingen van veel boekingsdiensten (waaronder Booking.com, Agoda, Hotel.com en anderen) te verzamelen en beoordelingen te berekenen op basis van alle beoordelingen die online beschikbaar zijn.

Kortingen en aanbiedingen

We zoeken naar bestemmingen via een grote database met boekingsdiensten. Zo vinden wij de beste kortingen en bieden deze aan jou aan.

Japan - Infokaart

Bevolking

125,927,902

Valuta

Japanse yen (¥)

tijdzone

UTC + 09: 00 (JST)

De Omgeving

377,975 km2 (145,937 vierkante mijl)

Oproepcode

+ 81

Officiële taal

Japanse

Japan | Invoering

Toerisme in Japan

Japan trok in 19.73 2015 miljoen internationale toeristen. Japan heeft 19 werelderfgoederen, waaronder het kasteel van Himeji, historische monumenten van het oude Kyoto en Nara. Populaire overzeese attracties zijn onder andere Tokyo en Hiroshima, Fuji, skigebieden zoals Niseko in Hokkaido, Okinawa, Shinkansen en het Japanse netwerk van hotels en warmwaterbronnen.

In inkomend toerisme stond Japan in 28 op de 2007e plaats van de wereld. Yomiuri Shimbun publiceerde in 2009 een moderne lijst van de beroemdste attracties in Japan onder de naam Heisei Hyakkei (de honderd views van de Heisei-periode). Het 2015 Travel and Tourism Competitiveness Report rangschikte Japan op de 9e plaats van de wereld van 141 landen. Dit was de beste in Azië. In bijna alle opzichten presteerde Japan relatief goed, met name op het gebied van gezondheid en hygiëne, veiligheid, culturele hulpbronnen en zakenreizen.

Binnenlands toerisme blijft een essentieel onderdeel van de Japanse economie en cultuur. Het hoogtepunt van hun schooljaren voor veel middelbare scholieren is een bezoek aan Tokyo Disneyland of misschien Tokyo Tower, terwijl voor veel middelbare scholieren Okinawa of Hokkaido een gebruikelijke plek is om te bezoeken. Het uitgebreide spoorwegnet en binnenlandse vluchten, soms in vliegtuigen met aanpassingen om de relatief korte afstanden voor reizen naar Japan te accommoderen, zorgen voor efficiënt en snel transport.

In 2015 bezochten 19,737,409 buitenlandse toeristen Japan.

Het aangrenzende Zuid-Korea is de belangrijkste bron van buitenlandse toeristen in Japan. In 2010 waren de 2.4 miljoen aankomsten goed voor 27% van de toeristen die Japan bezochten. Chinese reizigers zijn de grootste geldmakers in Japan per land. In 2011 gaven Chinese toeristen naar schatting 196.4 miljard yen (US$ 2.4 miljard) uit.

De Japanse regering verwacht tegen 40 jaarlijks 2020 miljoen buitenlandse toeristen te verwelkomen.

Mensen in Japan

Japan is erg homogeen als eilandstaat die lange tijd was afgesloten van de rest van de wereld (met milde uitzonderingen van China en Korea). Bijna 99% van de bevolking is van Japanse afkomst. De Japanse bevolking is onlangs begonnen af ​​te nemen als gevolg van een laag geboortecijfer en een gebrek aan immigratie. De grootste minderheid is Koreaans, ongeveer 1 miljoen mensen, velen in de 3e of 4e generatie. Er zijn ook aanzienlijke populaties Chinezen, Filippino's en Brazilianen, hoewel velen van Japanse afkomst zijn. Hoewel grotendeels geassimileerd, is de Chinese bevolking nog steeds aanwezig in de drie Japanse Chinatowns in Kobe, Nagasaki en Yokohama. Tot de inheemse etnische minderheden behoren de Ainu in Hokkaido, die door de eeuwen heen geleidelijk naar het noorden zijn verdreven en nu ongeveer 50,000 tellen (hoewel het aantal sterk varieert afhankelijk van de precieze definitie), en de Ryukyu-bevolking van Okinawa.

De Japanners staan ​​bekend om hun hoffelijkheid. Veel Japanners genieten van bezoekers van hun land en zijn ongelooflijk behulpzaam voor verloren en verward uitziende buitenlanders. Jongere Japanners zijn vaak erg geïnteresseerd in het ontmoeten en vriendschap sluiten met buitenlanders. Wees niet verbaasd als een Japanner (meestal van het andere geslacht) je op een openbare plaats benadert en een gesprek met je probeert aan te knopen in een coherent Engels. Aan de andere kant zijn velen niet gewend om met buitenlanders om te gaan (外人 gaijin of de meer politiek correcte ik gaikokujin) en zijn ze meer terughoudend en terughoudend om te communiceren.

Zichtbaar buitenlandse bezoekers blijven een zeldzaamheid in veel delen van Japan buiten de grote steden, en je zult waarschijnlijk momenten tegenkomen dat het personeel bij het betreden van een winkel in paniek lijkt en naar de achtergrond verdwijnt. Vat dit niet op als racisme of andere vreemdelingenhaat: ze zijn alleen bang dat je ze in het Engels zult proberen aan te spreken, en ze zullen zich schamen omdat ze het niet kunnen begrijpen of niet kunnen reageren. Een glimlach en een konnichiwa (“hallo”) helpt vaak.

Cultuur van Japan

Japan heeft in zijn geschiedenis fasen van openheid en isolement doorgemaakt, dus de cultuur is vrij uniek. Omdat ze een groot deel van hun geschiedenis in de Chinese culturele sfeer hebben doorgebracht, zijn er aanzienlijke Chinese invloeden in de Japanse cultuur, die naadloos integreren met de inheemse Japanse gebruiken om een ​​cultuur te produceren die duidelijk Japans is.

De Japanse cultuur was tijdens de Edo-periode sterk beïnvloed door het confucianisme. Het Tokugawa-shogunaat voerde een rigide klassensysteem in, met de shogun bovenaan, zijn volgelingen onderaan en de andere samoerai onderaan, gevolgd door een groot aantal burgers onderaan. Van de burgers werd verwacht dat ze respect toonden voor de samoerai (met het risico gedood te worden als ze dat niet deden), en van de vrouwen werd verwacht dat ze onderdanig waren aan de mannen. Van samoerai werd verwacht dat ze een "dood voor oneer" houding aannemen en meestal zelfmoord plegen door zelfvernedering (切腹 seppuku) in plaats van in schaamte te leven. Hoewel de Edo-periode eindigde met de Meiji-restauratie in 1868, leeft hun erfgoed voort in de Japanse samenleving. In de Japanse samenleving is het begrip eer nog steeds belangrijk, wordt van medewerkers verwacht dat ze onvoorwaardelijke gehoorzaamheid aan hun bazen tonen, terwijl vrouwen nog steeds vechten voor een gelijke behandeling.

De Japanners zijn erg trots op hun erfgoed en cultuur en houden vast aan vele oude tradities die honderden jaren teruggaan. Tegelijkertijd lijken ze ook geobsedeerd door de nieuwste technologie, en consumententechnologie in Japan loopt vaak jaren voor op de rest van de wereld. Deze paradox van traditioneel en toch ultramodern fascineert bezoekers vaak, en velen keren na hun eerste bezoek keer op keer terug naar Japan om dit te ervaren.

Weer en klimaat in Japan

Terwijl de Japanners trots zijn op het feit dat ze vier seizoenen hebben, moeten de toerist met een flexibel reisschema zich concentreren op de lente of de herfst.

  • Spring  is een van de beste tijden van het jaar in Japan. De temperaturen zijn warm maar niet heet, het regent niet te veel, en maart-april brengt de beroemde kersenbloesems (sakura) en is een tijd van festivals en feesten.
  • Zomer begint met een triest regenseizoen (bekend als Tsuyu of Baiu) in juni en verandert van juli tot augustus in een stoombad met extreme vochtigheid en temperaturen tot 40° C. Vermijd of stuur het. Je rijdt noordwaarts naar Hokkaido of de bergen van Chubu en Tohoku in om te ontsnappen. Het voordeel is echter een reeks vuurwerkshows (花火 大会 Hanabi Taikai) en grote en kleine festivals.
  • Herfst, dat in september begint, is ook een geweldige tijd om in Japan te zijn. Temperaturen en vochtigheid worden draaglijker, zonnige dagen komen vaak voor en herfstkleuren kunnen net zo adembenemend zijn als kersenbloesems. In de vroege herfst troffen tyfoons echter vaak het zuiden van Japan en kwamen alles tot stilstand.
  • Winter is een geweldige tijd om te skiën of te springen in de warmwaterbronnen, maar sommige gebouwen hebben geen centrale verwarming en het is vaak erg koud binnen. De weg naar het zuiden richting Okinawa brengt verlichting. In Hokkaido en het noordoosten van Japan ligt er meestal veel sneeuw door de koude windstoten uit Siberië. Houd er rekening mee dat de Pacifische kust van Honshu (het gebied waar de meeste grote steden zich bevinden) mildere winters heeft dan de kustlijn van de Zee van Japan: het kan bijvoorbeeld sneeuwen in Kyoto terwijl het bewolkt is of regent in Osaka. slechts een uur rijden.

Geografie van Japan

Japan heeft in totaal 6,852 eilanden langs de Pacifische kust van Oost-Azië. Het land, inclusief alle eilanden onder zijn controle, ligt tussen 24° en 46° noorderbreedte en 122° en 146° oosterlengte. De belangrijkste eilanden van noord naar zuid zijn Hokkaido, Honshu, Shikoku en Kyushu. De Ryukyu-eilanden, waartoe Okinawa behoort, zijn een keten ten zuiden van Kyushu. Samen worden ze vaak de Japanse archipel genoemd.

Ongeveer 73% van het land is bebost, bergachtig en ongeschikt voor agrarisch, industrieel of residentieel gebruik. Hierdoor hebben de bewoonbare gebieden, die vooral in de kustgebieden liggen, een extreem hoge bevolkingsdichtheid. Japan is een van de dichtstbevolkte landen ter wereld.

De Japanse eilanden liggen in een vulkanisch gebied aan de Pacifische ring van vuur. Ze zijn voornamelijk het resultaat van grote oceaanbewegingen die gedurende honderden miljoenen jaren hebben plaatsgevonden van het Midden-Siluur tot het Pleistoceen. Oorspronkelijk was Japan verbonden met de oostkust van het Euraziatische continent. De subductieplaten sleepten Japan naar het oosten en creëerden uiteindelijk ongeveer 15 miljoen jaar geleden de Zee van Japan.

Japan heeft 108 actieve vulkanen. In de 20e eeuw werden een aantal nieuwe vulkanen gecreëerd, waaronder Shōwa-shinzan op Hokkaido en Myōjin-shō bij de Bayonnais-rotsen in de Stille Oceaan. Verwoestende aardbevingen, die vaak tot tsunami's leiden, komen meerdere keren per eeuw voor. Bij de aardbeving van 1923 in Tokio kwamen meer dan 140,000 mensen om het leven. De meest recente grote aardbevingen zijn de Grote Hanshin-aardbeving van 1995 en de Tōhoku-aardbeving van 2011, een aardbeving met een kracht van 9.0 op de schaal van Richter die Japan op 11 maart 2011 trof en een grote tsunami veroorzaakte. Japan is erg kwetsbaar voor aardbevingen, tsunami's en vulkanen vanwege de ligging aan de Pacifische ring van vuur. Het heeft het 15e hoogste natuurrampenrisico gemeten door de World Risk Index 2013.

Demografie van Japan

De bevolking van Japan wordt geschat op ongeveer 127 miljoen mensen, en 80% van de bevolking woont in Honshū. De Japanse natie is taalkundig en cultureel homogeen, bestaande uit 98.5% etnische Japanners met slechts een klein aantal buitenlandse arbeiders. Zainichi Koreanen, Chinezen, Filippino's, Brazilianen van overwegend Japanse afkomst, Peruanen van overwegend Japanse afkomst en Amerikanen behoren tot de kleine minderheden in Japan. Er waren ongeveer 134,700 niet-Latijns-Amerikaanse westerlingen in 2003 (exclusief meer dan 33,000 Amerikaanse militairen en hun families die in het hele land gestationeerd zijn) en 345,500 Latijns-Amerikaanse expats, van wie 274,700 Brazilianen (naar verluidt voornamelijk Japanse afstammelingen of Nikkeijin). samen met hun echtgenoten) de grootste gemeenschap van westerlingen.

De meest dominante inheemse etnische groep is de Yamato; primaire minderheden zijn de inheemse volkeren Ainu en Ryukyuan en sociale minderheden zoals de Burakumin. Onder de Yamato bevinden zich mensen van gemengde afkomst, zoals die van de Ogasawara-archipel. In 2014 vormden in het buitenland geboren allochtone werknemers slechts 1.5% van de totale bevolking. Japan wordt over het algemeen als etnisch homogeen beschouwd en stelt geen etniciteits- of rasstatistieken op voor Japanse burgers. Ten minste één analyse beschrijft Japan echter als een multi-etnische samenleving. De meerderheid van de Japanners beschouwt Japan nog steeds als een monoculturele samenleving. De voormalige Japanse premier en huidige minister van Financiën Tarō Asō beschreef Japan als een natie van "één ras, één beschaving, één taal en één cultuur", die werd bekritiseerd door vertegenwoordigers van etnische minderheden zoals de Ainu.

Japan heeft de op één na langste levensverwachting bij geboorte van alle landen ter wereld: 83.5 jaar voor mensen geboren in de periode 2010-2015. De Japanse bevolking vergrijst snel als gevolg van een babyboom na de Tweede Wereldoorlog, gevolgd door een daling van het geboortecijfer. In 2012 was ongeveer 24.1 procent van de bevolking ouder dan 65 jaar en dit cijfer zal naar verwachting stijgen tot bijna 40 procent in 2050.

Religie in Japan

Japan heeft twee dominante religieuze tradities: Shinto (神道) is de oude animistische religie van het traditionele Japan. Met iets meer dan twaalfhonderd jaar in Japan, is het boeddhisme het nieuwere geïmporteerde geloof. Het christendom, geïntroduceerd door Europese missionarissen, werd tijdens de feodale periode op grote schaal vervolgd, maar wordt tegenwoordig geaccepteerd, en een klein percentage van de Japanners is christen.

Over het algemeen zijn de mensen in Japan niet bijzonder religieus. Hoewel ze regelmatig heiligdommen en tempels bezoeken om munten te offeren en stille gebeden op te zeggen, spelen hun religieuze overtuigingen en overtuigingen een ondergeschikte rol (of helemaal niet) in het leven van een typische Japanner. Het zou daarom onmogelijk zijn om te proberen aan te geven welk percentage van de bevolking shintoïst, boeddhist of zelfs christelijk is. Volgens een beroemd onderzoek bestaat Japan voor 80% uit shintoïsten en voor 80% uit boeddhisten, en een andere vaak geciteerde verklaring is dat Japanners shintoïsten zijn wanneer ze leven omdat bruiloften en vieringen typisch shintoïsten zijn, maar boeddhisten zijn shintoïsten wanneer ze sterven, omdat begrafenissen meestal boeddhistische gebruiken. riten. De meeste Japanners accepteren een klein beetje van elke religie. Het christendom is bijna uitsluitend vanzelfsprekend in commerciële zin. Tijdens het seizoen worden variaties van de kerstman, kerstbomen en andere niet-religieuze kerstsymbolen weergegeven in winkelcentra en winkelcentra in alle stedelijke gebieden.

Ook het shintoïsme en het boeddhisme hebben een enorme invloed op de geschiedenis en het culturele leven van het land. Shintoïstische religie richt zich op de geest van het land en wordt weerspiegeld in de prachtige tuinen en vredige heiligdommen diep in de oude bossen van het land. Als je een heiligdom (jinja 神社) met zijn eenvoudige torii-poort (鳥 居) bezoekt, zul je sjintoïstische gebruiken en stijlen zien. Als je een leeg perceel met wit papier op een plein ziet, is het een Shintoïstische ceremonie om het land in te wijden voor een nieuw gebouw. Door de eeuwen heen heeft het boeddhisme zich in Japan in vele richtingen verspreid. Nichiren (日 蓮) is momenteel de grootste tak van het boeddhistische geloof. Westerlingen kennen het Zen (禅)-boeddhisme, dat in de 14e en 15e eeuw in Japan werd geïntroduceerd, waarschijnlijk het beste. Zen kwam overeen met de esthetische en morele gevoeligheden van het middeleeuwse Japan en beïnvloedde kunsten zoals bloemschikken (生 け ke ikebana), theeceremonie (茶道 sadō), keramiek, schilderen, kalligrafie, poëzie en vechtsporten. In de loop der jaren zijn het shintoïsme en het boeddhisme sterk met elkaar verweven geraakt. Je vindt ze naast elkaar in de steden en in het leven van de mensen. Het is zeker niet ongebruikelijk om een ​​schaarse Shintoïstische tori te vinden voor een uitgebreide boeddhistische tempel (o-tera お 寺).

Taal in Japan

De taal van Japan is Japans. Japans is een taal met verschillende dialecten, hoewel het standaard Japans (hyōjungo 標準語), gebaseerd op het Tokyo-dialect, op scholen wordt onderwezen en bij de meeste mensen in het hele land bekend is. Het slangy-dialect van de Kansai-regio is vooral bekend in de Japanse popcultuur. Op de zuidelijke eilanden van Okinawa worden veel dialecten van de nauw verwante Ryukyuan-talen gesproken, meestal door oudere mensen, terwijl in het noorden van Hokkaido een paar nog steeds Ainu spreken.

Japans is geschreven met een ingewikkeld mengsel van drie verschillende scripts: Kanji (漢字) of Chinese karakters, samen met "native" Hiragana (ひらがな) en Katakana (カタカナ) syllabische scripts, die in feite meer dan duizend jaar zijn afgeleid van Chinese karakters geleden. Hiragana en katakana hebben echter niet de betekenis van de oorspronkelijke Chinese karakters waarvan ze zijn afgeleid, maar zijn gewoon fonetische karakters. Er zijn duizenden kanji in het dagelijks gebruik en zelfs de Japanners besteden jaren aan het leren ervan, maar de kana hebben elk slechts 46 karakters en kunnen met een redelijke hoeveelheid inspanning worden geleerd. Van de twee zijn de katakana's waarschijnlijk nuttiger voor de bezoeker, omdat ze worden gebruikt om leenwoorden uit andere talen dan het Chinees te spellen en kunnen worden gebruikt om woorden als basu (バス, bus), kamera (カメラ, camera) of konpyūtā (コンピューター, computer). Sommige woorden zoals terebi (テレビ, televisie), depāto (デパート, warenhuizen), wāpuro (ワープロ, tekstverwerker) en sūpā (スーパー, supermarkt) kunnen echter moeilijker te ontcijferen zijn. Kennis van het Chinees is ook een goed begin om kanji aan te pakken, maar niet alle woorden betekenen wat ze lijken: 大家 (Mandarijn Chinees: dàjiā, Japans: ōya), "iedereen" voor de Chinezen, betekent "huisbaas" in Japan!

Veel Japanners hebben minstens 6 jaar Engels gestudeerd, maar de lessen zijn meestal gericht op formele grammatica en schrijven in plaats van op echte conversatie. Buiten de grote toeristische attracties en grote internationale hotels, is het zeldzaam om mensen te vinden die Engels spreken. Lezen en schrijven werken meestal veel beter, en veel mensen kunnen wat geschreven Engels begrijpen zonder het te kunnen spreken. Als je verdwaalt, kan het handig zijn om een ​​vraag in eenvoudige woorden op papier te schrijven en zal iemand je waarschijnlijk in de goede richting kunnen wijzen. Het kan ook handig zijn om een ​​hotelvisitekaartje of luciferboekje bij je te hebben om een ​​taxichauffeur of iemand anders te laten zien als je verdwaalt. Troost u met het feit dat veel Japanners zich tot het uiterste zullen inspannen om te begrijpen wat u wilt en om u te helpen, dus het is de moeite waard om op zijn minst elementaire begroetingen en dankwoorden te leren om mensen op hun gemak te stellen.

Sommige van de belangrijkste toeristische attracties en grote internationale hotels in Tokio hebben personeel dat Mandarijn of Koreaans spreekt, en veel grote luchthavens en treinstations hebben ook borden in het Chinees en Koreaans. In Hokkaido kunnen sommige mensen die in de buurt van de Russische grens wonen mogelijk Russisch spreken.

Economie van Japan

Japan is 's werelds derde economie na de VS en China in termen van nominaal BBP en 's werelds vierde economie na de VS, China en India in termen van koopkrachtpariteit. Vanaf 2014 werd de Japanse staatsschuld geschat op meer dan 200 procent van het jaarlijkse bruto binnenlands product, de grootste van alle landen ter wereld. In augustus 2011 verlaagde Moody's de kredietwaardigheid van Japan voor de lange termijn met één cijfer van Aa3 naar Aa2 in overeenstemming met het tekort en de schuldniveaus van het land. De grote begrotingstekorten en het niveau van de overheidsschuld die sinds de wereldwijde recessie van 2009 en vervolgens de aardbeving en tsunami in maart 2011 zijn opgelopen, leidden tot de verlaging van de rating. De dienstensector is goed voor driekwart van het bruto binnenlands product.

Met een grote industriële capaciteit heeft Japan enkele van de grootste en technologisch meest geavanceerde producenten van auto's, elektronica, gereedschapsmachines, staal en non-ferrometalen, schepen, chemicaliën, textiel en bewerkte voedingsmiddelen. Agrarische ondernemingen in Japan beheren 13 procent van het Japanse land en Japan is goed voor bijna 15 procent van de visserij in de wereld, na China. In 2010 waren in Japan ongeveer 65.9 miljoen mensen tewerkgesteld. Japan heeft een lage werkloosheid van ongeveer vier procent. Ongeveer 20 miljoen mensen, ongeveer 17 procent van de bevolking, leefden in 2007 onder de armoedegrens. Woningbouw in Japan wordt gekenmerkt door een beperkt grondaanbod in stedelijke gebieden.

De export van Japan bedroeg in 4,210 2005 USD per hoofd van de bevolking. Vanaf 2012 waren China (18.1 procent), de VS (17.8 procent), Zuid-Korea (7.7 procent), Thailand (5.5 procent) en Hong Kong de belangrijkste Japanse exportmarkten. (5.1 procent). De belangrijkste exportgoederen zijn transportmiddelen, motorvoertuigen, ijzer- en staalproducten, halfgeleiders en auto-onderdelen. De belangrijkste importmarkten van Japan in 2012 waren China (21.3 procent), de Verenigde Staten (8.8 procent), Australië (6.4 procent), Saoedi-Arabië (6.2 procent), de Verenigde Arabische Emiraten (5.0 procent), Zuid-Korea (4.6 procent) en Qatar (4.0 procent).

De belangrijkste importproducten van Japan zijn machines en uitrusting, fossiele brandstoffen, voedsel (vooral rundvlees), chemicaliën, textiel en grondstoffen voor de industrie. In termen van marktaandeel zijn de binnenlandse markten de minst open van alle OESO-landen. De regering van Junichirō Koizumi heeft een aantal concurrentiebevorderende hervormingen doorgevoerd en de buitenlandse investeringen in Japan zijn toegenomen.

Japan staat op de 27e plaats van 189 landen in de Ease of Doing Business Index 2014 en heeft een van de laagste belastinginkomsten van alle ontwikkelde landen. De Japanse versie van het kapitalisme heeft veel speciale kenmerken: Keiretsu-bedrijven zijn invloedrijk, en levenslang dienstverband en senioriteit zijn relatief gebruikelijk in de Japanse werkomgeving. Japanse bedrijven staan ​​bekend om hun managementmethoden zoals "The Toyota Way", terwijl aandeelhoudersactiviteit een zeldzaamheid is.

Wetenschap en technologie

Japan is een toonaangevend land op het gebied van wetenschappelijk onderzoek, vooral op het gebied van natuurwetenschappen en techniek. Het land behoort tot de meest innovatieve landen in de Bloomberg Innovation Index. Bijna 700,000 onderzoekers delen een onderzoeks- en ontwikkelingsbudget van 130 miljard dollar. Het bedrag voor onderzoek en ontwikkeling in verhouding tot het bruto binnenlands product is het op twee na hoogste ter wereld. Het land is een wereldleider op het gebied van fundamenteel wetenschappelijk onderzoek en heeft 22 Nobelprijswinnaars voortgebracht in de natuurkunde, scheikunde of geneeskunde en drie Fields-medaillewinnaars.

Wetenschappers en ingenieurs uit Japan hebben bijgedragen aan de ontwikkeling van de landbouwsector, elektronica, industriële robotica, optica, scheikunde, halfgeleiders, biowetenschappen en aan verschillende technologische gebieden. Japan is de wereldleider in de productie en het gebruik van robots en had in 20 meer dan 300,000% (1.3 van de 2013 miljoen) van 's werelds industriële robots - hoewel het aandeel in het verleden zelfs nog groter was, goed voor de helft van alle industriële robots wereldwijd in 2000. Japan heeft het op twee na hoogste aantal wetenschappers, technici en ingenieurs per 10,000 werknemers ter wereld, met 83 wetenschappers, technici en ingenieurs per 10,000 werknemers.

Dingen die u moet weten voordat u naar Japan reist

Kledingvoorschrift in Japan

Voor de meeste toeristen is het kleden voor de dagelijkse bezienswaardigheden in Japan een nadeel: je zult hoogstwaarschijnlijk opvallen, hoe je je ook kleedt, naast de menigte van salarismannen (mannelijke kantoormedewerkers) en basisschoolleerlingen in uniform. Japan staat bekend als zeer modieus, of het nu in een kimono, een maatpak of de laatste trends van Harajuku is.

Allereerst, draag schoenen die u gemakkelijk aan en uit kunt trekken en hebben een paar sokken klaar indien nodig. Sportschoenen zijn toegestaan, maar houd ze losjes vastgebonden, zodat u ze kunt uit- en aantrekken. Pakschoenen zijn ook acceptabel, evenals goede wandelsandalen (geen slippers), hoewel sandalen niet gebruikelijk zijn voor buitenkleding voor de lokale bevolking. De Japanse cultuur beschouwt schoenen als vies, en voordat ze iemands huis binnengaan, bepaalde restaurants, kleedkamers en tempels (om er maar een paar te noemen), je moet doe je schoenen uit. De oudere generatie Japanners heeft de neiging om trappen in twee soorten te verdelen: hout ("schoon") en beton of steen ("vuil"). Als je op een houten trap stapt, doe dan je schoenen uit en leg ze opzij; er kan zelfs een klein gaatje zijn waar je je schoenen in kunt doen.

En vergeet sokken niet, aangezien het gebruikelijk is om sokken te dragen in tempels en huizen als je geen pantoffels ter beschikking hebt. Japanners staan ​​bekend om hun liefde voor sokken, en de meeste steden hebben sokkenwinkels die hoogwaardige en kleurrijke sokken verkopen. Veel van de sokken die in Japan worden verkocht, worden daar gemaakt. Neem dus een paar sokken mee in je tas als je geen sokken draagt ​​bij het bezoeken van bezienswaardigheden. Panty's zijn acceptabel voor vrouwen. Footies en sokken onder de enkel zijn praktisch, vooral als je voor de "geen sokken"-look gaat.

Shorts zijn ongebruikelijk en worden over het algemeen alleen gedragen door kinderen en tieners. Hoewel dit een veelvoorkomend onderdeel is van zomerjurken voor toeristen, moet je in plaats daarvan een stijlvolle jeans of broek of capribroek kiezen om koel te blijven bij warm weer. Vrouwen dragen zomerjurken uit trendy winkels en ademende broeken van stoffen zoals linnen in de zomer. Houd het stijlvol en comfortabel.

In zakelijke situaties zijn pakken standaard; bedrijven laten u weten of u vrijetijdskleding kunt of moet dragen. Pakken worden gedragen voor een drankje na het werk en voor amusement.

Voor uitgaan en uitgaan, kleed je casual cool. Japanse vrouwen dragen meestal geen strakke, superkorte jurken en decolletés worden zelden getoond, behalve op het strand. Vrouwen in strakke, korte jurken en met een zeer sexy uiterlijk worden vaak stereotiep gezien als sekswerkers of escorts. Als je bijvoorbeeld Tokyo bezoekt, zie je jonge vrouwen en mannen gekleed in subcultuurstijlen zoals Harajuku, Lolita en Punk. Japanners vermijden een scène te maken voor degenen die zich zo kleden, maar oppervlakkige blikken zijn vaak genoeg om je het gevoel te geven dat je kritisch wordt bekeken.

Als u van plan bent een warmwaterbron of openbaar bad te bezoeken, worden deze bijna altijd naakt gebruikt (behalve in de zeldzame gemengde baden). Hoewel je misschien wat vragende blikken krijgt, werkt een zwemkostuum. Voor heren, Speedo's, trunks of boardshorts. Voor vrouwen is een eenvoudig zwempak beter dan een krappe bikini als je een warmwaterbron of bad bezoekt; voor het strand zijn bikini's prima. In openbare of privézwembaden moet u mogelijk een badmuts dragen; deze kunnen worden verstrekt of u kunt deze zelf meenemen.

Accessoires

Japan kan in de zomer extreem heet en vochtig zijn. Japanners houden niet van zichtbaar zweet en vegen het zweet vaak van hun gezicht met een kleurrijke zakdoek, gebruik een ventilator (inklapbaar of plat) om koel te blijven, of (voor vrouwen) te gebruiken paraplu's om schaduw zichzelf bij zonnig weer. Het aanschaffen van een of al deze items is niet alleen een slimme manier om koel te blijven, maar kan ook een blijvende herinnering aan uw bezoek zijn. In historische en toeristische gebieden vind je winkels met prachtige waaiers en parasols. Beide zijn betaalbare investeringen, hoewel ze duur kunnen zijn als je een echt kunstwerk wilt. De meeste Japanners gebruiken echter goedkope maar mooie ventilatoren - veel gemaakt in China - in hun dagelijks leven, alleen om ze te vervangen als ze moeilijk te sluiten of versleten zijn. Op festivals en evenementen worden vaak goedkope platpapier-fans gratis weggegeven.

Traditionele paraplu's kunnen worden gekocht in cadeauwinkels en stijlvolle paraplu's voor regen en zonneschijn kunnen worden gekocht in accessoire- en kledingwinkels voor dames in het hele land. Zakdoeken zijn populair bij zowel mannen als vrouwen. Sommige zien eruit als traditionele katoenen zakdoeken waarmee je je neus zou snuiten, andere zijn kleine handdoeken. Japan is fantastisch depat (warenhuizen) hebben alle kleuren, merken en modellen van deze benodigdheden op voorraad. Het is een betaalbare luxe - voor zowel mannen als vrouwen maken high-end ontwerpers zoals Yves Saint Laurent en Burberry zakdoeken en je kunt ze vinden voor ¥ 1,500 of minder. Je kunt ook lokaal gemaakte versies vinden in cadeauwinkels en winkels in het hele land. Bewaar ze in je tas of zak en veeg je voorhoofd af als dat nodig is.

Functionele paraplu's - om je droog te houden en niets anders - zijn vaak gemaakt van goedkoop plastic en in elke supermarkt verkrijgbaar voor ongeveer ¥ 500. Omdat ze er allemaal hetzelfde uitzien, worden ze soms door elkaar behandeld. Als je een winkel binnengaat, laat je de jouwe bij de deur achter, en als je weggaat, pak je gewoon een identieke, of het nu degene was die je had meegebracht of niet.

Baden in Japan

Zwemmen is heel belangrijk in Japan, en of het nu gaat om een ​​pittoreske hete onsen-bron, een bad in de buurt of gewoon een gewoon bad in huis, baden op de Japanse manier is een plezier. Japanners zijn enthousiast over de geneugten van warm water (湯 yu), zelfs het gewone bad nasynchroniseren met een erelettergreep (お風呂 o-furo), en een bezoek aan een Japanse warmwaterbron

Terwijl een westers "bad" wordt gebruikt om te wassen, zijn "baden" in Japan bedoeld om te weken en te ontspannen. (Zie het meer als een bubbelbad dan een bad.) Wassen wordt eerst buiten het bad gedaan, meestal zittend op een krukje voor een kraan, maar douches zijn ook beschikbaar.

Het verschil dat je misschien opvalt, is dat in tegenstelling tot een bubbelbad, baden in Japan meestal worden gebruikt in de naakt. Dit klinkt in eerste instantie schokkend voor westerse geesten, maar het is gewoon de norm in Japan; vrienden, collega's, ouders en kinderen van alle leeftijden vinden het niks. De Japanners gebruiken de term zelfs "naakte communicatie" (裸の付き合い hadaka geen tsukiai) om te beschrijven hoe samen baden sociale barrières doorbreekt. Je zou echt moeten overwegen het te proberen, maar als je weigert, zijn er andere opties:

  • Voetenbaden (足湯 ashiyu) zijn een populaire manier om te ontspannen. Alleen de blote voeten gaan in deze baden, terwijl men comfortabel en gekleed tegen de wand van het zwembad zit.
  • In gemengd geslacht (混浴 kon'yoku) baden, zwemkleding is soms toegestaan ​​(maar niet verplicht) en soms alleen voor vrouwen. Commerciële instellingen (dwz openbare baden die geen deel uitmaken van een ryokan) met: kon'yoku-baden vereisen meestal zwemkleding voor beide geslachten.
  • Sommige ryokan hebben "familiebaden" die u alleen voor u en uw groep kunt reserveren; deze zijn ontworpen voor mama, papa en de kinderen om samen te baden. Sommige hiervan zijn geschikt voor zwemkleding, of je kunt ze gebruiken om te garanderen dat je het bad voor jezelf hebt. Evenzo bieden sommige ryokan kamers van hoge kwaliteit met een eigen badkamer; zwemkleding is misschien nog steeds niet toegestaan, maar zelfs als dat niet het geval is, betekent dit in ieder geval dat je de badkamer niet met vreemden hoeft te delen, of dat je om de beurt solo kunt baden met je vrienden.

onsen

onsen (温泉), letterlijk “Hot Springs“, zijn het hoogtepunt van de Japanse badervaring. Groepen onsen verschijnen overal waar een geschikte warmwaterbron is - en in vulkanisch Japan zijn ze overal. De meest memorabele onsen-ervaring is vaak Rotenburo (露天風呂): buitenbaden met uitzicht op het omringende natuurlijke landschap. Hoewel de baden meestal groot en gedeeld zijn, bieden sommige luxere accommodaties, vaak tegen een extra vergoeding, baden die voor u en ondergetekende kunnen worden gereserveerd, ook wel bekend als familiebaden, racier "romantische baden" of gewoon gereserveerde baden (貸切風呂 kashikiri-furo). Onsen-baden kunnen ofwel in vrijstaande gebouwen zijn die voor iedereen toegankelijk zijn (外湯 sotoyu), of privébaden alleen voor gasten in uw accommodatie (内湯 uchiyu).

Hoewel de meeste onsen commercieel worden geëxploiteerd en toegangsprijzen in rekening brengen (¥500-1000 is typisch), zijn er gratis, openbaar onderhouden baden, vooral in afgelegen gebieden, die minimale faciliteiten bieden, maar meestal een prachtig uitzicht. Veel van deze baden zijn gemengd (混浴 kon'yoku), maar hoewel mannen ze nog steeds graag naakt binnenkomen met een handdoek voor hun bungelende benen, is het tegenwoordig een zeldzame vrouw die er zonder zwemkleding binnenkomt.

Om de echt afgelegen warmwaterbronnen te vinden, bezoek de Japanse Hidden Hot Spring Protection Association (日本秘湯を守る会 Nihon hitō wo mamoru kai), die bestaat uit 185 onafhankelijke opvangcentra in het hele land.

Veel onsen verbieden bezoekers met tatoeages van binnenkomen. Deze regel is bedoeld om buiten te blijven yakuza-gangsters (die vaak tatoeages op hun rug hebben) en wordt meestal toegepast met een gezond verstand benadering, maar zwaar getatoeëerde bezoekers zullen op zijn minst nieuwsgierige blikken krijgen en kunnen worden gevraagd om te vertrekken.

Sentō en spa's

Sentō (銭湯) zijn openbare badhuizen die te vinden zijn in elke grote stad. Ze zijn bedoeld voor mensen die thuis geen eigen bad hebben. Ze zijn meestal vrij utilitair en sterven langzaam uit terwijl Japan zijn halsbrekende modernisering voortzet. Sommige zijn echter veranderd in kuuroorden (スパ supa), wat in Japan niet betekent Balinese hutten die Ayurvedische massages aanbieden terwijl ze bezaaid zijn met orchideeën, maar openbare baden voor gestresste salarismannen, vaak met een capsulehotel ernaast. Zoals je zou verwachten, variëren deze baden in ernst - pas vooral op voor plaatsen die reclame maken voor "esthetiek", "gezondheid" of "zeep" - maar de meeste zijn verrassend goed.

Etiquette

Japanners staan ​​sympathiek tegenover de vreemde eigenaardigheden van buitenlanders, maar er is één regel waarop geen uitzonderingen worden gemaakt: Je moet al het zeepsop wassen en afspoelen voordat u de badkamer. Het water in het bad wordt hergebruikt door de volgende persoon, en de Japanners vinden het vies om in andermans vuil te baden! Kortom, was jezelf zo goed als je hoopt dat de man naast je deed.

Of het nu gaat om een onsen of een simpel Sentō, gaat de choreografie van een heel bezoek ongeveer als volgt:

Gemeenschappelijke badzones zijn meestal gescheiden door geslacht. Zoek dus naar de borden “man” (男) en “vrouw” (女) om de juiste ingang te vinden. Herenbadkamers hebben meestal ook blauwe gordijnen, terwijl damesbadkamers rood zijn. Ga de kleedkamer in en laat je schoenen of pantoffels bij de deur; openbare baden kunnen kluisjes hebben.

In openbare baden (Sentō), ofwel betaal je rechtstreeks aan de badmeester (vaak via de ingang van de kleedkamer, en het is bijna altijd een vrouw), ofwel gebruik je een automaat bij de ingang om toegangsbewijzen en extra items zoals handdoeken of zeep te kopen, die u vervolgens aan de badmeester geeft. Zoek naar de Japanse woorden voor 'volwassen' (大人 Otona) en “kind” (子供 kodomo) in de automaten hierboven. (Als de automaat te moeilijk te begrijpen is, kun je waarschijnlijk naar binnen gaan en zeggen sumimasen (“excuseer me”) tegen de bediende en doe de rest door te gebaren).

In de kleedkamer staan ​​rijen kledingkasten of manden. Kies een kluisje, kleed je uit compleet en leg al je kleren in de mand. Zorg ervoor dat u uw waardevolle spullen in de kluisjes stopt, als die er zijn, en neem de sleutel mee naar de badkamer.

Je krijgt een klein beetje flanel gratis of soms tegen een kleine vergoeding. Het is niet erg goed om je geslachtsdelen te bedekken (hij is te klein), en het is ook niet erg handig om jezelf af te drogen. Mannen moeten deze in de kleedkamer achterlaten, behalve wanneer ze zich afdrogen en alleen hun washandje gebruiken voor privacy, maar vrouwen kunnen hun grote handdoek gebruiken om zich buiten de badkamer mee in te wikkelen. Als je er een wilt, vraag dan de badmeester om een taoru.

Nadat je je kleren hebt uitgetrokken en de badruimte bent binnengegaan, pak je een krukje en een emmer, ga je aan een kraan zitten en maak je jezelf heel, heel goed schoon. Shampoo je haar, zeep je hele lichaam, herhaal het proces. Spoel al het schuim af als je eenmaal schoon bent. Probeer het water niet te laten lopen of andere mensen met water te bespatten.

De schokkende waarheid
Sommige openbare baden in Japan hebben elektrische baden (電気風呂 denki-buro). Het is precies hoe het klinkt: metalen kussentjes op de wand van het bad zorgen ervoor dat er een kleine elektrische stroom doorheen gaat, waardoor je een tintelend gevoel krijgt (in het Japans piri-piri genoemd). Ze zijn vooral populair bij oudere mensen om stijve en pijnlijke spieren te ontspannen. De elektrische baden zijn veilig voor de meeste mensen, maar moeten worden vermeden door mensen met pacemakers, hartproblemen of bepaalde andere aandoeningen.

Pas nu mag je het bad in. Doe dit langzaam, want het water kan vaak erg heet zijn; als het ondraaglijk is, probeer dan een ander bad. Als je erin bent geslaagd om erin te komen, laat je washandje dan niet in contact komen met het water, want het is vies (zelfs als je het niet hebt gebruikt, zou het pluisjes in het bad achterlaten); je kunt hem over je hoofd vouwen of gewoon opzij leggen. Als u voldoende gaar bent, kunt u opnieuw wassen en het proces in omgekeerde volgorde herhalen; je kunt het wassen van je haar ook bewaren voor na het bad als je dat liever hebt. (In het geval van natuurlijke warmwaterbronnen moet u het badwater echter niet uitspoelen omdat het vol mineralen zit, wat de Japanners beschouwen als een gezond volksgeneesmiddel).

Merk op dat het bad alleen bedoeld is om te weken en een licht gesprek te voeren; niet ruziën, je hoofd dompelen of veel lawaai maken. Japanners zijn misschien een beetje op hun hoede voor buitenlanders in de badkamer, vooral omdat ze bang zijn dat je in het Engels met ze probeert te praten en zich schamen dat ze niet met je kunnen communiceren. Knik gewoon naar ze, zeg ohayo gozaimasukonnichiwa or konbanwa, afhankelijk van het tijdstip van de dag, en wacht af of ze met je willen praten.

Na het bad vind je bijna altijd een ontspanningsruimte (休憩室 kyūkeishitsu), die onvermijdelijk een bierautomaat in de buurt heeft. U kunt zich uitstrekken in uw yukata, bier drinken, met vrienden praten, een dutje doen.

Toiletten in Japan

De klankprinses
In openbare damestoiletten zit vaak een kastje dat een elektronisch spoelgeluid maakt als je op de knop drukt. Waar is dat goed voor? Nou, veel Japanse vrouwen houden niet van het idee om afgeluisterd te worden op het toilet. Om hun eigen geluiden te verdoezelen, spoelden vrouwen het toilet herhaaldelijk door, waardoor ze veel water verspilden. Om dit te voorkomen is de elektronische noisemaker ontwikkeld.

Het meest gebruikte merk heet Otohime. Otohime is een godin uit de Japanse mythologie, maar hier is de naam een ​​woordspeling, geschreven met kanji en betekent "geluidsprinses".

Enkele kenmerken van Japanse toiletten zijn het vermelden waard. Net als elders in Azië vind je hier zowel porseleinen tronen in westerse stijl om op te zitten als kasten op de begane grond om te hurken. (Als je hier niet bekend mee bent, is het simpel: trek je broek naar je knieën en hurk neer met je gezicht naar de gebogen motorkap van het toilet. Kom dichter bij de motorkap dan nodig is, anders mis je misschien).

In particuliere huishoudens en woonhuizen vind je vaak toiletpantoffels om in het toilet te dragen en alleen in het toilet.

De meeste bezoekers zijn echter onder de indruk van het onmiskenbare feit dat Japan de wereldleider is op het gebied van toilettechnologie. Meer dan de helft van de Japanse huishoudens is uitgerust met high-tech apparaten die bekend staan ​​als washlets (ウォシュレット), die allerlei handige functies bevatten, zoals stoelverwarmers, heteluchtdrogers en kleine robotarmen die water spuiten. Het apparaat wordt bediend via een bedieningspaneel met meer dan 30 knoppen (allemaal gelabeld in het Japans), die op het eerste gezicht meer lijken op een navigatiepaneel van een spaceshuttle dan op een gemiddeld toilet.

Geen paniek - hulp is nabij. De eerste sleutel tot het oplossen van de puzzel is dat het eigenlijke spoelmechanisme meestal niet wordt bediend vanaf het bedieningspaneel: in plaats daarvan is er ergens een normale, bekende hendel, schakelaar of knop in westerse stijl, en het is daarom perfect mogelijk om uw zaken te doen zonder ooit de gootsteenfuncties gebruikt. (In zeldzame gevallen, meestal op zeer hoogwaardige apparaten, is de spoeling ingebouwd; als het optillen van uw billen van de stoel niet genoeg is, zoek dan naar knoppen met 大 of 小, wat respectievelijk grote of kleine spoeling betekent, op een draadloze bediening paneel aan de muur). De tweede sleutel om te verkennen is dat er altijd een grote rode knop is met 止 erop geschreven op het bedieningspaneel - als je hierop drukt, stopt alles onmiddellijk. Oudere modellen hebben gewoon een hendel in de buurt die de stroom van een veldspuit regelt.

Gewapend met deze kennis kun je nu dieper gaan graven. Typische controles zijn onder meer:

  • Oshiri (おしり) – “billen”, voor het besproeien van de billen – meestal afgebeeld in blauw met een gestileerd billensymbool; deze actie kan zenuwslopend zijn, maar reizigers moeten niet bang zijn - bij de tweede of derde poging zal het normaal lijken
  • Bidet (ビデ) – voor het spuiten van de voorkant – meestal weergegeven in roze met een vrouwelijk symbool
  • Kansō (乾燥) – “droog”, om af te drogen na afwerking – typisch geel met een golvend luchtsymbool

Met verdere, kleinere knoppen kunnen de druk, hoek, positie en pulsatie van de waterstraal nauwkeurig worden aangepast. Soms is de zitting van het toilet verwarmd, en dit kan ook worden geregeld. Een verklaring hiervoor is dat, aangezien huizen meestal niet centraal worden verwarmd, het verwarmen van de stoel het toiletbezoek wat aangenamer kan maken. Houd het deksel op verwarmde toiletbrillen om beleefd te zijn en energie te besparen.

Leer in Japan

Veel uitwisselingsprogramma's voor jongeren brengen buitenlandse tieners naar Japan, en het land heeft ook een aantal zeer actieve uitwisselingsprogramma's voor universiteiten. Om een ​​studentenvisum te krijgen, moet je een miljoen yen of het equivalent daarvan hebben om je kosten van levensonderhoud te dekken. Met een studentenvisum kun je extra toestemming krijgen van immigratie om legaal te werken tot 20 uur per week. Neem contact op met uw plaatselijke Japanse ambassade of de afdeling uitwisselingsprogramma's van uw thuisuniversiteit voor informatie over hoe u verder moet gaan.

De goedkoopste manier om voor een langere periode in Japan te blijven, is door aan een plaatselijke school of universiteit te studeren met een royale Monbusho (Ministerie van Onderwijs) beurs om alles te betalen. Een aantal Japanse universiteiten biedt cursussen aan die in het Engels worden gegeven; sommige buitenlandse universiteiten hebben ook onafhankelijke programma's in Japan, waarvan de grootste de interfacultaire campus van Temple University in Tokio is.

Ook de Japanse topuniversiteiten staan ​​wereldwijd hoog aangeschreven, maar met als nadeel dat de cursussen vrijwel altijd uitsluitend in het Japans worden gegeven. Toch hebben veel van hen uitwisselingsovereenkomsten met andere buitenlandse universiteiten en kun je een semester of een jaar uitwisseling aanvragen. De meest prestigieuze universiteit van Japan is de Universiteit van Tokyo, die samen met de Universiteit van Hong Kong wordt beschouwd als een van de twee topuniversiteiten in Azië. Andere internationaal gerenommeerde universiteiten zijn: Waseda University en Keio University in Tokio en Universiteit van Kyoto in Kioto.

Vechtsporten

  • Judo (柔道 judo, letterlijk "de zachte manier") richt zich op worstelen en gooien en was de eerste krijgskunst die een moderne Olympische sport werd. Er zijn veel scholen in het hele land waar je het kunt studeren.
  • Karate (空手, letterlijk "lege hand") is een opvallende krijgskunst - met stoten, trappen en open-handtechnieken - die over de hele wereld populair is en ook invloed heeft gehad op de westerse popcultuur, zoals te zien is in de Hollywood-film The Karate Kid (1984). Er zijn scholen door het hele land waar je verschillende stijlen kunt studeren. Het zal in 2020 voor het eerst vertegenwoordigd zijn op de Olympische Spelen.
  • Kendo (剣道 kendo) is competitief zwaardvechten met bamboe of houten zwaarden, vergelijkbaar met schermen. Hoewel judo en karate in een groot deel van de westerse wereld beter bekend zijn, blijft kendo in Japan zelf een integraal onderdeel van de moderne Japanse cultuur en wordt het op Japanse scholen onderwezen.

Andere Japanse vechtsporten zijn: aikid, een andere vorm van worstelen, en kyudo, Japans boogschieten.

Vakantie in Japan

De belangrijkste feestdag in Japan is de Nieuwjaar (お正月 Oshōgatsu), die het land van 30 december tot 3 januari grotendeels lamlegt. Japanners gaan naar huis naar hun familie (en dat betekent enorme files), eten feestelijk voedsel en gaan om middernacht naar de buurttempel om het nieuwe jaar in te luiden. Veel Japanners reizen ook vaak naar andere landen en de prijzen van vliegtickets zijn erg hoog.

In maart of april trekken de Japanners er massaal op uit voor hanami (花見, letterlijk "bloemen bekijken"), een festival van picknicks in de buitenlucht en dronken losbandigheid in parken die slim zijn vermomd als kersenbloesem bekijken (桜 Sakura). De exacte timing van de beroemde vluchtige bloesems varieert van jaar tot jaar en de Japanse tv-zenders volgen obsessief de voortgang van het kersenbloesemfront van zuid naar noord. Top Sakura-plekken zoals Kyoto zitten vol met toeristen. De piek Hanami-periode valt vaak samen met de start van het nieuwe school- en boekjaar op 1 april, waardoor veel mensen op pad zijn en hotels in de grote steden vol zitten.

De langste vakantie van Japan is Golden Week (29 april t/m 5 mei), als er vier feestdagen in een week zijn en mensen lang op vakantie gaan. Treinen raken overvol en vliegtickets en hotelprijzen stijgen tot vele malen normaal, dus dit is een slechte tijd om in Japan te reizen, maar de weken direct voor of na de Gouden Week zijn uitstekende keuzes.

De zomer brengt een stortvloed aan festivals met zich mee om mensen af ​​te leiden van de ondraaglijke hitte en vochtigheid (vergelijkbaar met het middenwesten van de VS). Overal in het land zijn er lokale festivals (祭 matsuri) en indrukwekkende vuurwerkwedstrijden (花火 hanabi). Tanabata (七夕), op 7 juli (of begin augustus op sommige plaatsen), herdenkt een verhaal van geliefden die elkaar alleen op die dag konden ontmoeten.

Het grootste zomerfestival is Obon (お盆), die medio juli plaatsvindt in het oosten van Japan (Kanto) en medio augustus in het westen van Japan (Kansai) om de overleden voorouderlijke geesten te eren. Iedereen gaat op weg naar huis om de dorpsbegraafplaatsen te bezoeken en het transport is vol.

Nationale feestdagen in Japan

  • 1 januari - Nieuwjaarsdag (ganjitsu ik, gantan of o-shōgatsu )
  • 2 en 3 januari – Nieuwjaarsvakantie
  • Tweede maandag in januari – Meerderjarigheidsdag (seijin nee hoi )
  • 11 februari - Nationale oprichtingsdag (kenkoku kinen nee hoi )
  • Maart 21 – Lente Equinox Dag (shunbun nee hoi )
  • 29 april - Showa Day (nee nee hoi 昭和の日) – eerste feestdag van de Gouden Week.
  • 3 mei - Dag van de Grondwet (kenpō kinnenbi )
  • 4 mei - Groendag (midori nee hoi )
  • 5 mei - Kinderdag (kodomo nee hoi こどもの日) – laatste vakantie van de Gouden Week.
  • Derde maandag in juli – Marinedag (umi nee hoi )
  • 11 augustus – Bergdag (yama nee hallo )
  • Derde maandag in september – Dag van Respect voor Ouderen (keirō nee hoi )
  • 23 september – Herfst Equinox Dag (shuubun nee hoi )
  • Tweede maandag in oktober - Sportdag (taiiku nee hallo )
  • 3 november - Cultuurdag (bunka nee hoi )
  • 23 november – Oogstfeest van arbeiders (kinrō kansha nee hoi )
  • 23 december - De verjaardag van de keizer (tennō tanjōbi )
  • 31 december – Nieuwjaarsvakantie

Feestdagen op basis van de seizoenen, zoals de equinox, kunnen een of twee dagen afwijken. Extra feestdagen, ook wel compenserende feestdagen genoemd, worden meestal toegevoegd wanneer een feestdag op een zondag valt en in gevallen waarin twee data voor feestdagen dicht bij elkaar liggen.

Vergeet niet dat de meeste Japanners extra vrij nemen rond Nieuwjaar, tijdens de Gouden Week en tijdens Obon. Het belangrijkste festival is Nieuwjaarsdag en veel winkels en restaurants zijn gedurende deze tijd minstens 2 dagen gesloten, dus het is misschien niet de ideale tijd om te bezoeken. Winkels blijven echter open en veel tempels houden nieuwjaarsbeurzen, dus het is niet moeilijk om iets te eten te vinden.

Internet en communicatie in Japan

Telefoonnummer

Internationale toegangscodes verschillen van bedrijf tot bedrijf. Neem contact op met uw netwerkoperator voor meer informatie. Voor internationale gesprekken naar Japan is de landcode 81. Vaste nummers in Japan hebben het formaat +81 3 1234-5678, waarbij "81" de landcode voor Japan is, het volgende cijfer het netnummer is waar het lokale nummer zich bevindt (kan één tot drie cijfers bevatten) en de overige cijfers (meestal vier tot acht cijfers) zijn het "lokale" deel. Voor oproepen binnen Japan is het interlokale prefix (trunkcode) 0, en dit wordt meestal geschreven in het nummer, zoals 03-1234-5678.

Noodoproep

Noodoproepen kunnen gratis worden gemaakt vanaf elke telefoon: Bel 110 voor de politie of 119 voor brandweer en ambulance.

Telefooncel

Telefooncel (公衆電話 kōshū denwa) zijn gemakkelijk te vinden, vooral in de buurt van treinstations, hoewel met de populariteit van mobiele telefoons, openbare betaaltelefoons niet zo talrijk zijn als ze ooit waren. Grijze en groene telefooncellen accepteer munten van ¥10 en ¥100 en prepaidkaarten. Houd er rekening mee dat niet alle plaatsen met openbare telefoons telefoons hebben die munten accepteren, dus het kan de moeite waard zijn om een ​​telefoonkaart te kopen voor noodgevallen. Sommige van de grijze telefoons, zoals weergegeven op het display, kunnen internationaal bellen. Prepaidkaarten kunnen worden gekocht in supermarkten, kiosken op treinstations en soms in automaten naast de telefoon. Internationale telefoonkosten van betaaltelefoons kunnen ongewoon hoog zijn; telefoonkaarten van derden zijn een goedkoop alternatief. Een tussenoplossing is om telefoonkaarten te kopen bij goedkope ticketwinkels, die telefoonkaarten gewoonlijk verkopen voor 35-45% van de nominale waarde (bijvoorbeeld een telefoonkaart van 105 eenheden die 1000 zou kosten in normale verkoopkosten, maar ongeveer ¥650). Dit kan voor sommigen zo goedkoop zijn dat ze zich geen zorgen willen maken over een kaart van derden. Als u een telefoonkaart gebruikt om rechtstreeks naar het buitenland te bellen, is het internationale netnummer van NTT 0033+010.

Mobiele telefoons

Galapagos-syndroom
Japan heeft de neiging om technologieën te ontwikkelen die aanvankelijk beter zijn dan die in andere delen van de wereld, maar die ofwel niet aanslaan of onverenigbaar zijn met de mondiale normen. Dit wordt het Galápagos-syndroom genoemd, naar de Galápagos-eilanden en hun zeer gespecialiseerde flora en fauna die Charles Darwin ertoe brachten zijn evolutietheorie te ontwikkelen.

Japanse mobiele telefoons waren het originele voorbeeld van het Galápagos-syndroom. Met e-mail en surfen op het web sinds 1999 en mobiele betalingen sinds 2004, waren ze bijna een decennium voor op de wereldwijde concurrentie. Toen er echter wereldwijde normen voor messaging, surfen op het web en contactloze communicatie werden vastgesteld, waren deze niet compatibel met bestaande Japanse technologieën. Als gevolg daarvan raakte de Japanse markt voor mobiele telefoons geïsoleerd en kende een relatief trage opname van smartphones, wat aanvankelijk een stap achteruit was ten opzichte van de Japanse gara-kei (van "galápagos" en "keitai") featurephones. Onlangs is het tij gekeerd en beginnen smartphones eindelijk de overhand te krijgen.

Mobiele telefoons zijn niet de enige technologie die lijdt onder Galapagosisation. Smartcards voor het openbaar vervoer, kei-auto's, digitale televisie en satellietnavigatie in auto's zijn allemaal voorbeelden van technologieën die in Japan veel worden gebruikt en die ofwel nooit ergens anders zijn aangeslagen of onverenigbare normen hebben ontwikkeld die Japan hebben geïsoleerd.

Modern Japans mobieltjes (携帯電話 keitai denwa of gewoon keitai) werken meestal met unieke standaarden voor mobiele telefoons die niet altijd compatibel zijn met de rest van de wereld. Zo werkten Japanse 2G-mobiele telefoons met de Personal Digital Cellular (PDC)-standaard, die exclusief in Japan is ontwikkeld en gebruikt. Gelukkig is dit met 3G en 4G niet meer zo'n groot probleem. In een notendop:

  • 2G-telefoons (GSM) uit de rest van de wereld wel niet werken in Japan. Het laatste 2G-netwerk in Japan werd in 2012 uitgeschakeld.
  • Aangezien AU zijn CDMA-netwerk overschakelt naar het "nieuwe" 800 MHz-netwerk (dat in de rest van de wereld wordt gebruikt), kunnen buitenlandse 3G CDMA-telefoons in Japan worden gebruikt voor roamingdoeleinden (maar niet alleen voor 2G-telefoons). U MOET echter de PRL van uw telefoon hebben bijgewerkt, anders kan deze zich niet registreren bij de torens van AU.
  • 3G-telefoons die gebruikmaken van de UMTS/WCDMA2100 standaard en uitgerust met een 3G SIM-kaart zal hoogstwaarschijnlijk werken.

Als je telefoon aan de vereisten voldoet, vraag je provider of ze een roamingovereenkomst hebben met SoftBank of NTT DoCoMo. De netwerkdekking is over het algemeen uitstekend, tenzij u naar afgelegen bergachtige gebieden reist.

Houd er rekening mee dat Sprint-klanten met GSM/UMTS-telefoons het SoftBank-netwerk in Japan kunnen gebruiken voor gratis sms'en en data met 64 kbit/s vanwege hun aansluiting bij SoftBank, of $ 5 per maand extra betalen voor onbeperkt bellen/sms'en/high- snelheidsgegevens, waarbij het SoftBank-netwerk in wezen wordt behandeld als een tweede thuisnetwerk. Deze aanpak wordt ten zeerste aanbevolen voor diegenen die Sprint als hun thuisprovider gebruiken, tenzij een Japans nummer vereist is.

Als je geen 3G-telefoon hebt, maar wel een 3G-compatibele simkaart, kun je een 3G-telefoon huren in Japan en je kaart aansluiten zodat je je telefoonnummer thuis in Japan kunt behouden. Er kunnen beperkingen van de provider van toepassing zijn: O2-UK (via NTT DoCoMo in Japan), bijvoorbeeld, vereist dat u *111*# belt, wacht op een terugbelverzoek en vervolgens het daadwerkelijke nummer kiest waarmee u verbonden wilt zijn. Neem contact op met uw netwerkoperator voordat u vertrekt.

Dataroaming werkt ook (onder voorbehoud van bovenstaande beperkingen), dus je kunt draadloos internetten op je telefoon (hoewel het duur kan zijn!). Google Maps op uw telefoon kan van onschatbare waarde zijn (maar houd er rekening mee dat torenpositionering mogelijk niet werkt, afhankelijk van uw provider).

Voor een kort bezoek is het het handigst om: huur een telefoon om te zijn onderweg bereikbaar. Een aantal bedrijven biedt deze service aan. Huurprijzen en belkosten variëren, de beste kan afhangen van hoe lang je huurt en hoeveel je gaat bellen.

Pas op voor 'gratis' huren, want er zit een addertje onder het gras: er gelden doorgaans zeer hoge belkosten. Inkomende gesprekken zijn gratis in Japan.

Japanse telefoons hebben een e-mailadres dat aan het telefoonnummer is gekoppeld en bij de meeste van de bovenstaande bedrijven kunt u e-mails verzenden en ontvangen. Uw gebruikelijke e-mailprovider kan een omleiding naar een ander e-mailadres aanbieden (Gmail doet dat) zodat u alle e-mails op de mobiele telefoon ontvangt. Houd er rekening mee dat bedrijven kosten in rekening brengen voor inkomende en uitgaande e-mails.

Voor een langere reis kunt u ook een telefoon kopen, maar u hebt een vreemdelingenregistratiekaart nodig (of een behulpzame Japanse vriend die voor u wil betalen) als u iets anders wilt kopen dan SoftBank-prepaidtelefoons, die rechtstreeks verkrijgbaar zijn bij Global Rental-balies op grote luchthavens.

  • De gemakkelijkere manier is om een vooruitbetaald (プリペイド) telefoon. Prepaid-telefoons worden verkocht in de meeste SoftBank- en au-winkels (NTT DoCoMo biedt geen prepaid-telefoondiensten meer aan). Winkels in belangrijke delen van grote Japanse steden hebben vaak Engelssprekend personeel dat buitenlanders kan helpen, maar je moet dit bevestigen voordat je de winkel bezoekt. Als je al een 3G-telefoon hebt, moet je contact opnemen met Softbank, omdat ze simkaarten kunnen verkopen, in tegenstelling tot au, waarvan de prepaid-service op telefoon is gebaseerd, zoals de meeste CDMA-providers. Houd er rekening mee dat als u bent binnengekomen met een toeristenvisum of visumvrijstelling, alleen SoftBank u service zal verkopen en dat u uw SIM-kaart MOET kopen bij een servicebalie op de luchthaven. Andere SoftBank-winkels kunnen nog geen prepaid-simkaarten verkopen aan buitenlandse toeristen.
  • Prepaid-telefoons gebruiken een "kaart" met een pass-knop om een ​​telefoon met minuten te "opwaarderen". Deze prepaidkaarten zijn, in tegenstelling tot de telefoon zelf, verkrijgbaar bij de meeste supermarkten en bij kortingskaartenwinkels voor ¥ 100-¥ 200 minder dan de nominale waarde.
  • Een prepaid-functietelefoon is beschikbaar voor slechts ¥ 5000 plus ¥ 3000 voor een belpakket van 60-90 dagen (SoftBank verkoopt nu stand-alone simkaarten), gefactureerd aan ¥ 100 per minuut (¥ 10 per 6 seconden voor de prepaid-service van AU).
  • Zowel SoftBank als au bieden prepaid telefoons aan. Details over prijzen, telefoonmodellen en de procedure om ze te krijgen zijn te vinden op hun Engelse websites. Voor gebruikers met veel e-mail/tekst is SoftBank de betere keuze vanwege de introductie van "Onbeperkte e-mail", die onbeperkte e-mail en sms biedt voor ¥ 300/maand voor featurephones. Voor smartphones is SoftBank de enige aanbieder die prepaiddiensten met data aanbiedt; ¥ 900 voor 2 dagen onbeperkt data en e-mail, ¥ 2,700 voor een week onbeperkt data en e-mail en ¥ 5,400 voor een maand onbeperkt data en e-mail, allemaal op hun LTE-netwerk.
  • Zie ook b-mobile voor een 1GB prepaid datasimkaart, verkrijgbaar in bezoekersversie voor ¥ 3,980.
  • De goedkopere manier is een maandcontract, maar daarvoor heeft u een bewijs van langer verblijf (=visum) nodig. U kunt verwachten dat u ongeveer ¥ 5,000 per maand betaalt bij de grote providers, uitgaande van lichte gesprekken, maar de prijzen beginnen te dalen. Er kunnen ook opzegvergoedingen in rekening worden gebracht als het contract voortijdig wordt opgezegd. Er zijn echter MVNO's van de grote providers die lagere maandelijkse kosten rekenen (meestal minder dan ¥ 2,000 en soms net onder ¥ 1,000 als er geen spraakservice nodig is) en waarvoor geen contractduur vereist is, maar die verwachten dat u uw eigen telefoon meeneemt. Deze MVNO's hebben ook een lagere prioriteit op het hostnetwerk (mineo, een au MVNO, ziet de LTE-snelheden van zijn gebruikers vaak verlaagd tot een paar procent van wat ze normaal zijn tijdens piekuren, terwijl au-gebruikers blijven genieten van hogesnelheidsdiensten) .

E-mailadres

Voor ¥ 70 kun je de hele wereld ansichtkaarten versturen. Er zijn openbare post bussen in heel Japan. Ze hebben twee sleuven, een voor normale binnenlandse post en de andere voor overzeese en exprespost.

koeriersdiensten

Verschillende bedrijven in Japan bieden een handige en goedkope koeriersdienst (宅急便 takkyūbin of takuhaibin). Dit is handig voor het huis-aan-huis versturen van pakjes en documenten, maar ook voor het vervoeren van bagage van/naar luchthavens, steden en hotels, of zelfs om golfclubs en ski's/snowboards rechtstreeks naar uw sportbestemming te laten bezorgen. Koeriers garanderen levering de volgende dag naar vrijwel overal in Japan, behalve Okinawa en andere verafgelegen eilanden, maar ook afgelegen landelijke locaties zoals skigebieden.

De grootste koerier is Yamato Transport, ook wel Kuro Neko (黒ねこ “zwarte kat”) na hun logo. Ze zijn vaak synoniem met "takkyūbin“, en in feite noemen ze hun service TA-Q-BIN in Engels. Andere koeriers zijn: Sagawa-express en Nittsu (Nippon-Express).

U kunt op veel plaatsen pakketten versturen en ontvangen. Meest kruidenierswinkels bezorgdiensten hebben. Hotels en luchthavens bieden ook koeriersdiensten aan.

Internet

Internetcafes (インターネットカフェ) is te vinden in of rond veel treinstations. Hier kunt u uw foto's van een digitale camera uploaden, en als u uw kabel vergeet, lenen sommige cafés u gratis een geheugenkaartlezer. Mangacafés (漫画喫茶 manga-kus) hebben meestal ook internet-pc's. Als u het surfen op internet beu bent, kunt u door strips bladeren, tv kijken of een reeks films op aanvraag, of videogames spelen. De kosten bedragen doorgaans ¥400/uur, met gratis (niet-alcoholische) drankjes en mogelijk meer. Er zijn vaak speciale nachttarieven: ongeveer ¥ 1,500 voor de periode van 4-5 uur dat er geen treinen zijn. Internetcafés kunnen een veilige en goedkope plek zijn om te overnachten als je de laatste trein mist.

Sommige grotere treinstations en luchthavens hebben ook huur-pc's om te surfen en e-mails te verzenden, meestal rond ¥ 100 (munt) gedurende 10 minuten.

Een aantal zakenhotels biedt internettoegang als u een eigen computer heeft, soms zelfs gratis. In de meeste gevallen wordt toegang verleend via een VDSL-modem dat is aangesloten op de telefooncentrale van het hotel. In sommige hotels die gratis internettoegang bieden, is de huur van de modem niet inbegrepen in het "gratis" deel van de service, dus controleer dit voordat u het gebruikt. Het instellen van uw netwerkinterface voor DHCP is meestal alles wat nodig is om in dergelijke situaties toegang tot internet te krijgen. Velen hebben ook leen- of gratis pc's beschikbaar voor hotelgasten.

Computers in Japan hebben meestal een Japans toetsenbord. Op een pc kunnen er verschillende manieren zijn om te schakelen tussen Japanse en Latijnse invoer: de 漢字- of 半角/全角-toets (meestal linksboven, net boven de tab-toets); de 英数-toets (voor Caps Lock); de linker Alt-toets (of misschien CtrlShift of AltShift); of soms Alt of CtrlShift en de ローマ字 of ひらがな/カタカナ toets (onder, rechts van de spatiebalk). Gebruik op Macs de 英数-toets (hieronder, links van de spatiebalk). Houd er bij e-mails rekening mee dat de @-toets zich meestal aan de rechterkant van het toetsenbord bevindt, naast de P; enkele andere leestekens zijn ook verschoven.

Het is ook mogelijk om Wi-Fi-hotspots te vinden in veel grote steden in Japan, vooral in de buurt van tech-gerelateerde bedrijven en grote bedrijfsgebouwen met onbeveiligde draadloze netwerken (de Apple Store in Ginza, Tokyo heeft een snelle, open 802.11n-verbinding ).

3G draadloze gegevens is beschikbaar en als je internationale dataroaming hebt, zou je zonder problemen moeten kunnen roamen. GPRS werkt niet in Japan. Raadpleeg het gedeelte over mobiele telefoons voor meer informatie, inclusief compatibiliteit met telefoons en datakaarten. Houd er rekening mee dat dezelfde beperkingen op telefoons ook gelden voor 3G-gegevens.

De beschikbaarheid van openbare wifi varieert sterk in Japan, maar wordt geleidelijk uitgebreid. Cafés zoals Starbucks kunnen je vragen om je e-mailadres te registreren en een e-mail te beantwoorden voordat je wifi kunt gebruiken (wat betekent dat je daarheen moet gaan, je moet registreren, een andere plek met gratis wifi moet zoeken en dan terug moet gaan). Veel grote treinstations, luchthavens en conviniece-winkels bieden ook wifi aan, maar vereisen dat je je elke keer dat je het gebruikt, registreert. Een gemakkelijke manier om dit te omzeilen is om de gratis wifi-app van Japan te gebruiken, waarmee je verbinding kunt maken zonder je elke keer te hoeven registreren. Houd er echter rekening mee dat deze gratis openbare wifi meestal zwak en tergend langzaam is.

Pocket wifi is een andere betaalbare optie voor mensen die hun Wi-Fi-apparaten willen gebruiken (smartphone, iPhone, iPad, laptops, enz.). Een Pocket Wi-Fi-apparaat is ongeveer zo groot als een Zippo-aansteker en past in je zak of tas. Het biedt een mobiele Wi-Fi-hotspot waarmee u uw apparaten kunt verbinden.

Werken in Japan

De regio Tokio biedt over het algemeen het breedste scala aan banen voor buitenlanders, waaronder functies voor advocaten, accountants, ingenieurs en andere professionals. Om in Japan te werken, moet een buitenlander die nog geen permanente ingezetene is, een baanaanbieding ontvangen van een sponsor in Japan en vervolgens een werkvisum aanvragen bij een immigratiekantoor (indien al in Japan) of een ambassade of consulaat (indien in het buitenland) . Het is illegaal voor buitenlanders om in Japan te werken met een toeristenvisum. Werkvisa zijn geldig voor een periode van één tot drie jaar en kunnen worden gebruikt om werk te vinden bij elke werkgever binnen het werkbereik dat op het visum staat aangegeven (inclusief andere werkgevers dan de sponsor). Als u over aanzienlijke financiële middelen beschikt, kunt u ook een visum voor investeerders. Dit vereist dat u ofwel een grote som geld investeert in een lokaal bedrijf of uw eigen bedrijf start in Japan door een grote hoeveelheid startkapitaal bij te dragen, en stelt u in staat om voor dat specifieke bedrijf te werken in een managementfunctie. Verwacht zware straffen als u te lang op een visum blijft. Echtgenoten van Japanse staatsburgers kunnen een visum voor echtgenoten krijgen, dat geen beperkingen op tewerkstelling kent.

De Werkvakantie Het programma staat open voor jonge burgers (tussen 18 en 30) uit Australië, Nieuw-Zeeland, Canada, Zuid-Korea, Frankrijk, Duitsland, Ierland en het VK. Degenen die in aanmerking komen, kunnen een Working Holiday-visum aanvragen zonder eerst een baanaanbieding te hebben.

Buitenlanders die 10 jaar onafgebroken in Japan hebben gewoond, komen in aanmerking voor een vaste verblijfsvergunning. U moet aantonen dat u financieel onafhankelijk bent en geen strafblad hebt. Als u de verblijfsvergunning krijgt, mag u voor onbepaalde tijd in Japan wonen en werken.

Een populaire vorm van werk onder buitenlanders uit Engelssprekende landen is het onderwijzen van Engels, vooral in Engelse conversatiescholen na sluitingstijd die bekend staan ​​als Eikaiwa (英会話). Het loon is redelijk goed voor jonge volwassenen, maar nogal mager in vergelijking met een gekwalificeerde onderwijzer die al in de meeste westerse landen werkt. De arbeidsomstandigheden kunnen ook behoorlijk zwaar zijn in vergelijking met westerse normen, en sommige bedrijven hebben een zeer slechte reputatie. Een bachelordiploma of ESL-accreditatie is essentieel voor de meest gewilde functies. Interviews voor Engelse scholen die tot een van de grotere ketens behoren, vinden meestal plaats in het thuisland van de aanvrager. Engels leren is niet meer zo in de mode als vroeger en de hoogconjunctuur is al lang voorbij. De laatste tijd is er meer nadruk gelegd op de opvoeding van kinderen. Naast Engels zijn Portugees, Frans, Koreaans, Mandarijn en Kantonees ook populaire vreemde talen. Als je geïnteresseerd bent in dit soort werk, houd er dan rekening mee dat Noord-Amerikaanse accenten de voorkeur hebben, net als een onuitgesproken voorkeur voor leraren met een blank uiterlijk.

De JET (Japan uitwisseling en onderwijs) programma biedt jonge afgestudeerden de kans om les te geven in Japan. Het programma wordt geleid door de Japanse overheid, maar je werkgever is meestal een plaatselijke schooldirectie die je toewijst aan een of meer openbare scholen, vaak diep op het platteland. Japanse taalvaardigheid of formele onderwijskwalificaties zijn niet vereist en uw vliegticket wordt verstrekt. Het loon is iets beter dan op taalscholen en anders dan op zo'n school kun je bij serieuze problemen met je werkgever terecht bij de mensen van het JET-programma. Het JET-programma heeft ook een klein aantal functies voor internationale betrekkingen of sportcoördinatoren, hoewel deze enige kennis van het Japans vereisen.

Buitenlanders met een postdoctorale opleiding kunnen mogelijk een baan vinden om Engels (of andere vakken) te doceren aan Japanse universiteiten, die betere lonen en arbeidsvoorwaarden bieden dan de eikaiwa-industrie.

Heel wat jonge vrouwen kiezen ervoor om in de hostess-industrie te werken, waar ze Japanse mannen vermaken met een drankje in kleine bars die bekend staan ​​als zonakku (スナック) en betaald krijgen voor hun tijd. Hoewel het loon goed kan zijn, is het moeilijk tot onmogelijk om een ​​visum te krijgen voor dit werk en de meeste werken illegaal. Het soort werk brengt ook zijn eigen risico's met zich mee, met name slechte carrièrevooruitzichten, alcoholisme, roken, mogelijke problemen van klanten zoals betasten en onzedelijke vragen, en zelfs intimidatie of erger, zoals blijkt uit de ontvoering en moord op gastvrouw Lucie Blackman in 2000.

Toelatingseisen voor Japan

Visumbeperkingen
Van alle buitenlanders (behalve degenen die reizen voor zaken van de overheid en bepaalde permanente inwoners) die 16 jaar of ouder zijn, worden elektronische vingerafdrukken genomen en gefotografeerd als onderdeel van het invoerproces. Dit kan worden gevolgd door een kort interview door de immigratiebeambte. De toegang wordt geweigerd als een van deze procedures wordt geweigerd.
  • Visumvrije toegang: 15, 30 of 90 dagen voor inwoners van bepaalde landen
  • Transitvisum: 15 dagen
  • Tijdelijk bezoekersvisum: maximaal 90 dagen (voor korte verblijven zoals toerisme en zaken)
  • Werk visum: maximaal 3 jaar
  • algemeen visum: maximaal 3 jaar (om training te accepteren)
  • speciaal visum: maximaal 3 jaar (bij langdurig verblijf)

U kunt contact opnemen met de dichtstbijzijnde Japanse ambassades en consulaten voor meer informatie.

Burgers van de meeste ontwikkelde landen, inclusief alle gebruikelijke verdachten (VS, Canada, EU, enz.) kunnen bij aankomst een inreisvergunning krijgen zonder visum. Dit is meestal geldig voor een verblijf van maximaal 90 dagen, hoewel Mexicanen en sommige Europese nationaliteiten 180 dagen kunnen blijven als ze bij binnenkomst een langer verblijf aanvragen. Alle andere nationaliteiten moeten een "tijdelijk bezoekersvisum" aanvragen voordat ze het land binnenkomen, dat meestal geldig is voor een verblijf van 90 dagen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken houdt een online gids voor Japanse visa. Voor een eendaagse transit tussen internationale vluchten op dezelfde luchthaven is geen visum vereist, zolang u het beveiligde gebied niet verlaat.

Buitenlanders moeten meestal een inschepings-/inschepingsformulier voor immigratie en a aangifteformulier voor douane. Degenen die vanuit bepaalde landen binnenkomen, moeten mogelijk ook een quarantaine formulier.

Reizigers die Japan binnenkomen met iets anders dan een tijdelijk bezoekersvisum, moeten een "verblijfskaart" (在留カード), in de volksmond bekend als een gaijin-kaart, binnen 90 dagen na aankomst en draag het te allen tijde bij zich in plaats van hun paspoort. Wie 90 dagen of minder blijft, kan dit registreren, maar is hiertoe niet verplicht. Deze kaart moet worden ingeleverd bij het verlaten van Japan, tenzij je een re-entry permit hebt.

Een douaneprobleem dat sommige onoplettende reizigers doet struikelen, is dat sommigen: vrij verkrijgbare medicijnen, vooral pseudo-efedrine (Actifed, Sudafed, Vicks-inhalatoren) en codeïne (sommige hoestonderdrukkers), zijn verboden in Japan. Sommige geneesmiddelen op recept (vooral sterke pijnstillers) zijn ook verboden, zelfs als u een recept heeft, tenzij u vraagt ​​vooraf bijzondere toestemming aan. Ook kan het zijn dat u toestemming nodig heeft voor het binnenbrengen van spuiten gevuld met medicijnen, zoals EpiPens en dergelijke. Onwetendheid is geen excuus en u riskeert gevangenisstraf en deportatie als u wordt betrapt. Ga voor meer informatie naar de Japan Douane van de of neem contact op met uw dichtstbijzijnde Japanse ambassade of consulaat.

Eenmaal in Japan, je moet altijd je paspoort bij je hebben. Als je tijdens een willekeurige controle wordt betrapt zonder dit (en invallen in nachtclubs zijn niet ongewoon), word je vastgehouden totdat iemand het voor je kan krijgen. Eerste overtreders die hun excuses aanbieden, komen er meestal af met een waarschuwing, hoewel u in theorie een boete kunt krijgen tot ¥ 200,000.

Hoe naar Japan te reizen

Stap in - Met het vliegtuig

De meeste intercontinentale vluchten maken gebruik van Narita Airport (NRT) bij Tokyo of Kansai Airport (KIX) bij Osaka, en een minderheid komt aan op Chubu International Airport (NGO) in de buurt van Nagoya. Alle drie de luchthavens liggen ver van hun respectievelijke stadscentra, maar ze zijn aangesloten op het regionale spoorwegnet en bieden ook tal van busdiensten naar nabijgelegen bestemmingen. De andere luchthaven van Tokio, Haneda Airport (IATA: HND), wordt nog steeds voornamelijk gebruikt voor binnenlandse vluchten, maar begint een toenemend aantal internationale vluchten weg van Narita aan te trekken.

Zowat elke grote stad heeft een luchthaven, hoewel de meeste alleen binnenlandse vluchten en enkele verbindingen naar China en Zuid-Korea aanbieden. Transit via Seoul met Korean Air of Asiana Airlines kan soms goedkoper zijn dan een overstap in Japan.

Over het algemeen zijn de luchthavens van Narita en Kansai gemakkelijk te bereiken en zijn ze niet bijzonder druk, ervan uitgaande dat u de piekvakantieperiodes vermijdt, met name Nieuwjaar (eind december - begin januari), Paasweek (eind april - begin mei), evenals zoals Obon (half augustus), wanneer het drukker en duurder is.

De twee grootste luchtvaartmaatschappijen van Japan zijn Japan Luchtvaartmaatschappijen (JAL) (日本航空) en All Nippon Airways (ANA) (全日本空輸, of gewoon 全日空). Delta Air Lines, United Airlines en American Airlines hebben ook grote hubs in Narita, die vluchten aanbieden naar vele bestemmingen in de VS en Azië. Lagekostenmaatschappijen (LCC's) zijn steeds populairder geworden bij goedkope binnenlandse en internationale vluchten, waarbij bedrijven als Jetstar (Australië), Skymark, Peach (Osaka) concurrentie geven aan JAL en ANA.

Instappen - Met de boot

Er zijn een aantal internationale veerboten beschikbaar naar Japan vanuit Zuid-Korea, China, Taiwan en Rusland. Deze zijn niet bijzonder concurrerend in prijs met vliegtickets en hebben ook vaak lange reistijden.

Zuid-Korea

Veerboten vanuit Busan, de op een na grootste stad van Zuid-Korea, bieden een alternatief voor vliegen, waarbij de Fukuoka-service een bijzonder snelle en gemakkelijke manier is om tussen de twee landen te reizen.

  • Busan-Fukuoka: JR Kyushu-veerboot, +81 92 281-2315 (Japan) of +82 51 469-0778 (Korea), exploiteert meerdere keren per dag een draagvleugelboot die ongeveer 3.5 uur duurt en ¥ 13,000 per enkele reis kost. Camelia lijn, +81 92 262-2323 (Japan) of +82 51 466-7799 (Korea), exploiteert een veerboot die ongeveer 8 uur duurt en vanaf ¥ 9,000 kost; als het 's nachts vaart, kan het' s ochtends buiten de haven van Busan stoppen en wachten tot de Koreaanse immigratie opengaat. (Vergeleken met de meeste luchthavens zouden er op deze route relatief weinig veiligheidsproblemen moeten zijn).
  • Busan-Shimonoseki: Kanbu Ferry, +81 83 224-3000 (Japan) of +82 51 464-2700 (Korea), dagelijkse dienst. 13.5 uur; ¥9,000+.
  • Busan-Osaka: Barnstar Line, +81 66 271-8830 (Japan) of +82 51 469-6131 (Korea), biedt drie keer per week diensten aan. 18 uur; ¥13,700+.
  • Busan - Tsushima-eiland: Tsushima is het dichtstbijzijnde deel van Japan naar Zuid-Korea, en dagtochten vanuit Busan zijn handig.
  • Donghae – Sakai Minato: DBS Cruise-veerboot, 1600-5646 (Japan) of +82 33 531-5611 (Korea). Economie ¥15,000, ₩195,000, USD180.

China

  • Shanghai-Osaka/Kobe: Japan-China Ferry, +81 78 321-5791 (Japan) of +86 21 6326 4357 (China), driemaal per week dienst. 45 uur; CNY 17,000 uit China, ¥ 20,000+ uit Japan.
  • Tianjin-Kobe: China Express Line, +81 3 3537-3107 (Japan) of +86 22 2420 5777 (China), wekelijkse service. 50 uur; ¥22,000+.
  • Suzhou-Shimonoseki: veerboot Shanghai-Shimonoseki, +81 83 232-6615 (Japan) of +86 512 53186686 (China), driemaal per week dienst. ¥15,000+.

Taiwan

  • Keelung (Taiwan)-Ishigaki/Naha: Sterrencruises+886-2-27819968 (Taiwan) of +81 3 6403-5188 (Japan), onregelmatige cruises alleen in het hoogseizoen (mei-sep), niet elk jaar beschikbaar. Enkele reistarieven zijn meestal niet beschikbaar.

Rusland

  • Sakhalin-Wakkanai: Heartland-veerboot. 5.5 uur; ¥21,000+. Dienst opgeschort van oktober tot april vanwege zee-ijs. zie onze Rusland naar Japan via Sakhalin route.
  • Vladivostok-Sakai Minato: DBS Cruise-veerboot, +81 1600 5646 (Japan) of +7 4232 302 704 (Rusland). Via Donghae, Zuid-Korea. USD265 uit Vladivostok.

Hoe door Japan te reizen

Japan heeft een van de beste transportsystemen ter wereld en reizen is meestal een fluitje van een cent, waarbij treinen verreweg de populairste optie zijn. Treinen komen zelden of nooit te laat en zijn een van de schoonste vervoerssystemen in Azië. Hoewel reizen in Japan duur is in vergelijking met andere Aziatische landen, zijn er verschillende passen die kunnen worden gebruikt om de schade te beperken.

Voor het sorteren van dienstregelingen en tarieven, Hitachis Hyperdia is een onschatbare metgezel; het berekent actuele routebeschrijvingen, inclusief aansluitende treinen, bussen en vliegtuigen. Jordanië is een vergelijkbare service, maar met minder opties voor het verkennen van alternatieve routes. De gedrukte versie is de Daijikokuhyō (大時刻表), een boekdeel ter grootte van een telefoonboek dat beschikbaar is om door te bladeren op elk treinstation en in de meeste hotels, hoewel het een beetje moeilijk te gebruiken is omdat de inhoud volledig in microscopisch Japans. Een lichtere versie, die alleen beperkte express-, sleeper- en bullet-treinen (Shinkansen) bevat, is verkrijgbaar bij overzeese kantoren van de Japan Nationale Toeristenorganisatie. Engelse dienstregelingen zijn verkrijgbaar bij de JR Hokkaido, JR oosten, JR centraal en JR Kyushu websites. Dienstregelingen voor de Tokaido, San'yo en Kyushu Shinkansen kunnen ook worden bekeken in het Engels bij Macoto Tabi-o-jieHyperdia en Tabi-o-ji bieden beide een zoekschema aan, exclusief Nozomi- en Mizuho-services, wat voordelig is voor houders van de Japan Rail Pass.

In Japanse steden is het adres van een plaats handig voor het postkantoor, maar bijna nutteloos om er daadwerkelijk te komen. De meeste straten hebben geen naam; in plaats daarvan worden straatblokken genummerd en vervolgens gegroepeerd in districten. Typische adressen worden geschreven als "上目黒2丁目3-4" of "上目黒 2-3-4", wat Kamimeguro Neighbourhood, District (丁目 chome) 2, Blok 3, Huis 4. (Adressen worden meestal in het Engels geschreven als "Kamimeguro 2-3-4" of "2-3-4 Kamimeguro"; nummers die met koppeltekens worden verbonden, blijven in dezelfde volgorde als in het Japans). De nummering van wijken, blokken en huizen is vaak niet opeenvolgend; nummers worden meestal toegekend wanneer gebouwen worden gebouwd, chronologisch of op basis van afstand tot het stadscentrum. Kleine bordjes op straathoeken geven de wijk en het district in het Japans aan (bijv. 上目黒2丁目, Kamimeguro 2-kamer); ze bevatten vaak het bloknummer, maar soms niet, in welk geval de borden erg nutteloos zijn, aangezien een district een tiental of meer blokken kan zijn.

De meeste plaatsen worden beschreven in termen van loopafstand van het dichtstbijzijnde station en in termen van lokale attracties. Heel vaak bevatten visitekaartjes kleine kaarten op hun rug om u te helpen navigeren (tenminste als u Japans kunt lezen). Er zijn ook kaarten van de omgeving bij veel stations, die u kunnen helpen een bestemming te vinden als deze redelijk dicht bij het station ligt. Politieboxen (交番 kōban) bevatten meer gedetailleerde kaarten van het gebied; Naar een kōban gaan om de weg te vragen is heel normaal (daarom zijn ze daar), ondanks het feit dat de politieagenten meestal niet veel Engels kennen.

Verplaats u - Smartcards

Een van de eerste dingen die elke bezoeker van Japan zou moeten doen, is een smartcard voor openbaar vervoer. De belangrijkste merken zijn: Pasmo en Suica in de Kanto-regio rond Tokyo en ICOCA/PiTaPa in de Kansai-regio rond Osaka, maar sinds 2013 zijn alle grote merken volledig uitwisselbaar, wat betekent dat u een kaart in Tokio kunt ophalen en vrijwel overal in het land kunt gebruiken.

Tarieven worden volledig automatisch berekend, hoe ingewikkeld uw reis ook is of hoe vaak u ook overstapt, u ​​hoeft alleen maar aan beide uiteinden aan en uit te tikken. Naast het kopen van kaartjes, worden smartcards steeds vaker gebruikt voor allerlei soorten elektronische betalingen, zodat ze kunnen worden gebruikt in automaten, buurtwinkels, fastfoodrestaurants, enzovoort. Ze zijn echter niet geldig voor Shinkansen-hogesnelheidstreinen.

Deze kaarten kunnen worden gekocht bij elk loket, inclusief luchthavens, en bij veel automaten voor een basisstorting van ¥ 500 plus het bedrag dat u wilt opwaarderen. De kaarten kunnen op dezelfde plaatsen worden herladen. De aanbetaling en de resterende waarde kunnen worden terugbetaald wanneer u Japan verlaat, of u kunt de kaart houden voor uw volgende bezoek, aangezien deze 10 jaar geldig is.

Verplaats u - Met de rail

Met een van 's werelds meest efficiënte spoorwegsystemen, is de bekroning van Japan de Shinkansen (新幹線), in de volksmond bekend als de Bullet Train, 's werelds eerste hogesnelheidslijn. De Japanse spoorwegen kunnen ook enkele van de meest gecompliceerde zijn om te navigeren - Tokyo heeft bijvoorbeeld dertien metrolijnen, verschillende particuliere spoorwegen die de buitenwijken bereiken, en een cirkelvormige lijn, de Yamanote-lijn, die alles op zijn plaats houdt.

Een toerist die van plan is uitgebreid door het land te reizen, zou moeten overwegen om te investeren in een Japan Rail Pass,  die onbeperkt reizen op alle Japan Railways (JR) -diensten biedt, inclusief bullet-treinen, beperkte sneltreinen en reguliere forenzentreinen, op enkele uitzonderingen na. Zitplaatsreserveringen kunnen ook gratis worden gemaakt bij een bemand JR-ticketkantoor. De prijzen beginnen bij ¥29,110 voor een gewone pas voor volwassenen voor 7 opeenvolgende reisdagen, waarbij de kosten stijgen voor passen voor 14 dagen, 21 dagen en Green Car (eerste klas). Ter vergelijking: een retourtje tussen Tokio en Osaka kost 27,240 , en kinderen van 6 tot 11 jaar kunnen een pas krijgen voor de helft van de prijs. Er zijn geen black-outdatums, maar passen moeten in het buitenland worden gekocht voordat ze in Japan aankomen. Er zijn plannen om in de nabije toekomst de Japan Rail Pass op proef te gaan verkopen in het land.

Er zijn ook regionale en lokale treinpassen die worden aangeboden door de verschillende JR-maatschappijen (bijvoorbeeld de JR East Rail Pass), evenals door de metro en particuliere spoorwegmaatschappijen. Er worden ook veel afgeprijsde tickets verkocht, zoals het Seishun 18-ticket.

Voor korte afstanden kunt u een kaartje kopen bij een kaartautomaat. Op de stations vindt u meestal een kaart boven de kaartautomaat met de andere stations langs de route of in de buurt, en het tarief naar elk van hen. Als u het niet zeker weet, kunt u het goedkoopste kaartje kopen op uw vertrekstation en naar een tariefaanpassingsmachine gaan op uw bestemmingsstation om het verschil te betalen. In grotere steden of regio's kun je je reis ook betalen met een chipkaart en hoef je je alleen maar zorgen te maken over het opwaarderen van je tegoed als je weinig geld hebt.

Een deel van de spoorwegefficiëntie van Japan ligt in stiptheid, en de gemiddelde vertraging van JR-treinen is slechts 10 seconden! Alle treinen streven ernaar om op tijd te rijden volgens de gepubliceerde dienstregeling, dus kom vroeg als je de vertrektijd van je trein weet. Als je ook maar een minuut te laat bent, je zal mis je trein. Als je van plan bent langer weg te zijn, zoek dan uit wanneer de laatste trein het dichtstbijzijnde station verlaat. Treinen rijden meestal niet in de late uren van de nacht, omdat op dit moment vaak onderhoudswerkzaamheden aan het systeem worden uitgevoerd. Wees ook voorzichtig, want de laatste trein rijdt mogelijk niet naar het einde van de lijn.

Bagage

Met uitzondering van luchthavenlijnen, hebben Japanse treinen meestal niet veel ruimte voor bagage, wat betekent dat het onwaarschijnlijk is dat je ruimte zult vinden voor iets dat groter is dan een kleine koffer. Gelukkig zijn er in Japan erg handige en goedkope koeriersdiensten die je kunt gebruiken om je bagage naar het dichtstbijzijnde hotel te sturen waar je gaat overnachten. Het nadeel is dat je bagage er doorgaans minimaal een dag over doet om op je bestemming aan te komen. Neem daarom een ​​kleine dagtas mee om in ieder geval je kleding mee te nemen voor de eerste nacht in de trein. Uw hotelconciërge kan dit meestal voor u regelen, dus vraag het hen voordat u uitcheckt.

Verplaats u - Met het vliegtuig

Het uitstekende Shinkansen-netwerk van Japan betekent dat vliegen meestal eerder een luxe dan een noodzaak is. Toch blijft vliegen de meest praktische manier om de afgelegen eilanden van Japan te bereiken, vooral voor verbindingen van het vasteland naar Hokkaido en/of Okinawa. Vliegen is ook handig om het dunbevolkte Hokkaido te bereiken, waar het Shinkansen-netwerk beperkt is.

Narita Airport in Tokio verwerkt enkele binnenlandse vluchten, maar de meeste binnenlandse vluchten vertrekken van Haneda (IATA: HND) in het zuiden van de stad. Evenzo, hoewel er enkele binnenlandse vluchten zijn vanaf Kansai International Airport, gebruiken de meeste Itami (IATA: ITM) in het noorden van Osaka, en Kobe Airport heeft ook enkele vluchten. Narita-Haneda of Kansai-Itami is een behoorlijke wandeling, wat betekent dat je minimaal drie, idealiter vier uur voor de transfer moet plannen. Aan de andere kant heeft Chubu veel binnenlandse vluchten en is het vanaf de grond opgebouwd voor gemakkelijke transfers.

Lijsttarieven voor binnenlandse vluchten zijn erg duur, maar er zijn aanzienlijke kortingen als ze van tevoren worden gekocht. de twee grootste luchtvaartmaatschappijen van Japan, Japan Luchtvaartmaatschappijen (JALNihon Koko) en All Nippon Airways (ANAZennikkū) bieden "Visit Japan"-tarieven aan, waarbij de koper van een internationaal retourticket naar Japan een verscheidenheid aan binnenlandse segmenten overal in het land kan vliegen voor slechts ongeveer ¥ 10,000 per stuk (plus belastingen). Deze zijn bijzonder voordelig voor reizen naar Hokkaido of de afgelegen zuidelijke eilanden van Okinawa. Tijdens piekuren kunnen er black-out perioden of andere beperkingen van toepassing zijn.

In de afgelopen jaren zijn goedkope luchtvaartmaatschappijen begonnen zich te vestigen op de Japanse binnenlandse luchtvaartmarkt. Nieuwere start-ups zijn onder meer: Jetstar JapanPerzik Luchtvaart en VanilleLucht (voorheen Air Azië Japan). Al lang gevestigde lagekostenmaatschappijen omvatten: Skymark AirlinesSterrenvlieger en Lucht DO. Alle bovenstaande luchtvaartmaatschappijen, behalve StarFlyer en Air DO, bieden online boekingen in het Engels aan.

ANA, JAL en hun dochterondernemingen bieden jonge passagiers (tot 22 jaar) een speciale standby-kaart, de Skymate kaart. Met de kaart kunnen passagiers stand-byvluchten nemen tegen de helft van het volledige gepubliceerde tarief, wat meestal lager is dan het overeenkomstige fast-track-tarief. De kaart kan bij elke JAL- of ANA-balie worden gekocht met een pasfoto en een eenmalig bedrag van ¥ 1000.

Als je een binnenlandse vlucht in Japan wilt nemen (bijvoorbeeld van Tokyo naar Osaka), wees dan niet verbaasd als een Boeing 747 Jumbo of 777 wordt gebruikt voor de korte vlucht van 50 minuten waarop je bent geboekt. Japan staat bekend als het enige land ter wereld dat jumbojets gebruikt op korte binnenlandse vluchten van een uur of minder, voornamelijk op de sector Tokio naar Osaka.

Verplaats u - Met de boot

Aangezien Japan een eilandstaat is, zijn boten een verrassend zeldzame vorm van vervoer, aangezien alle grote eilanden met bruggen en tunnels met elkaar zijn verbonden. Er zijn enkele langeafstandsveerboten die Okinawa en Hokkaido met het vasteland verbinden, maar de prijzen zijn meestal hoger dan goedkope vliegtickets en het enige voordeel is dat u uw auto mee kunt nemen.

Voor sommige kleinere eilanden kunnen boten echter de enige praktische optie zijn. Hovercrafts en jetferries zijn snel maar duur, met prijzen variërend van ¥ 2000-5000 voor een reis van een uur. Langzame vrachtboten zijn goedkoper, met als vuistregel ¥1000 per uur in tweede klasse, maar vertrekken zijn onregelmatig. Er zijn ook enkele goedkope en handige veerboten voor korte afstanden tussen steden, zoals de veerboot Aomori-Hakodate.

Deze boten zijn meestal onderverdeeld in klassen, met tweede klasse (2等 nhet is) gewoon een gigantische tatami-mat zijn, eerste klas (1等 het aan) waardoor je een comfortabele stoel krijgt in een grote gemeenschappelijke ruimte, en alleen speciale klasse (特等 tokut) waardoor u een eigen hut krijgt. Automaten en standaard restaurantmaaltijden zijn meestal beschikbaar aan boord, maar op langere reizen (vooral in de tweede klas) is alcohol het belangrijkste middel van entertainment - dit kan leuk zijn als je wordt uitgenodigd, maar minder als je probeert te slapen .

Verplaats je - Met de bus

Bussen zijn er in overvloed in Japan en in de afgelopen decennia zijn ze een belangrijk vervoermiddel tussen steden geworden, vooral voor nachtelijke reizen. Hevige concurrentie tussen bussen, treinen en vliegtuigen heeft geleid tot betaalbare tarieven. Terwijl sommige bussen vaste tarieven bieden tussen twee haltes, hebben veel bussen de afgelopen jaren een dynamisch prijsmodel aangenomen waarbij tarieven afhankelijk zijn van het tijdstip van de dag, of het een dag- of nachtbus is, het type zitplaatsen in de bus en hoe ver van tevoren het kaartje is gekocht.

Grote exploitanten van intercity of lange afstand bussen (高速バス kosoku basu;ハイウェイ バス haiwei bas) omvatten JR Groep en Willer Expres. Regionale transportbedrijven (Seibu in Tokyo, Hankyu in Kansai, enz.) exploiteren ook langeafstandsbussen. Tickets voor deze bussen zijn te koop bij het vertrekpunt of – met enige kennis van het Japans – in winkels of op internet. Onlangs zijn enkele van de JR-busmaatschappijen begonnen met het aanbieden van online reserveringen voor hun routes in het Engels.

Willer Expres, dat met zijn opvallende roze bussen door het hele land reist, biedt online reserveringen voor zijn bussen aan in het Engels, Koreaans en Chinees. De afgelopen jaren zijn ze ook begonnen met de verkoop van kaartjes voor andere busvervoerders. De grote kracht van Willer Express voor buitenlanders is de Japan Buspas, die busreizen met korting door het hele Willer-netwerk aanbiedt. Hoe vaker de pas wordt gebruikt, hoe goedkoper deze is; een 3-daagse buspas voor een weekdag kost bijvoorbeeld ¥ 10000, en als alle beschikbare ritten op die pas worden gebruikt, kost elke rit ongeveer ¥ 1100. De buspas was vroeger beperkt tot buitenlandse toeristen, maar kan nu door iedereen met een buitenlandse pas worden gebruikt.

Een ander gebruik van snelwegbussen is om van en naar luchthavens te reizen. In grote steden staan ​​deze bussen bekend als limousine bussen (リムジンバス rimujin basu) en reizen naar grote treinstations en hotels. Bussen rijden ook vaak naar hun eigen terminals in de stad, die strategisch gelegen zijn om op tijd te rijden - een voorbeeld is de Tokyo City Air Terminal, of T-CAT, in de wijk Nihonbashi in Tokio.

Lokale bussen (路線バス roze basu) zijn de norm in grote steden en kleine steden. Bustarieven zijn ofwel vast (u betaalt één keer wanneer u in- of uit de bus stapt) of op basis van afstand (u stapt achterin de bus, neemt een genummerd kaartje en stemt het nummer overeen met het tarief dat op een bord aan de voorkant wordt weergegeven van de bus als het tijd is om uit te stappen). Veel bussen accepteren nu ook smartcards, waardoor betalen nog makkelijker wordt. Bussen zijn onmisbaar in dunbevolkte gebieden, maar ook in steden als Kyoto, waar weinig lokale treinen rijden. Het elektronische bord bevat bijna altijd een display en opgenomen gesproken aankondigingen van de volgende stop - meestal alleen in het Japans, hoewel sommige steden (zoals Kyoto) een welkome uitzondering maken. De meeste chauffeurs vertellen u desgevraagd echter graag wanneer u uw bestemming hebt bereikt.

Verplaats u - Met de taxi

Taxi's vind je overal in Japan, niet alleen in de stad maar ook op het platteland. Taxi's zijn schoon en volkomen veilig, zij het een beetje duur: de startkosten liggen meestal tussen de ¥ 640-710 en de meter loopt als een razende na de eerste 2 km of zo. Maar soms zijn ze de enige manier om te komen waar je heen wilt. Taxameters zijn strikt gereguleerd en duidelijk zichtbaar voor de passagier. Als u niet zeker weet of u genoeg geld heeft voor de rit, kan uw chauffeur misschien vooraf de geschatte kosten van een rit raden. Zelfs als geld geen rol speelt, als u vooraf een schatting krijgt, zullen sommige taxichauffeurs de meter stoppen voor de geschatte prijs, ongeacht hoe ver de bestemming ook is, wat u geld kan besparen. Hoewel het best fijn is als het gebeurt, moet je deze behandeling niet van elke taxichauffeur verwachten. Ook zijn de taxitarieven 's nachts hoger. Het geven van fooien is niet gebruikelijk en zal hoogstwaarschijnlijk worden geweigerd.

In de stad kun je bijna overal een taxi aanhouden, maar buiten stations en andere overstappunten stap je in bij een taxistandplaats. (De taxistandplaats heeft meestal een lange rij geduldige passagiers of een lange rij ongebruikte taxi's). Als de bestemming een bekende plaats is, zoals een hotel, treinstation of openbare voorziening, zou de naam alleen voldoende moeten zijn. Houd er rekening mee dat het zelfs in de grotere steden zeer onwaarschijnlijk is dat u een taxichauffeur tegenkomt die Engels spreekt, dus het kan erg handig zijn om een ​​stuk papier of een kaart met het adres van uw hotel of bestemming bij u te hebben. Vraag het personeel van uw hotel ook om de namen en adressen van de plaatsen die u wilt bezoeken in het Japans op te schrijven om de taxichauffeur te laten zien.

Een interessant kenmerk van Japanse taxi's is dat de chauffeur het openen en sluiten van de passagiersdeur linksachter regelt. Probeer de gewoonte te vermijden om uw deur te sluiten wanneer u in de taxi stapt. Taxichauffeurs hebben ook de reputatie te snel en agressief te rijden, maar er zijn zeer weinig ongevallen met slechte chauffeurs.

Alle taxi's met een vergunning in Japan hebben groene kentekenplaten. Taxi's zonder vergunning hebben standaard witte of gele borden en moeten worden vermeden.

Verplaatsingen - Met de auto

Autoverhuur en autorijden zijn zeldzaam in Japan in of rond de grote steden, aangezien het openbaar vervoer over het algemeen uitstekend is en u bijna overal naartoe brengt. Ook worden de straten van grote steden als Tokio geplaagd door enorme files en is parkeren duur en moeilijk te vinden, dus het is meer een belemmering dan iets anders om daarheen te rijden. Veel landelijke gebieden kunnen echter eigenlijk alleen met eigen vervoer worden verkend, dus autorijden mag zeker niet uit de hand lopen, vooral op het grote, dunbevolkte eiland Hokkaido. Vanwege het koelere klimaat is Hokkaido in de zomer een zeer populaire bestemming. Dus als u overweegt om op dit moment een auto te huren, doe dit dan ruim voor uw geplande reisdatum, aangezien voertuigen op dit moment vaak niet beschikbaar zijn. Vaak is het het meest logisch om de twee te combineren: met de trein naar het platteland en dan een huurauto ophalen bij een station. JR's Ekiren heeft vestigingen op de meeste grote stations en biedt vaak scherp geprijsde trein- en autopakketten.

Een internationaal rijbewijs (of Japans rijbewijs) is vereist bij het huren of besturen van een auto in Japan en moet te allen tijde bij zich hebben. Huurprijzen beginnen meestal bij ¥ 6000 per dag voor de kleinste auto. Het wordt sterk aanbevolen om een ​​verzekering af te sluiten bij het autoverhuurbedrijf, aangezien het onwaarschijnlijk is dat een autoverhuurverzekering vanuit uw eigen land (vooral via de meeste creditcards) geldig is in Japan; controleer uw polis voordat u op pad gaat. ClubToCoo! biedt een online boekingsservice in het Engels voor de meeste grote autoverhuurbedrijven en biedt vaak verhuurspecials en kortingen.

Links rijden is gebruikelijk in het VK/Australië/NZ/India/Singapore, in tegenstelling tot continentaal Europa/VS/Canada. Er is geen regel "rechtsaf bij rood" (of liever linksaf) in Japan, maar in zeldzame gevallen geeft een bord met een blauwe pijl op een witte achtergrond aan waar het is toegestaan ​​om rood aan te zetten (niet te verwarren met de witte pijl op een blauwe achtergrond die eenrichtingsverkeer aangeeft). Bij alle overwegen moeten automobilisten volledig stoppen. Rijden onder invloed van alcohol kan leiden tot boetes tot ¥ 500,000 en onmiddellijk verlies van het rijbewijs als de officiële bloedalcohollimiet van 0.25 wordt overschreden. Het is ook een overtreding om "onder invloed te rijden" waarvoor geen minimumlimiet is en die kan worden bestraft met een boete van maximaal ¥ 300,000 en intrekking van het rijbewijs. Het gebruik van een mobiele telefoon tijdens het rijden zonder handsfree-apparaat kan boetes tot ¥ 50,000 opleveren.

De tol voor de snelwegen (高速道路 kosoku-dōro) zijn meestal veel hoger dan de kosten van een treinreis, zelfs voor de bullet-trein. Dus voor een of twee personen is het niet kosteneffectief voor directe langeafstandsreizen tussen steden. In grote steden als Tokyo en Osaka wordt een vlakke tol geheven bij het oprijden van de snelweg. Op snelwegen tussen steden wordt de tol geheven op basis van de afgelegde afstand, wordt er een ticket afgegeven bij het binnenkomen in het systeem en wordt de tol geheven bij het verlaten. Vermijd de paarse ETC-rijstroken bij de tolhokjes (tenzij u een ETC-apparaat heeft), aangezien deze zijn gereserveerd voor elektronische tolheffing. Alle andere rijstroken accepteren contant geld in yen (exacte wijziging is niet vereist) of grote creditcards. De snelwegen tussen de steden zijn goed ontwikkeld en bieden regelmatig schoon en gemakkelijk parkeren. Wees echter voorzichtig als u op zondagavond of aan het einde van het vakantieseizoen naar grote steden reist, aangezien de files op deze tijden tot 50 km lang kunnen zijn. Het gebruik van lokale wegen voor interstedelijke reizen heeft het voordeel dat het tolvrij is en meer mogelijkheden biedt voor sightseeing onderweg, maar files en talloze verkeerslichten vertragen de reis aanzienlijk. Het afleggen van een afstand van 40 km in 1 uur is een goede vuistregel voor het plannen van een route op lokale wegen, over het algemeen meer op Hokkaido.

Zowel de huurkosten als de brandstof zijn duurder dan in de VS, maar brandstof is meestal goedkoper te vinden dan in Europa. De meeste tankstations zijn full-service stations, om bijvoorbeeld uw tank met gewone brandstof te vullen reguliere mantan naar de begeleider. Autoverhuurbedrijven bieden meestal kleinere auto's aan vanaf ¥ 5,000 per dag, een volwaardige sedan kost ongeveer ¥ 10,000 per dag. De meeste huurauto's hebben een vorm van satellietnavigatie ("satellietnavigatie"), dus u kunt het autoverhuurbedrijf vragen om uw bestemming voor de eerste reis in te stellen. Sommige modellen (vooral nieuwere Toyota's) hebben een Engelstalige modus, dus het kan geen kwaad om het personeel te vragen deze te wijzigen voordat u gaat rijden. Als u echter geen Japans kunt lezen, moet u mogelijk om hulp vragen om de navigatiecomputer volledig te gebruiken. Het Japanse rijgedrag is over het algemeen net zo goed als waar dan ook, en meestal beter dan in andere Aziatische landen. Japanse wegen zijn over het algemeen van goede kwaliteit, met gladde bitumen oppervlakken. Er zijn maar weinig onverharde wegen, meestal boswegen, en het is onwaarschijnlijk dat veel toeristen op de route staan. Wegwerkzaamheden vinden echter frequent plaats en kunnen voor vervelende vertragingen zorgen. Sommige bergpassen zijn in de winter gesloten, voor de andere heb je sneeuwkettingen nodig of een combinatie van spijkerloze winterbanden en vierwielaandrijving. Als u een auto huurt in bergachtige/noordelijke gebieden, is deze uitrusting meestal al inbegrepen.

Navigeren binnen de steden kan verwarrend zijn en parkeren kost ¥300-400/uur. Grotere hotels in de steden en regionale hotels bieden meestal parkeergelegenheid aan, maar het is raadzaam om voor het boeken te informeren naar de parkeermogelijkheden. Betaald parkeren is mogelijk in sommige parkeergarages naast grote warenhuizen in grote steden, maar verwacht niet meer dan 2-3 uur gratis te krijgen. De beste auto in Tokio is een taxi.

In Japan zijn er horizontale verkeerslichten, waarbij de pijlen onder het hoofdverkeerslicht verschijnen. Kleurenblinden moeten er rekening mee houden dat de rode (stop) aan de rechterkant is en de groene (go) aan de linkerkant. Meestal zijn er slechts één of twee verkeerslichten per kruispunt die in dezelfde richting wijzen, waardoor het moeilijk kan zijn om te zien wanneer de seinen veranderen. Sommige prefecturen, zoals Toyama en Niigata, hebben echter verticale verkeerslichten (dit komt vermoedelijk door de hoeveelheid sneeuw die ze krijgen).

Japanse tekens volgen een mengeling van Europese en Noord-Amerikaanse conventies, maar de meeste zouden geen problemen moeten veroorzaken om te begrijpen. "Stop" wordt aangegeven door een naar beneden wijzende rode driehoek, niet te verwarren met het gelijkaardige Yield-teken in Noord-Amerika. De Engelse bewegwijzering is erg goed op snelwegen en in de buurt van grote steden, maar kan fragmentarisch zijn in meer afgelegen gebieden. Elektronische borden zijn overal te vinden op snelwegen en grote verkeersaders en bieden nuttige realtime informatie over de wegomstandigheden, helaas worden ze alleen in het Japans weergegeven. Hieronder vindt u een korte lijst van de meest voorkomende berichten en hun vertalingen:

  • 通行止 – Weg afgesloten
  • 渋滞 – Congestie (met vermelding van lengte en/of vertraging)
  • 事故 – Ongeval
  • 注意 – Let op
  • Ketencontrole - kettingen vereist

Waarschuwingsborden voor reparaties, pech en wegwerkzaamheden zijn 's nachts altijd goed verlicht en verschijnen meestal minstens één keer vóór het belangrijkste obstakel, zelfs op wegen met hogere snelheden zoals snelwegen. Andere gevaren op de weg zijn onder meer taxi's die denken dat ze het door God gegeven recht hebben om overal en altijd te stoppen, langeafstandsbestuurders (vooral 's avonds laat) die vaak worden opgepompt met stimulerende middelen en geneigd zijn om de bumper van een langzamere auto voor de deur te raken van hen, en boeren in hun alomtegenwoordige witte mini-trucks die nooit verder lijken te komen dan kruipen en onverwacht uit landelijke zijwegen kunnen komen.

De snelheidslimieten op de wegen zijn in kilometers per uur. Ze zijn 40 km/u in steden (met verschillende actieradius: sommige op 30, wegen door scholen meestal op 20), 50 tot 60 op het platteland (indien niet aangegeven, is de limiet 60) en 100 op de snelwegen. Er is meestal nogal wat speelruimte qua snelheid, zo'n 10 km/u op gewone wegen bijvoorbeeld. Als je met de stroom meegaat, zou je geen problemen moeten hebben, aangezien de Japanners vaak niet meer aandacht besteden aan snelheidslimieten dan nodig is.

Verplaats u - Op de fiets

Japan heeft veel geweldige opties voor fietsers. Fietsverhuur is door het hele land beschikbaar, vooral in de buurt van populaire routes. Sommige routes (zoals de Shimanami Kaido, die van het vasteland (Onomichi) naar Shikoku (Imabari) loopt) zijn speciaal voor fietsers opgezet.

Als u voor langere tijd in Japan verblijft, kunt u overwegen een fiets te kopen. Als u besluit dit te doen, houd er dan rekening mee dat u dit moet registreren. Als uw fiets niet de juiste sticker heeft, kan deze in beslag worden genomen. Het is belangrijk dat elke fiets die geen huurfiets is, op naam van de berijder staat. Als je wordt betrapt op het huren van een fiets die op naam van iemand anders staat, wordt deze in Japan als gestolen beschouwd en wordt je waarschijnlijk naar het politiebureau gebracht. De politie controleert vaak fietsen, dus voorkom problemen door de wet te gehoorzamen.

Fietsen op het trottoir, zelfs in grote steden met veel voetgangers, is normaal en een helm wordt niet als verplicht beschouwd voor volwassenen.

Verplaats u - met uw duim

Japan is een uitstekend land om te liften, hoewel hier geen Japanse gebruiken voor zijn en enige Japanse taalvaardigheid bijna verplicht is.

Bestemmingen in Japan

Regio's in Japan

Japan is conventioneel verdeeld in negen regio's, hier opgesomd van noord naar zuid:

  • Hokkaido(Centraal circuit, oostelijk circuit, noordelijk circuit, zuidelijk circuit). Noordelijkste eiland en besneeuwd grensgebied. Beroemd om zijn uitgestrekte landschappen en koude winters.
  • Tohoku(Aomori, Iwate, Akita, Miyagi, Yamagata, Fukushima) Het grotendeels landelijke noordoostelijke deel van het hoofdeiland Honshu, vooral bekend om zijn zeevruchten, skiën en warmwaterbronnen.
  • Kanto (Ibaraki, Tochigi, Gunma, Saitama, Chiba, Tokio, Kanagawa). De kustvlakte van Honshu omvat de steden Tokyo en Yokohama.
  • Chubu (Niigata, Toyama, Ishikawa, Fukui, Yamanashi, Nagano, Shizuoka, Aichi, Gifu) De bergachtige centrale regio van Honshu, gedomineerd door de Japanse Alpen en de op drie na grootste stad van Japan, Nagoya.
  • Kansai (Shiga, Mie, Kyoto, Osaka, Nara, Wakayama, Hyogo). De westelijke regio van Honshu, de oude hoofdstad van cultuur en handel, inclusief de steden Osaka, Kyoto, Nara en Kobe.
  • Chugoku (Tottori, Shimane, Okayama, Hiroshima, Yamaguchi) Het meest zuidwestelijke Honshu, een landelijke regio die vooral bekend staat om de steden Hiroshima en Okayama.
  • Shikoku (Kagawa, Ehime, Tokushima, Kochi) Kleinste van de vier belangrijkste eilanden, een bestemming voor boeddhistische pelgrims en het beste wildwatervaren van Japan.
  • Okinawa Semi-tropische eilandenketen in het zuiden die zich uitstrekt tot Taiwan; voorheen onafhankelijk Ryukyu-koninkrijk totdat het in 1879 door Japan werd geannexeerd. Traditionele gebruiken en architectuur zijn heel anders dan de rest van Japan.
  • Kyushu (Fukuoka, Saga, Nagasaki, Oita, Kumamoto, Miyazaki, Kagoshima). Zuidelijkste van de vier belangrijkste eilanden, de geboorteplaats van de Japanse beschaving; grootste steden Fukuoka en Kitakyushu

Steden in Japan

Japan heeft duizenden steden; dit zijn negen van de belangrijkste voor de reiziger.

  • Tokyo – de hoofdstad en het belangrijkste financiële centrum, modern en dichtbevolkt.
  • Hiroshima – grote havenstad, de eerste stad verwoest door een atoombom
  • Kanazawa – historische stad aan de westkust
  • Kyoto – de oude hoofdstad van Japan, beschouwd als het culturele hart van het land, met veel oude boeddhistische tempels en tuinen.
  • Nagasaki – een oude havenstad in Kyushu, de tweede stad verwoest door een atoombom
  • Nara – de eerste hoofdstad van het verenigde Japan, met veel boeddhistische heiligdommen en historische gebouwen.
  • Osaka – grote en dynamische stad in de regio Kansai
  • Sapporo – de grootste stad van Hokkaido, beroemd om zijn sneeuwfestival
  • Sendai – de grootste stad in de Tohoku-regio, bekend als de Stad van de Bossen vanwege de met bomen omzoomde lanen en beboste heuvels

Andere bestemmingen in Japan

  • Japanse Alpen – een reeks hoge besneeuwde bergen in het centrum van Honshu
  • Miyajima – net buiten Hiroshima, locatie van de iconische drijvende torii
  • Mount Fuji – iconische met sneeuw bedekte vulkaan en hoogste top in Japan (3776m)
  • Zet Koya op – hoofdkwartier van de boeddhistische Shingon-sekte
  • Sado-eiland – eiland voor de kust van Niigata, ooit de thuisbasis van ballingen en gevangenen, vandaag een schitterende zomervakantie
  • Nationaal park Shiretoko – ongerepte wildernis op het meest noordoostelijke puntje van Hokkaido
  • Yaeyama-eilanden – het meest afgelegen deel van Okinawa, met spectaculaire duiken, stranden en junglecruises
  • Yakushima – UNESCO Werelderfgoed met gigantische ceders en mistige oerbossen

Accommodatie en hotels in Japan

Naast de gebruikelijke jeugdherbergen en zakenhotels zijn er verschillende soorten unieke Japanse accommodatie, variërend van nobele ryokan-herbergen tot strikt functionele capsulehotels en helemaal over de top hou van hotels.

Houd er bij het boeken van Japanse accommodatie rekening mee dat veel kleinere etablissementen terughoudend zijn om buitenlanders te accepteren uit angst voor taalproblemen of andere culturele misverstanden. Dit is tot op zekere hoogte geïnstitutionaliseerd: grote databases van reisbureaus noteren de weinige hotels die buitenlanders willen behandelen, en ze kunnen je vertellen dat alle accommodaties zijn geboekt als ze vol zijn. In plaats van in het Engels te bellen, is het misschien beter om een ​​Japanse kennis of het plaatselijke VVV-kantoor te vragen om de boeking voor je te maken.

Bij het inchecken bij elk type accommodatie is het hotel wettelijk verplicht om een ​​kopie van uw paspoort te maken, tenzij u een inwoner van Japan bent. Het is een goed idee, vooral als u in groepen reist, om de klerk een fotokopie van uw paspoort naar: het inchecken versnellen. Houd er daarnaast rekening mee dat: contant geld meestal de enige valuta geaccepteerd in Japan en creditcards worden meestal niet geaccepteerd in kleinere accommodaties, vooral in kleine zakenhotels. Neem voldoende contant geld mee om vooraf te betalen.

Een ding om op te merken in de winter: traditionele Japanse huizen zijn ontworpen om koel te zijn in de zomer, wat maar al te vaak betekent dat ze dat zijn ijskoud binnen in winter. Pak voldoende kleding in en maak gebruik van de badfaciliteiten om warm te blijven. Gelukkig is futonbedden meestal behoorlijk warm en is een goede nachtrust zelden een probleem.

Hoewel accommodatie in Japan duur is, zult u merken dat u gemakkelijk een hotel van een lagere kwaliteit kunt gebruiken dan in andere landen. De gedeelde badkamers zijn meestal brandschoon en diefstal is zeer ongebruikelijk in Japan. Verwacht alleen niet dat je lang kunt uitslapen: de uitchecktijd is altijd op 10: 00 en voor eventuele extra tijd moet worden betaald.

Tijdens de drukste vakantieperiodes, zoals de “Gouden Week” begin mei, kan het lastig zijn om kamers te vinden. Veel Japanse hotels en boekingssites van derden accepteren echter niet meer dan 3 tot 6 maanden van tevoren. Dus als er meer dan 3 maanden voor uw reis niets beschikbaar is, neem dan rechtstreeks contact op met het hotel of probeer het later opnieuw.

Hotels in Japan

Hoewel hotels van het westerse merk overal in Japan te vinden zijn, zijn het de Japanse merken die de toon zetten. Enkele van de Japanse hotelketens zijn:

  • ANA IHG-hotels – een joint venture tussen All-Nippon Airlines (de op één na grootste luchtvaartmaatschappij van Japan en lid van Star Alliance) en de Intercontinental Hotel Group, die een aantal Intercontinentals, Crowne Plazas en Holiday Inns in heel Japan exploiteert. Sommige hotels, die eenvoudigweg "ANA Hotels" worden genoemd, kunnen worden geboekt via het reserveringssysteem van IHG. Dit is de enige hotelketen met een westers merk die op grote schaal beschikbaar is in Japan.
  • Okura Hotels & Resorts is een merk van luxe en luxe hotels, met eigendommen in Japan en in het buitenland. Ze bezitten ook de middenklasse Hotel Niko en JAL Hotels ketens, die worden geëxploiteerd als een joint venture met Japan Airlines, de nationale luchtvaartmaatschappij van Japan, en een lid van oneworld.
  • Rihga Koninklijk

Vijfsterrenhotels met volledige service kunnen verwennerij in een kunstvorm veranderen, maar zien er nogal saai en generiek uit, ondanks steile prijzen vanaf ¥ 20,000 per persoon (niet per kamer). Aan de andere kant zijn drie- en viersterrenhotels voor zakenreizigers (zie hieronder) relatief goedkoop in vergelijking met de prijzen in grote Europese of Noord-Amerikaanse steden, en zelfs tweesterrenhotels bieden een onberispelijke netheid en faciliteiten die in het Westen zelden worden gevonden voor deze prijs .

Er zijn echter verschillende soorten unieke Japanse en veel goedkopere hotels:

Capsule Hotels

Capsulehotels zijn het summum van ruimtebesparend slapen: tegen een kleine vergoeding (meestal tussen ¥3000 en ¥4000) huren gasten een capsules ongeveer 2 x 1 x 1 m, gestapeld in twee rijen in een hal met tientallen, zo niet honderden capsules. Capsulehotels zijn gescheiden naar geslacht, en slechts enkele bieden accommodatie aan vrouwen.

Als je een capsulehotel binnengaat, doe dan je schoenen uit, stop ze in een kluisje en trek een paar pantoffels aan. Vaak moet je bij het inchecken je lockersleutel inleveren om er zeker van te zijn dat je niet zonder te betalen weggaat! Wanneer u incheckt, krijgt u een tweede kluisje om uw spullen in op te bergen, omdat er geen ruimte voor is in de capsule en de beveiliging slecht is omdat de meeste capsules alleen een gordijn en geen deur hebben. Wees echter voorzichtig als er een gordijn is, omdat betastende handen erin kunnen komen.

Veel, zo niet de meeste capsulehotels zijn verbonden aan een spa van verschillende luxe en/of legitimiteit, vaak zodanig dat toegang tot de spa ¥2000 kost, maar de capsule slechts ¥1000 extra kost. In de goedkoopste capsulehotels moet je zelfs ¥ 100 munten inbrengen om de douche te laten werken. Omdat dit Japan is, zijn er altijd automaten met tandpasta, ondergoed en andere dingen.

Zodra u zich terugtrekt in uw capsule, vindt u meestal een eenvoudig bedieningspaneel om de lichten, de wekker en de onvermijdelijke ingebouwde tv te bedienen. Als u zich verslapt, kan u worden gevraagd om voor een andere dag te betalen.

In de districten Shinjuku en Shibuya in Tokio kosten capsulehotels minstens ¥ 3500, maar ze hebben uitstekende gratis massagestoelen, sauna's, openbare baden, wegwerpscheerapparaten en shampoo, tijdschriften en koffie in de ochtend. Onthoud ondanks dit alles dat uw capsuledeur slechts een gordijn is om het licht buiten te houden. U zult waarschijnlijk een gestage stroom dronken en slaperige zakenlieden horen die in hun capsules boven en tegenover u kruipen voordat ze in een lichte snurk vallen.

Lovehotels

Liefdeshotel is een beetje een eufemisme; een nauwkeuriger term zou zijn: seks hotel. Ze zijn te vinden in en nabij de rosse buurten, maar de meeste zijn niet in deze gebieden. Velen van hen bevinden zich vaak in de buurt van knooppunten van snelwegen of centrale treinstations die de stad uit naar de buitenwijken leiden. De ingang is meestal vrij discreet en de uitgang is gescheiden van de ingang (om te voorkomen dat je iemand tegenkomt die je misschien kent). In principe huur je een kamer voor de nacht (vermeld op de prijslijst als “Verblijf” of 宿泊 shukuhaku, meestal ¥6000-10,000), gedurende een paar uur (“Rust” of 休憩 kyukei, ongeveer ¥ 3000) of buiten kantooruren (“Geen Tijd Service”), die meestal doordeweekse middagen zijn. Pas op voor servicekosten, piekuren en belastingen, die uw rekening met 25% kunnen opdrijven. Sommige accepteren alleenstaande gasten, maar de meeste staan ​​geen koppels van hetzelfde geslacht of duidelijk minderjarige gasten toe.

Ze zijn meestal schoon, veilig en zeer privé. Sommige hebben exotische thema's: watersport, sport of Hello Kitty. Als reiziger kun je, in plaats van een typische klant, (meestal) niet inchecken, je bagage afgeven en op ontdekkingstocht gaan. Als je eenmaal weg bent, is dat het, dus ze zijn niet zo handig als echte hotels. 'Verblijf'-tarieven beginnen ook meestal pas na 10 uur, en er kunnen flinke extra 'rust'-kosten in rekening worden gebracht als u te lang blijft. Veel kamers hebben eenvoudig eten en drinken in een koelkast, en vaak zijn de kosten een beetje hoog. Voordat u een lovehotel betreedt, is het raadzaam om wat eten en drinken mee te nemen. Kamers hebben vaak voorzieningen zoals bubbelbaden, versieringen met een wild thema, kostuums, karaokemachines, vibrerende bedden, seksspeeltjesmachines en in sommige gevallen videogames. Meestal zijn alle toiletartikelen (inclusief condooms) inbegrepen. Soms ligt er een boek in de kamers dat dienst doet als logboek waarin gasten hun verhalen en avonturen vastleggen voor het nageslacht. Populaire lovehotels kunnen in de weekenden in de steden helemaal volgeboekt zijn.

Waarom zijn ze overal? Denk aan de woningnood die het naoorlogse Japan jarenlang teisterde en de manier waarop mensen nog steeds in uitgebreide families leven. Als je 28 jaar bent en nog thuis woont, wil je dan echt je partner terug naar het huis van je ouders brengen? Als u een getrouwd stel bent dat in een flat van 40 m² woont met twee basisschoolkinderen, wilt u dan echt thuis gaan daten? Dus daar is het liefdeshotel. Ze kunnen armoedig zijn, maar ze zijn vooral praktisch en vervullen een sociale behoefte.

Een woord van waarschuwing: er is een toename van verborgen camera's die worden geplaatst in openbare en privéruimten, waaronder liefdehotels, door andere gasten of zelfs af en toe door het hotelmanagement. Video's van deze veronderstelde tousatsu (verborgen camera) zijn populair in erotische videotheken, hoewel veel van dergelijke video's daadwerkelijk in scène zijn gezet.

Zakelijke hotels

Ze kosten meestal rond de ¥ 10,000 per nacht en hebben een gunstige ligging (vaak in de buurt van grote treinstations) als belangrijkste verkoopargument, maar de kamers zijn meestal ongelooflijk krap. In ruil daarvoor krijg je een (kleine) privébadkamer en vaak gratis internet. Grote ketens van goedkope zakenhotels zijn oa Tokyo Inn, bekend om zijn ruime kamers, Sunroute Hotelsen Toyoko herberg. Deze laatste bieden een clubkaart aan die op een enkele zondagavond ¥ 1500 kan betalen.

Lokale zakenhotels verder van de grote stations kunnen veel goedkoper zijn (verdubbelt vanaf ¥ 5000/nacht) en zijn te vinden in het telefoonboek (dat ook prijzen geeft), maar je hebt een Japans sprekende assistent nodig om je te helpen, of beter nog , vooraf online reserveren. Voor twee of meer personen kan de prijs vaak concurreren met jeugdherbergen als je een tweepersoonskamer deelt. Houd er rekening mee dat de volledige betaling vaak wordt verwacht bij het inchecken, en de uitchecktijden zijn vroeg (meestal 10 uur) en niet onderhandelbaar, tenzij u bereid bent extra te betalen. Aan de onderkant van de schaal bevinden zich smerige hotels in de volkswijken van grote steden, zoals Kamagasaki in Osaka of Senju in Tokio, waar de prijzen beginnen vanaf ¥ 1500 voor een kleine kamer met drie matten die letterlijk alleen maar ruimte is om te slapen . De muren en futons kunnen ook dun zijn.

Herbergen in Japan

Ryokan

Ryokan (旅館) zijn traditionele Japanse herbergen, en een bezoek aan een is het hoogtepunt van een reis naar Japan. Er zijn twee soorten: de kleine, traditionele stijl met houten gebouwen, lange veranda's en tuinen, en de modernere hoogbouw die eruitziet als luxe hotels met mooie openbare baden.

Omdat enige kennis van Japanse gebruiken en etiquette vereist is om een ​​ryokan te bezoeken, zijn velen terughoudend om niet-Japanse gasten aan te nemen (vooral degenen die geen Japans spreken), maar sommige zijn specifiek gericht op deze groep; websites zoals Japanse pensions maak een lijst van dergelijke ryokan en help u bij het boeken. Een nacht in een ryokan voor een persoon met twee maaltijden begint bij ongeveer ¥8000 en gaat de stratosfeer in. ¥50,000 per nacht per persoon is niet ongewoon voor sommige van de liefhebbers, zoals de beroemde Kagaya Wakura Onsen bij Kanazawa.

Ryokan werkt meestal volgens een vrij strikt schema en u wordt verwacht om 5 uur aan te komen. Bij binnenkomst doe je je schoenen uit en doe je de pantoffels aan die je in huis zult dragen. Na het inchecken wordt u naar uw kamer gebracht, die eenvoudig maar elegant is ingericht en bedekt met tatami matten. Zorg ervoor dat je je pantoffels uitdoet voordat je de tatami betreedt. Op dit punt zal het personeel u vragen naar uw voorkeuren voor wanneer u wilt dineren en ontbijten, evenals uw keuze aan eten (bijvoorbeeld een keuze tussen een Japans of westers ontbijt) en drankjes.

Voor het diner wordt u gevraagd een bad te nemen. U wilt waarschijnlijk uw Yukata-badjas voor het bad. Het is een heel eenvoudig kledingstuk: leg gewoon de linker revers over de rechter als je hem sluit. (De andere kant, rechts-over-links, is een faux pas aangezien yukata alleen op deze manier gesloten zijn voor begrafenis!) Als de geleverde yukata niet groot genoeg zijn, vraag dan de meid of receptie om tokudai (特大 “overmaat”). Veel ryokan hebben ook kleurgecodeerde yukata's volgens geslacht: roze tinten voor vrouwen en blauw voor mannen, bijvoorbeeld.

Na het baden wordt het diner geserveerd, hetzij in uw eigen kamer of in een eetkamer. Ryokan serveert typisch kaiseki-gerechten, traditionele meergangenmaaltijden die uit 9 tot 18 kleine gerechten kunnen bestaan. Kaiseki wordt zeer uitvoerig bereid en gepresenteerd met zorgvuldig geselecteerde seizoensingrediënten. Er is meestal een gekookt gerecht en een gegrild gerecht dat je apart bereidt, maar ook obscure gerechten die de meeste westerlingen niet kennen; vraag het zeker als je niet zeker weet hoe je een bepaald gerecht moet eten. Lokale ingrediënten en gerechten worden ook tentoongesteld, waarbij de kaiseki-ervaring soms wordt vervangen door eigenaardigheden zoals basashi (paardenvlees) of een maaltijd bereid in een irori-oven. Dineren in een goede ryokan is een essentieel onderdeel van de ervaring (en de rekening) en is een uitstekende manier om de eersteklas Japanse keuken te proeven.

Als je klaar bent, ben je vrij om de stad in te gaan. In steden met warmwaterbronnen is het volkomen normaal om alleen gekleed naar buiten te gaan yukata en geta schoenen, hoewel dit als buitenlander misschien nog meer aandacht trekt dan normaal. (Tip: draag er ondergoed onder.) Geta zijn meestal verkrijgbaar bij de ingangen, of op aanvraag bij de receptie. Deze klompen hebben twee steunen om ze van de grond te tillen (een noodzaak in het oude Japan met modderige straten), waardoor ze een kenmerkend ratelend geluid krijgen. Het is even wennen om erin te lopen, maar ze verschillen niet veel van westerse teenslippers. Veel ryokans hebben een avondklok, dus zorg dat je op tijd terug bent.

Als je terugkomt, zul je zien dat futonbedden voor je zijn uitgerold op de tatami (een echte Japanse futon is gewoon een matras, niet het lage, platte bed dat vaak onder die naam in het Westen wordt verkocht). Hoewel het iets harder is dan een westers bed, vinden de meeste mensen slapen op een futon erg comfortabel. De kussens kunnen opvallend hard zijn, gevuld met boekweitkaf.

Het ochtendontbijt wordt meestal op een vast tijdstip gemeenschappelijk geserveerd in een eetkamer, hoewel het in de meer luxe accommodatie weer op de kamer wordt geserveerd nadat de meid het beddengoed heeft opgeborgen. Hoewel een paar ryokan een westers ontbijt bieden, is een Japans ontbijt meestal de norm, dat wil zeggen rijst, miso-soep en koude vis. Als je avontuurlijk bent ingesteld, kun je de populaire proberen tamago kake gohan (卵かけご飯 “ei op rijst”, een rauw ei en kruiden die je in een kom hete rijst roert) of het – zelfs bij sommige Japanners – onpopulaire natt (納豆 gefermenteerde sojabonen die je een minuut of twee krachtig met stokjes roert tot ze extreem vezelig en plakkerig worden, en dan over rijst eet).

High-end ryokan is een van de weinige plaatsen in Japan die fooien accepteert, maar de kokorozuke systeem is het tegenovergestelde van het gebruikelijke: ongeveer ¥ 3000 wordt in een envelop gedaan en aan de meid gegeven die u aan het begin van uw verblijf naar uw kamer brengt, niet aan het einde. Het geld wordt nooit verwacht (je krijgt sowieso geweldige service), maar het dient zowel als blijk van waardering en als een soort verontschuldiging voor moeilijkheden veroorzaakt door speciale verzoeken (bijvoorbeeld voedselallergieën) of je onvermogen om Japans te spreken.

Een laatste waarschuwing: sommige accommodaties met het woord "ryokan" in de naam zijn helemaal niet de luxeversie, maar slechts een minshuku in vermomming (zie hieronder). De prijs zal u vertellen wat voor soort accommodatie het is.

minshuku

minshuku (民宿) zijn de budgetversie van ryokan: de algehele ervaring is vergelijkbaar, maar het eten is eenvoudiger, dineren is gemeenschappelijk, badkamers worden gedeeld en gasten worden geacht hun eigen futon neer te zetten (hoewel er vaak een uitzondering wordt gemaakt voor buitenlanders). Bijgevolg zijn de minshuku-prijzen lager, rond ¥ 5000 met twee maaltijden (一泊二食 ipaku-nishoku). Nog goedkoper is een verblijf zonder maaltijden (素泊まり Sudomari), die kan oplopen tot ¥ 3000.

Minshuku's komen vaker voor op het platteland, waar vrijwel elk gehucht of eiland, hoe klein of onbeduidend ook, er wel een heeft. Het moeilijkste is ze vaak te vinden, omdat ze zelden adverteren of verschijnen in online boekingssystemen, dus het is vaak de beste manier om het plaatselijke VVV-kantoor te vragen.

Kokuminshukusha

Kokuminshukusha (国民宿舎), een scheldwoord dat letterlijk "loges van het volk" betekent, zijn door de overheid gerunde pensions. Ze bieden voornamelijk gesubsidieerde vakanties aan voor overheidspersoneel in afgelegen gebieden, maar accepteren meestal graag betalende gasten. Zowel de faciliteiten als de prijzen zijn meestal meer vergelijkbaar met ryokan dan de minshuku-normen; ze zijn echter bijna altijd groot en kunnen behoorlijk onpersoonlijk zijn. Populaire accommodaties moeten voor het hoogseizoen ruim van tevoren worden geboekt: soms bijna een jaar van tevoren voor nieuwjaar en dergelijke.

Shukubo

Shukubo (宿坊) zijn accommodaties voor pelgrims, meestal (maar niet altijd) in een boeddhistische tempel of Shinto-schrijn. Nogmaals, de ervaring is in grote lijnen vergelijkbaar met een ryokan, maar het eten is vegetarisch en je hebt misschien de mogelijkheid om deel te nemen aan tempelactiviteiten. Sommige Zen-tempels bieden meditatielessen en lessen aan. Shukubo kan terughoudend zijn om buitenlandse gasten te accepteren, maar een plaats waar dit geen probleem zal zijn, is het grote boeddhistische centrum Mt Koya in de buurt van Osaka.

Hostels en kamperen in Japan

Jeugdherbergen

Jeugdherbergen (ユースホステル yūsu hosteru, vaak gewoon genoemd Yusu of afgekort als "YH") zijn een andere goedkope optie in Japan. Hostels zijn overal in het land te vinden, dus ze zijn populair bij budgetreizigers, vooral studenten. Hostels variëren in prijs van ¥ 2,000 tot ¥ 4,000, en kunnen duurder zijn als u kiest voor diner en ontbijt en geen lid bent van Hostelling International (HI). In dit geval kan de prijs voor een enkele nacht meer dan ¥ 5000 bedragen. Voor HI-leden kost een enkel verblijf al ¥ 1500, afhankelijk van de locatie en het seizoen. Zoals elders, zijn sommige accommodaties betonnen cellen die worden gerund als hervormingsscholen, terwijl andere prachtige huisjes zijn in schilderachtige gebieden. Er zijn zelfs een aantal tempels die hostels runnen aan de zijkant. Doe je onderzoek voordat je een hostel kiest, de Japan Jeugdherberg site is een goede plek om te beginnen. Velen hebben een avondklok en slaapzalen en sommige zijn gescheiden van geslacht.

Ruitershuizen

Cabs (ライダーハウス raida hausu) zijn super-budget slaapzalen, voornamelijk voor motorrijders, zowel gemotoriseerd als pedaalaangedreven. Hoewel iedereen welkom is, liggen ze meestal diep in de natuur en zijn ze moeilijk of niet te bereiken met het openbaar vervoer. Meestal gerund als een hobby, taxi's zijn erg goedkoop (¥300/nacht is typisch, gratis is niet ongebruikelijk) maar de faciliteiten zijn minimaal; er wordt verwacht dat je je eigen slaapzak meeneemt en er is misschien niet eens een keuken of badkamer. Lange verblijven worden ook afgeraden en sommige verbieden een verblijf van meer dan één nacht. Deze komen vooral veel voor in Hokkaido, maar zijn hier en daar door het hele land te vinden. De gezaghebbende directory is Hatinosu(alleen Japans).

Camping

Kamperen is (na Nojuku, zie onder) de goedkoopste manier om in Japan te blijven. Er is een uitgebreid netwerk van campings door het hele land; de meeste zijn natuurlijk ver weg van de grote steden. Het vervoer ernaartoe kan ook problematisch zijn, aangezien er maar weinig bussen naartoe gaan. Prijzen variëren van kleine vergoedingen (¥500) tot grote bungalows die meer kosten dan veel hotelkamers (¥13,000 of meer).

Wildkamperen is in de meeste delen van Japan illegaal, hoewel je altijd kunt proberen om toestemming te vragen, of je tent gewoon laat op te zetten en vroeg te vertrekken. In veel grotere stadsparken kan zelfs een groot aantal blauwe plastic "tenten" zijn waar daklozen wonen.

Campings in Japan staan ​​bekend als kyanpu-jo (キャンプ場), terwijl plaatsen die zijn ontworpen voor auto's bekend staan ​​als ōto-kyanpu-jo. De laatste zijn meestal veel duurder dan de eerste (¥ 5,000 of zo) en moeten worden vermeden door wandelaars, tenzij ze ook goedkopere accommodatie beschikbaar hebben. Campings zijn vaak dichtbij onsen, wat best handig kan zijn.

De Nationale Camping Vereniging van Japan helpt onderhouden Campjo. com, een volledig Japanse database van bijna alle campings in Japan. De JNTO-website heeft een vrij uitgebreide lijst (in PDF-formaat) van campings in het Engels, en lokale VVV-kantoren zijn vaak goed geïnformeerd.

Nojuku

Voor de echte budgetreiziger die goedkoop wil rondkomen in Japan, is er de optie van neejuku (野宿). Dit is Japans voor "buiten slapen“, en hoewel het voor westerlingen misschien vreemd lijkt, doen veel jonge Japanners dit als ze reizen. Dankzij de lage misdaadcijfers en het relatief stabiele klimaat, neejuku is echt een haalbare optie als je in een groep reist of je veilig voelt om het alleen te doen. Veel voorkomende nojuku-plaatsen zijn treinstations, michi geen eki (stopplaatsen langs de weg) of eigenlijk elke plaats met een soort beschutting en openbare toiletten in de buurt.

Degenen die zich zorgen maken over douche-opties zullen blij zijn te horen dat Japan vrijwel overal gezegend is met goedkope openbare voorzieningen: vooral onsen of warmwaterbronnen. Zelfs als je geen onsen kunt vinden, a Sento (openbaar bad) of sauna is een optie.

Houd er rekening mee dat nojuku alleen echt haalbaar is in de zomermaanden, hoewel op het noordelijke eiland Hokkaido de temperatuur 's nachts zelfs in de zomer kan dalen. Aan de andere kant zijn er veel meer mogelijkheden voor nojuku op Okinawa (hoewel er op de kleinere eilanden een gebrek is aan openbare voorzieningen).

Nojuku wordt niet echt aanbevolen voor mensen die voor het eerst naar Japan reizen, maar voor mensen met enige ervaring kan het een geweldige manier zijn om jezelf onder te dompelen in de "onsen" -cultuur, andere Nojuku-reizigers te ontmoeten en, belangrijker nog, heel goedkoop te reizen als je combineer het met liften.

Langdurig verblijf in Japan

Gaijin huizen

Als u voor een langere periode blijft, bijvoorbeeld een maand of langer, kunt u uw kosten van levensonderhoud mogelijk drastisch verlagen door in een "gaijin-huis" te verblijven. Deze etablissementen richten zich specifiek op buitenlanders en bieden op zijn minst minimaal gemeubileerde en meestal gedeelde flats tegen redelijke prijzen en zonder de forse aanbetalingen en commissies van flats (vaak tot 8 maanden huur) die moeten worden betaald voordat ze erin kunnen trekken. Het is zeker goedkoper dan als je een maand in een hotel verblijft, en voor degenen die voor het eerst naar Japan komen, zijn ze ook geweldig om te socializen en de lokale bevolking te ontmoeten. Het nadeel is dat de voorzieningen vaak worden gedeeld en de tijdelijke bevolking kan leiden tot slecht onderhoud en onbetrouwbare buren.

Gaijin-huizen staan ​​meestal in Tokio, maar er zijn er een paar in elke andere grote stad. Ze kunnen van alles zijn, van lelijke, krappe appartementencomplexen met elke week nieuwe huurders tot mooie particuliere particuliere huizen, dus probeer eerst een kijkje te nemen voordat je besluit er in te trekken. Twee van de grootste verhuurbureaus voor gaijin-huizen in Tokio zijn Sakura Huis en eiken huis, en Gaijin-huis Japan heeft lijsten en advertenties voor het hele land.

flats

Traditioneel is het huren van een flat in Japan een belachelijk complex en duur proces waarbij je een Japanse ingezetene moet vragen om garant te staan ​​(letterlijk: als je de boel vernielt en wegrent, zitten ze vast aan de rekening) en betaal je de rekening. huur voor een half jaar of langer vooruit. Het is dus eigenlijk onmogelijk voor iedereen die de cultuur niet kent en er minimaal een paar jaar wil wonen en werken.

In de afgelopen jaren echter wekelijkse villa's (kortdurende flats) zijn populair geworden bij bewoners (meestal zakenmensen met langdurige opdrachten of jonge alleenstaanden) en staan ​​ook open voor bezoekers. De meeste zijn 1- of 2-persoonskamers, hoewel er soms ook grotere voor 3 of 4 personen beschikbaar zijn. De kosten van een flat bedragen ongeveer ¥ 5000 voor een eenpersoonskamer, ongeveer ¥ 6000-7000 voor een tweepersoonskamer per dag. De meeste van deze flatverhuurbedrijven bieden allemaal flats aan met douche, toilet en badkamer. Ze hebben meestal airconditioning, een magnetron en kookgelegenheid. Reserveren kan via een Engelstalige website en ze hebben verschillende speciale aanbiedingen op hun website. WMT heeft meer dan 50 appartementsgebouwen in Tokyo en Yokohama, evenals in Osaka. Voor sommige appartementen is een aanbetaling vereist. Deze borg kan meestal kwijtgescholden worden als je een paar keer zonder problemen bij hen hebt gelogeerd. De flats worden altijd schoon gehouden en hebben vaak veel meer ruimte en flexibiliteit dan een hotel en zijn geprijsd in het jeugdherbergassortiment.

Laatste redmiddelen in Japan

Zelfs in Tokio stoppen de treinen om 01:00 uur. Dus als u na die tijd reist en niet wilt betalen voor een taxi of zelfs een capsulehotel, zijn er een paar manieren om de uren tot de trein van de eerste ochtend te overbruggen. Als u er snel een moet vinden, kan het stationspersoneel u meestal in de goede richting wijzen. Handig is dat veel van deze etablissementen zich in de buurt van treinstations bevinden en gewend zijn om mensen onder te brengen die de laatste trein naar huis hebben gemist.

Internet- en mangacafés

In grotere steden, vooral rond de grote treinstations, vind je internet- of mangacafés. Eenmalig lidmaatschap kost ongeveer ¥ 300. Hier kunt u ook tv kijken, videogames spelen, strips lezen en genieten van de gratis drankjesbar. De prijzen variëren, maar liggen meestal rond de ¥400/uur. Er is vaak een speciaal nachttarief (van ongeveer middernacht tot 05:00 uur voor ¥ 1,500) voor de tijd dat er geen treinen zijn. Klanten hebben meestal de keuze uit een hut die is uitgerust met een computer of tv, terwijl anderen voorzieningen bieden zoals een massagestoel, een mat om op te slapen of zelfs een douche.

Het is geen bijzonder comfortabele optie, maar het is perfect om het treinschema van de volgende dag te controleren, foto's van je digitale camera te downloaden, naar huis te schrijven en wat uit te rusten. Je wordt vaak omringd door snurkende locals die de laatste trein naar huis hebben gemist.

karaoke bar

Dit is alleen een noodoptie als je niets anders kunt vinden en het buiten vriest. Karaokebars bieden entertainmentruimtes tot 05:00 uur (“vrije tijd”) voor ¥ 1,500-2,500. Werkt alleen met minimaal 3 personen.

Openbare baden

Sommige onsen of sento's blijven de hele nacht open. Deze staan ​​meestal bekend als "super" sentos. Meestal is er een "ontspanningsruimte" met tatami-matten, tv, verkoopautomaten, enz. Af en toe zijn het echter ook zwem- en speelhuisjes met meerdere verdiepingen. Tegen een redelijke vergoeding (naast het badgeld) mag je vaak overnachten op de tatami's of in een kamer met grote ligstoelen.

Buiten

In de warmere maanden zijn mensen die slapen of dutten aan de kant van de weg voor grote stations een normaal verschijnsel. Velen van hen hebben net de laatste trein gemist en zouden liever drie of vier uur op de eerste trein op het asfalt wachten dan drie- of vierduizend yen te besteden aan een kort verblijf in een hotel of openbaar bad.

Hoewel dit absoluut de meest oncomfortabele manier is om 's nachts door te slapen, is het vooral populair bij studenten (die geen geld hebben) en absoluut getolereerd door de politie en het personeel van het bureau; zelfs dronkaards die naast hun eigen braaksel slapen, worden niet gestoord in hun door alcohol veroorzaakte slaap.

op treinen

Evenzo hoef je niet te zweten als je in slaap valt in een lokale trein na een lange nacht feesten. In vergelijking met buiten slapen is slapen in de trein meer een gaijin-ding. Er zijn geen tijdslimieten voor hoe lang je in een trein kunt blijven zolang je een kaartje hebt; veel langdurig ingezetenen hebben het genoegen gehad om twee of drie cycli met dezelfde trein heen en weer te reizen voordat ze wakker werden en op hun oorspronkelijke bestemming uitstapten met het kaartje dat ze drie uur geleden hadden gekocht. Als de trein niet vol is, kun je zelfs languit op de bank gaan liggen: vergeet niet je schoenen uit te doen.

Natuurlijk moet je de instructies van het treinpersoneel opvolgen, die de neiging hebben om mensen zachtjes wakker te maken aan het eindpunt, vooral als de trein niet terugkeert. Soms blijkt dat dit station op twee uur rijden van de stad ligt.

Wat te zien in Japan

Kastelen in Japan

Als de meeste westerlingen aan kastelen denken, denken ze natuurlijk aan hun eigen kastelen in plaatsen als Engeland en Frankrijk, maar Japan was ook een land van kasteelbouwers. In zijn feodale tijd kon je in bijna elke prefectuur verschillende kastelen vinden.

Originele kastelen

Als gevolg van bombardementen, branden, decreten om kastelen te slopen, enz. tijdens de Tweede Wereldoorlog, worden slechts twaalf van de Japanse kastelen geacht originele kerkers (天守閣 tenshūkaku), die dateren uit de tijd dat ze nog in gebruik waren. Vier van hen bevinden zich op het eiland Shikoku, twee verder naar het noorden in de regio Chugoku, twee in Kansai, drie in de regio Chubu en één in de noordelijke regio Tohoku. Er zijn geen originele kastelen in Kyushu, Kanto, Hokkaido of Okinawa.

  • Uwajima kasteel
  • Kasteel Matsuyama
  • Kochi-kasteel
  • Marugame Castle
  • Matsue Castle
  • Kasteel Bitchu Matsuyama
  • Kasteel van Himeji
  • Hikone-kasteel
  • Inuyama kasteel
  • Maruoka-kasteel
  • Kasteel van Matsumoto
  • Hirosaki-kasteel

Reconstructies en ruïnes

Japan heeft veel gereconstrueerde kastelen, waarvan vele meer bezoekers ontvangen dan de originelen. Een gereconstrueerd kasteel betekent dat de houden heeft zijn herbouwd in de moderne tijd, maar velen van hen hebben nog steeds andere originele structuren op het kasteelterrein. Drie van de torens van het kasteel van Nagoya zijn bijvoorbeeld authentiek. De structuren van Nijo Castle zijn ook authentiek, maar het zijn paleisgebouwen, waarbij de donjon is afgebrand en niet is herbouwd, dus het staat niet als origineel vermeld.

Reconstructies bieden niettemin een kijkje in het verleden en vele, zoals het kasteel van Osaka, zijn ook musea met belangrijke artefacten. Kumamoto Castle wordt beschouwd als een van de beste reconstructies omdat de meeste structuren zijn gereconstrueerd, niet alleen de houden. Het enige gereconstrueerde kasteel in Hokkaido is Matsumae Castle. Shuri Castle op Okinawa is uniek onder de Japanse kastelen omdat het geen "Japans" kasteel is; het was het koninklijk paleis van het Ryukyuan-koninkrijk en werd gebouwd in een kenmerkende Ryukyuan-bouwstijl, met een veel sterkere Chinese invloed dan kastelen in Japanse stijl.

Bij ruïnes zijn meestal alleen de kasteelmuren of delen van het oorspronkelijke complex zichtbaar. Hoewel ze de structuren van gereconstrueerde kastelen missen, voelen ruïnes vaak authentieker aan zonder de betonnen reconstructies die soms te commercieel en toeristisch aanvoelen. Veel ruïnes hebben hun historische betekenis behouden, zoals het kasteel van Tsuyama, dat zo groot en indrukwekkend was dat het als het beste van het land werd beschouwd. Tegenwoordig zijn alleen de kasteelmuren nog over, maar het terrein staat vol met duizenden kersenbloesems. Dit is gebruikelijk bij veel ruïnes, maar ook bij reconstructies. Takeda Castle staat bekend om het prachtige uitzicht op de omgeving vanaf de ruïnes, waardoor het de bijnaam "kasteel in de lucht" kreeg.

Tuinen in Japan

Japan staat bekend om zijn tuinen, bekend om hun unieke esthetiek in zowel landschapstuinen als Zen-steen-/zandtuinen. De natie heeft een officiële "Top drie tuinen" genoemd op basis van hun schoonheid, grootte, authenticiteit (tuinen die niet drastisch zijn veranderd) en historische betekenis. Deze tuinen zijn Kairakuen in Mito, Kenrokuen in Kanazawa, en Korakuen in Okayama. De grootste tuin, en de favoriet van veel reizigers, is Ritsurin-park in Takamatsu.

Rots- en zandtuinen zijn meestal te vinden in tempels, vooral die van het zenboeddhisme. De meest bekende hiervan is de Ryoanji-tempel in Kyoto, maar dergelijke tempels zijn overal in Japan te vinden. Mostuinen zijn ook populair in Japan en Koke-dera, ook in Kyoto, heeft een van de beste van het land. Voor een bezoek is reserveren noodzakelijk om ervoor te zorgen dat het mos altijd in bloei staat en niet wordt vertrapt.

Spirituele locaties in Japan

Wat je reisinteresses ook zijn, het is moeilijk om Japan te bezoeken zonder op zijn minst een paar heiligdommen en tempels te zien. Boeddhistische en Shinto-sites zijn de meest voorkomende, hoewel er ook enkele opmerkelijke spirituele sites van andere religies zijn.

Boeddhist

Het boeddhisme heeft Japan diepgaand beïnvloed sinds de introductie in de 6e eeuw. Net als heiligdommen zijn er in elke stad tempels te vinden en zijn er veel verschillende sekten.

Enkele van de heiligste plaatsen bestaan ​​uit grote complexen op bergtoppen, waaronder de berg Koya (de meest prestigieuze begraafplaats van Japan en de belangrijkste tempel van het Shingon-boeddhisme), de berg Hiei (hier gebouwd toen Kyoto de hoofdstad werd om het boeddhisme buiten de politiek te houden, de van de Tendai-sekte van het boeddhisme) en de berg Osore (beschouwd als de "poort naar de hel" en met veel monumenten en graven in een vulkanische woestenij).

Veel van de belangrijkste tempels van het land bevinden zich in Kyoto, zoals de Honganji-tempels en de Chion-in-tempel. Kyoto heeft ook vijf van de beste Zen-tempels die in het "Five Mountain System" worden genoemd (Tenryuji, Shokokuji, Kenninji, Tofukuji en Manjuji), samen met de Nanzenji-tempel, die uittorent boven alle tempels buiten het bergsysteem. Hoewel er "vijf" tempels zijn, hebben Kyoto en Kamakura elk hun eigen vijf. De Kamakura tempels zijn de Kenchoji, de Engakuji, de Jufukuji, de Jochiji en de Jomyoji tempels. De Eiheiji-tempel is ook een prominente Zen-tempel, hoewel deze nooit deel uitmaakte van het bergsysteem.

De Todaiji-tempel in Nara en de Kotokuin-tempel in Kamakura staan ​​bekend om hun grote boeddhistische beelden. Die van Todaiji is de grootste van het land, terwijl die van de Kamakura Daibutsu de op een na grootste is en mediteert in de open lucht.

De Horyuji-tempel in Horyuji, net ten zuiden van Nara, staat het oudste houten bouwwerk ter wereld. Het prachtige Phoenix zaal in Uji is wat de meeste bezoekers van Japan op de achterkant van de ¥10-munt zien, hoewel niet in het echt.

Shinto

Het shintoïsme is de “inheemse” religie van Japan. Dus als je dingen wilt ervaren die "typisch Japans" zijn, moet je er vooral van genieten, omdat ze echt de Japanse esthetiek belichamen. Het heiligste Shinto-heiligdom is het Great Ise-heiligdom, terwijl het tweede heiligste het Izumo-heiligdom is, waar de goden samenkomen voor een jaarlijkse bijeenkomst. Andere beroemde heilige heiligdommen zijn onder meer: Itsukushima-schrijn in Miyajima, Toshogu-schrijn in Nikko, Kumano Sanzan en Dewa Sanzan, Meiji-schrijn in Tokio, en Shimogamo-schrijnKamigamo-schrijn en Fushimi Inari-schrijn in Kioto.

Christelijk

De introductie van Japan tot het christendom kwam in 1549 door de Portugezen en Sint Franciscus Xaverius. Hij stichtte de eerste christelijke kerk in Yamaguchi in de Daidoji-tempel, waarvan de ruïnes nu deel uitmaken van de Xavier Herdenkingspark en ter ere van wie de Xavier Memorial Church werd gebouwd.

Toen Toyotomi Hideyoshi aan de macht kwam, werd het christendom verboden en werden christenen vervolgd. Nagasaki is de meest bekende plaats van vervolging, waar 26 Japanse christenen werden gekruisigd. Ze zijn nu heiligen en je kunt het gedenkteken voor deze martelaren in de stad bezoeken. De Shimabara-opstand is de beroemdste christelijke opstand in Japan, en het was deze opstand die leidde tot de verdrijving van de Portugese en katholieke praktijken uit Japan (hoewel het christendom toen al verboden was), samen met zo'n 37,000 onthoofdingen van christenen en boeren. In Shimabara kun je de ruïnes van het kasteel van Hara bezoeken, waar christenen samenkwamen en werden aangevallen, oude Portugese grafstenen zien en de samoeraihuizen, waarvan sommige werden bewoond door christelijke samoerai. De Amakusa Shiro Herdenkingshal in Oyano bevat video's over de Shimabara-opstand en geweldige vertoningen over de vervolging van christenen. Minder bekende sites kunnen buiten de gebaande paden zijn, zoals de Martelarenmuseum en herdenkingspark in Fujisawa. Toen de natie weer openging, gingen sommige christenen ervan uit dat dit betekende dat ze het christendom vrij en open konden praktiseren, dus kwamen ze naar buiten na 200 jaar clandestiene praktijk. Helaas was het nog steeds niet legaal en werden deze christenen opgepakt en gemarteld in verschillende delen van het land. Je kunt een van deze sites zien in de Kathedraal van Maria in Tsuwano, dat werd gebouwd bij de Otome-pas in het gebied waar christenen in kleine kooien werden opgesloten en gemarteld.

Naast de plaats van het martelaarschap, is Nagasaki ook de thuisbasis van Oura-kerk, de oudste nog bestaande kerk van het land, gebouwd in 1864. Omdat Nagasaki jarenlang een van de enige toegangspoorten van het land was voor buitenstaanders, is de stad rijk aan de christelijke geschiedenis van Japan, zozeer zelfs dat zelfs musea hier artefacten en informatie over de christelijke gemeenschap.

Vreemd genoeg worden christelijke voorwerpen vaak gevonden in tempels en heiligdommen door het hele land. Dit komt omdat veel van deze voorwerpen verborgen waren in tempels en heiligdommen toen het christendom nog verboden was.

Overige

Japan heeft een handvol bekende confucianistische tempels. Als Japans toegangspoort tot de wereld gedurende vele eeuwen, is de confucianistische tempel in Nagasaki de enige confucianistische tempel ter wereld die door Chinezen buiten China is gebouwd. Yushima Seido in Tokio was een confucianistische school en een van de eerste instellingen voor hoger onderwijs van het land. De eerste geïntegreerde school van het land, Shizutani-school in Bizen, ook onderwezen op basis van confucianistische leringen en principes. Het schoolgebouw zelf was zelfs gemodelleerd naar Chinese bouwstijlen. De eerste openbare school in Okinawa was een confucianistische school, die werd gegeven aan het Ryukyuan-koninkrijk samen met de Confucianistische Shiseibyo-tempel.

De religie van Okinawa heeft ook zijn eigen spirituele locaties. Seta Utaki, een Werelderfgoed, is een van de meest bekende. Veel spirituele ceremonies in Okinawa zijn hier gehouden. Asumui in Kongo Sekirinzan Park is een grote rotsformatie waarvan wordt aangenomen dat dit de oudste in het gebied is. Als religieuze plaats kwamen hier vroeger sjamanen om met de goden te praten.

Locaties uit de Tweede Wereldoorlog in Japan

De drie must-visit plaatsen voor fans van de Tweede Wereldoorlog zijn Hiroshima, Nagasaki en het hoofdeiland Okinawa. Okinawa is waar enkele van de meest meedogenloze gevechten tussen Japan en de Verenigde Staten plaatsvonden, en het gebied staat vol met overblijfselen van het duistere verleden. Het Peace Park, het Prefectural Peace Museum, het Himeyuri Peace Museum en de Peace Memorial Hall zijn enkele van de beste plaatsen om meer te leren, artefacten te bekijken en verhalen te horen over de veldslagen die hier plaatsvonden.

Hiroshima en Nagasaki zijn in veel opzichten belangrijke plaatsen. Hiroshima is de eerste stad die ooit door een atoombom is aangevallen, en ook de dodelijkste. Nadat Hiroshima was verwoest, leidden de bombardementen op Nagasaki dagen later tot de overgave van de Japanners en eindigde de Tweede Wereldoorlog. Zelfs degenen die niet bijzonder geïnteresseerd zijn in de Tweede Wereldoorlog kunnen de atoombomlocaties interessant vinden, aangezien de problemen rond kernwapens en de dreiging van een nucleaire oorlog vandaag de dag nog steeds een probleem zijn. Deze sites laten zien hoe krachtig, verwoestend en schadelijk atoombommen kunnen zijn, niet alleen voor het land en degenen die sterven, maar ook voor de overlevenden.

Veel mensen zijn benieuwd naar de mogelijkheid om Iwo Jima te bezoeken. Momenteel heeft de Military Historic Tours Company exclusieve rechten om rondleidingen op het eiland te geven.

Bedevaartroutes in Japan

  • 88 Tempelbedevaart – een inspannende wandeling van 1,647 km rond het eiland Shikoku
  • Chugoku 33 Kannon Tempel Bedevaart
  • Smalle weg naar het diepe noorden - een route door het noorden van Japan, vereeuwigd door de beroemdste haiku-dichter van Japan.

Industrieel erfgoed in Japan

De UNESCO-werelderfgoedlocatie "Sites of the Meiji Industrial Revolution in Japan: Iron and Steel, Shipbuilding and Coal Mining" bestaat uit 23 afzonderlijke locaties in het hele land, de meeste in Chugoku en Kyushu. Dit zijn locaties zoals mijnen, spoorwegen, ijzerfabrieken en havens uit het Meiji-tijdperk, die tot de meest opvallende van Japan's eerste industriële sites in westerse stijl behoren. Apart vermeld is de Tomioka Silk Factory.

Dingen om te doen in Japan

Natuur in Japan

Het zou geen verrassing moeten zijn dat in een land waar meer dan 70% van het terrein uit bossen en bergen bestaat, buitenactiviteiten overvloed.

Een van de vele Japan beklimmen bergen is binnen het bereik van elke reiziger. U kunt de top van sommige bergen bijna volledig met de auto bereiken, of met slechts een korte, gemakkelijke wandeling. Mount Aso is een van de grootste vulkanische caldera's ter wereld, en een verharde weg voert auto's en voetgangers naar de top. Of neem de kabelbaan, geadverteerd als 's werelds eerste kabelbaan boven een actieve vulkaan.

Ongeveer 300,000 mensen klimmen Mount Fuji elk jaar een berg die zo beroemd is als icoon van Japan dat hij nauwelijks introductie behoeft. Op de meest populaire route moet je je handen gebruiken voor ondersteuning, maar echt klimmen is niet nodig; je kunt de berg Fuji gemakkelijk beklimmen met de juiste kleding, basisuitrusting (zonnebrandcrème, hoofdlamp, enz.) en 1-2 dagen in je reisschema. Het is geen wandeling in het park, maar het is goed te doen als je niet te uit vorm bent.

  • Bezoek een van de top 100 kersenbloesemplekken van Japan of maak een wandeling tussen duizenden kersenbloesems in Yoshino
  • Beklim de 3776 m hoge berg Fuji, een icoon van Japan.
  • Beklim de berg Aso om een ​​van de grootste vulkanische caldera's ter wereld te zien
  • Bezoek de met sneeuw bedekte toppen van het grootste nationale park van het land, Daisetsuzan.
  • Beklim de 2446 stenen trappen van de heilige berg Haguro door een verbazingwekkende jungle.
  • Ga op een rafttocht op enkele van de laatste wilde rivieren van Japan in de Iya-vallei

Recreatieve sport in Japan

Golf is populair bij de Japanners, hoewel het vrij duur en daarom exclusief is. Land is gewoon te waardevol in de buurt van steden, dus golfbanen moeten veel geld betalen voor land en liggen meestal 1-2 uur rijden buiten de stad. (Shuttles vanaf het dichtstbijzijnde treinstation zijn vaak beschikbaar met een reservering). Midweekprijzen zijn te vinden vanaf ¥ 6,000. Reken erop dat het de hele dag zal duren, met reistijd, een rondje golf en daarna ontspannen in een warm bad. Aangezien de meeste spelers lokale zakenlieden zijn, zijn singles op de meeste banen niet toegestaan ​​(zorg er dus voor dat je ten minste twee spelers bij je hebt), en huurmateriaal heeft een beperkte selectie (het is beter om je eigen clubs en schoenen mee te nemen, die je kunt opsturen naar het assortiment goedkoop.

Met zijn besneeuwde bergachtige terrein is Japan een uitstekende bestemming voor skiën en snowboarden, ook al zijn het voornamelijk lokale bezoekers. Door het Japanse klimaat krijgen veel skigebieden uitstekend poedersneeuw, en veel sneeuw: Skigebieden in de Japanse Alpen krijgen 10 meter en Hokkaido hellingen krijgen maar liefst 14 meter of meer! Skiën in Japan kan goedkoop zijn in vergelijking met andere landen, met goedkopere lifttickets, goedkope accommodatie en goedkope maaltijden. Huuruitrusting is goedkoop, maar aangezien Japanners gemiddeld kleinere voeten hebben, overweeg dan om je eigen laarzen mee te nemen. De gemakkelijkste manier om veel pistes te bereiken is met het openbaar vervoer (treinen en bussen), en breng uw ski-/snowboarduitrusting naar de pistes.

Hoewel Japan een eilandstaat is, staat het niet echt bekend om zijn stranden. Er zijn gewoon niet veel stranden, aangezien Japanse steden (waarvan er vele aan de kust liggen) zich uitstrekken tot aan de kustlijn. Waar stranden zijn, worden deze meestal alleen in de zomer bezocht; zodra 1 september aanbreekt, stoppen strandwachten met patrouilleren op de stranden en verdwijnen Japanse strandgangers als gevolg. Surfing is redelijk populair omdat de branding aan beide kusten erg goed kan zijn (tijdens het tyfoonseizoen [aug-okt] aan de Pacifische kust en in de winter aan de kust van de Japanse Zee).

Kijksporten in Japan

Honkbal (野球 jak) is erg populair in Japan en de populariteit is historisch (honkbal werd voor het eerst geïntroduceerd in Japan rond 1870 door een Amerikaanse professor). Voor internationaal reizende honkbalfans is Japan een van de grote voorbeelden van de populariteit van honkbal buiten de Verenigde Staten. Honkbal wordt niet alleen op veel middelbare scholen en door professionals gespeeld, maar er wordt ook naar verwezen in veel delen van de Japanse popcultuur. Daarnaast zijn veel Japanse spelers opgeklommen tot topspelers in de Major League Baseball. De officiële Japanse honkbalcompetitie staat bekend als Nippon Professional Baseball of gewoon Puro Yakyū (プロ野球), wat professioneel honkbal betekent, en het wordt door velen beschouwd als de sterkste professionele honkbalcompetitie buiten de Verenigde Staten. Het Japanse nationale honkbalteam wordt ook beschouwd als een van de sterkste ter wereld en won de eerste World Baseball Classic in 2006 en de tweede editie in 2009.

Kaarten voor honkbalwedstrijden zijn meestal gemakkelijk te krijgen, zelfs op de dag van de wedstrijd, hoewel populaire spellen natuurlijk van tevoren moeten worden gereserveerd. Tickets beginnen bij ongeveer ¥ 2,000, dus als je geïnteresseerd bent, vertrek dan 4-5 uur gratis. Je kunt meestal eten en drinken van buiten meenemen, wat een goede manier is om wat geld te besparen in plaats van stadionprijzen te betalen (¥ 800 voor een pint bier); laat gewoon je tas controleren en doe je drankjes in wegwerpbekers. Vooral in Osaka is het ook populair om lokale restaurants of bars te bezoeken waar de hele plaats wordt ingenomen door fans die tijdens het spel luid zingen, zingen en juichen. De regels in het Japanse honkbal verschillen niet veel van het honkbal in de Verenigde Staten, hoewel er enkele kleine variaties zijn. De grootste rivaliteit is tussen de Yomiuri Giants uit Tokyo (een nationale favoriet, hoewel evenmin door velen gehaat) en de Hanshin Tigers uit Osaka (algemeen bekend vanwege de meest fanatieke en toegewijde fans, samen met veel gejuich, liedjes en tradities).

Het is ook vermeldenswaard dat er elk jaar twee nationale middelbare schooltoernooien in Japan zijn die meer aandacht kunnen trekken dan het professionele spel. Beide worden gespeeld in het Kōshien Stadium, een stadion in Nishinomiya City in de buurt van Kobe dat plaats biedt aan meer dan 50,000 toeschouwers en ook de thuisbasis is van de NPB's Hanshin Tigers.

  • De Nationaal High School Baseball Invitatietoernooi, Algemeen bekend als Lente Koshien (春の甲子園 haru geen kōshien, of senbatsu) – Vindt plaats in maart, met 32 ​​uitgenodigde teams uit het hele land.
  • De Nationaal honkbalkampioenschap middelbare school, Algemeen bekend als Zomer Koshien (夏の甲子園 natsu no koshien) - Een evenement van twee weken in augustus, het is de laatste fase van een landelijke toernooistructuur. In totaal nemen 49 teams deel aan de laatste fase - één uit elke prefectuur in Japan, met tweede teams uit Hokkaido en Tokio.

Voetbal (サッカー sakka; "[club] voetbal" voor sommige Engelstaligen) is ook populair in Japan. De officiële competitie is de Japan Professional Football League (日本プロサッカーリーグ nippon puro sakka rīgu), bekend als de J-League (Jリーグ J rigu), wiens hoogste divisie is de J1 League. Japan is een van de meest succesvolle Aziatische voetbalcompetities en staat al tientallen jaren bovenaan of bijna bovenaan de ranglijst van de Aziatische voetbalbond.

Sumo worstelen (相撲 som) is een populaire Japanse sport. De grootste evenementen zijn de zes toptoernooien (本場所 honbasho) per jaar, elk van 15 dagen. Sumo heeft veel tradities van zijn Shinto-oorsprong behouden, en een enkele wedstrijd bestaat meestal uit vele minuten van rituele en mentale voorbereiding, gevolgd door slechts 10-30 seconden worstelen. Sumoworstelaars leiden een gedisciplineerd leven in trainingsstallen en wijden zich aan niets anders dan spieropbouw en competitie. Een paar buitenlandse worstelaars zijn behoorlijk succesvol in de hogere rangen, hoewel nieuwe regels een limiet hebben gesteld aan het aantal buitenlandse worstelaars dat elke stal kan trainen.

Professioneel worstelen (プロレス puroresu) is ook erg populair. Hoewel het vergelijkbaar is met professioneel worstelen in andere delen van de wereld, omdat de resultaten vooraf bepaald zijn, zijn de psychologie en presentatie ervan uniek Japans. Puroresu-wedstrijden worden behandeld als legitieme gevechten, met verhalen die sterk de nadruk leggen op de vechtlust en het doorzettingsvermogen van de worstelaars. Omdat veel Japanse professionele worstelaars een legitieme vechtsportachtergrond hebben, zijn full-contact strikes en realistische onderwerpingsgrepen alledaags. Het land heeft veel promoties (bedrijven die shows organiseren), de grootste zijn New Japan Pro Wrestling, All Japan Pro Wrestling en Pro Wrestling NOAH. Het grootste evenement in de puroresu is de show van New Japan op 4 januari (momenteel gepromoot als Worstel Koninkrijk) in de Tokyo Dome, die ongeveer vergelijkbaar is met WrestleMania in de VS.

Games en entertainment in Japan

Karaoke (カラオケ) is uitgevonden in Japan en is te vinden in vrijwel elke Japanse stad. Uitgesproken kah-rah-oh-keh, het is een afkorting van de woorden "leeg orkest" in het Japans; veel locals zullen geen idee hebben waar je het over hebt als je Engels gebruikt keh-ree-oh-kee. De meeste karaoke-locaties beslaan meerdere verdiepingen van een gebouw. Jij en je vrienden hebben een kamer voor jezelf - geen vreemden - en het standaard uurtarief is vaak inclusief alcohol die je maar kunt drinken, met navullingen die besteld kunnen worden via een telefoon aan de muur of van de karaoke-machine zelf. De grote ketens hebben allemaal een uitstekende selectie Engelstalige liedjes. Oude mensen zingen liever Enka-ballads in kleine buurtcafés.

Je bedient de karaokeautomaat zelf. U kunt nummers in de wachtrij plaatsen om de een na de ander af te spelen. (Houd er rekening mee dat je met 4 minuten per nummer een uur lang zou kunnen zingen met 15 nummers). Tegenwoordig gebruiken veel machines een tablet of aanraakscherm waarmee je op verschillende criteria naar nummers kunt zoeken; als je een van hen op Engels kunt instellen, geweldig. Je kunt ook naar nummers zoeken in catalogi ter grootte van een telefoonboek, wat je moet doen als je geen Engelstalige tablet kunt krijgen, of op oudere machines die alleen een grote afstandsbediening hebben. Zodra je het 4-6-cijferige nummer van het nummer hebt gevonden, richt je de afstandsbediening op de karaoke-machine zoals een afstandsbediening van een tv, voer je het nummer in (het verschijnt op het scherm zodat je kunt controleren of het correct is ingevoerd; zo niet, druk dan op 戻る om ga terug) en druk op 転送 of "Verzenden" om te bevestigen en het nummer aan de wachtrij toe te voegen.

Ook alomtegenwoordig zijn pachinko-machines. Pachinko (パチンコ) is een vorm van gokken waarbij kleine stalen balletjes in een machine worden gegooid; meer ballen worden toegekend, afhankelijk van waar ze landen. De lucht in de meeste pachinko-salons is behoorlijk ruw van tabaksrook, zweet en hete machines - om nog maar te zwijgen van het oorverdovende lawaai. (Juridisch kunnen de ballen alleen worden ingewisseld voor prijzen, maar spelers kiezen altijd voor "speciale prijs"-tokens, die ze inwisselen voor geld bij een apart hokje elders in het gebouw of in een nabijgelegen steeg. Omdat de kraam buiten het terrein is, het is een aparte transactie en dus niet illegaal).

Video speelhallen (ゲームセンター gemu sentā, of bideo akēdo; niet te verwarren met een gewone ākēdo, wat 'winkelgalerij/straat' betekent), hoewel het soms moeilijk van buitenaf te onderscheiden is van pachinko-salons, hebben ze arcade-spellen in plaats van kansspelen en zijn ze vaak meerdere verdiepingen hoog. Videogames zijn hier de norm, hoewel je misschien verrast zult zijn door de verscheidenheid aan games. Naast de gebruikelijke actie- en vechtspellen zijn er ritmespellen zoals Dance Dance Revolution of de veel gemakkelijker-voor-beginners Taiko Drummeester (太鼓の達人 Taiko no Tatsujin), moeilijk te definiëren eigenaardigheden zoals Derby eigenaren club (die alleen kan worden omschreven als een "multiplayer online kaartenverzamelende role-playing paardenracesimulator"), en bizarre uitvindingen zoals Cho Chabudai-Gaeshi! (超・ちゃぶ台返し! "Super tafel-flip! "), waar je letterlijk op een tafel slaat en deze woedend omdraait om stress te verlichten terwijl je punten verzamelt. Gamecentra hebben meestal ook niet-videogames, die bijna altijd: klauw loterijen (meestal UFOキャッチャー) yūfō kyacchā of gewoon yūfō [opmerking: UFO wordt uitgesproken als "you-foe" en niet "you-eff-oh" zoals in het Engels] van het populaire merk Sega) waar je alles kunt winnen, van knuffelbeesten en sieraden tot dure smartphones en snuisterijen, evenals geavanceerde foto sticker cabines (プリクラ puri-kura, afgekort van de merknaam Print Club).

Het nationale spel van Japan is Go (囲碁 igo, of gewoon 碁 go), een strategisch bordspel dat zijn oorsprong vindt in China. Spelers plaatsen hun stukken zo dat ze zoveel mogelijk gebied op het bord omsluiten; stukken kunnen niet worden verplaatst, maar kunnen worden geslagen als ze in alle vier de richtingen zijn ingesloten. Ondanks zijn Chinese oorsprong, is het spel buiten Oost-Azië meestal bekend onder de Japanse in plaats van de Chinese naam, aangezien het oorspronkelijk werd geïntroduceerd en gepromoot door de Japanners in het Westen. Lang niet iedereen speelt Go, maar er zijn krantencolumns, televisie en professionele spelers. Op een zonnige dag is de wijk Tennoji in Osaka een goede plek om twee Go-meesters te zien spelen.

Naast Go is een ander populair bordspel in Japan shōgi (将棋) of Japans schaken. De algemene mechanica is vergelijkbaar met westers schaken, met een paar extra stukken die op een unieke manier bewegen, maar het belangrijkste verschil is dat je nadat je een stuk hebt geslagen, het later weer in het spel kunt laten vallen als een van je eigen stukken. Het gebruik van teruggooi maakt shogi een veel complexer en dynamischer spel dan westers schaken.

Mahjong (麻雀 majani) is ook relatief populair in Japan en wordt vaak gespeeld in Japanse video- en arcadespellen, hoewel het wordt geassocieerd met illegaal gokken en mahjong-salons behoorlijk louche kunnen zijn. Mahjong gebruikt tegels met een verscheidenheid aan Chinese symbolen (zoals bamboe en bloemen) en karakters. Spelers trekken en plaatsen tegels en proberen een hand te voltooien met specifieke sets tegels (vier sets van 3 identieke tegels of 3 in een straight flush, plus een identiek paar). Hoewel de gameplay vergelijkbaar is, verschilt de score drastisch van de verschillende Chinese versies.

Muziek in Japan

De japanners liefde muziek- (音楽 ongaku) in alle stijlen.

Japanse traditionele muziek (邦楽 hogaku) gebruikt een verscheidenheid aan instrumenten, waarvan vele hun oorsprong vinden in China, maar zich ontwikkelden tot unieke vormen nadat ze in Japan waren geïntroduceerd. De meest gebruikte instrumenten zijn:

  • de schamisen (三味線) – een driesnarig tokkelinstrument dat in sommige opzichten lijkt op een banjo
  • de Shakuhachi (尺八) – een bamboefluit
  • de koto (箏) - een 13-snarige geplukte citer (zoals een hakkebord)

Taiko (太鼓) zijn Japanse drums. (In het Japans, taiko betekent gewoon "trommel". Wadaiko (和太鼓, "Japanse drums") is specifieker, maar taiko is meestal begrepen als "Japanse drums" zoals in de rest van de wereld. Een westerse trommel reeks zou worden genoemd doramu ingestelddoramu kitto or doramusu). Taiko-drums zijn uniek voor Japan en variëren in grootte van kleine handtrommels tot enorme stationaire trommels van 1.8 meter (72 inch). Taiko verwijst ook naar de voorstelling zelf; deze fysiek veeleisende instrumenten kunnen solo of in een kumi-daiko-ensemble worden bespeeld en zijn heel gebruikelijk op festivals.

Traditionele Japanse muziek kan worden onderverdeeld in verschillende categorieën. gagaku is instrumentale of vocale muziek en dans uitgevoerd voor het keizerlijk hof. Verschillende vormen van Japans theater maken gebruik van muziek. Jōruri (浄瑠璃) is verhalende muziek met de schamisen en min'yō (民謡) is volksmuziek zoals werkliederen, religieuze liederen en kinderliedjes.

Buiten de traditionele Japanse muziek worden deze instrumenten niet veel gebruikt, en de meer obscure instrumenten sterven langzaam uit. Een paar populaire artiesten zoals de Yoshida Brothers en Rin' hebben echter traditionele instrumenten gecombineerd met moderne westerse muziekstijlen.

Westerse klassieke muziek (クラシック[音楽] kurashikku [ongaku]) is populair in Japan onder mensen van alle leeftijden; hoewel het niet elke dag te horen is, is het zeker populairder dan in veel westerse landen. Er zijn 1,600 professionele en amateurorkesten in Japan. Bijna de helft hiervan is gevestigd in Tokio, waaronder acht fulltime professionele orkesten met verwarrend vergelijkbare namen zoals NHK Symfonie OrkestYomiuri Nippon Symfonie Orkest en Tokyo Metropolitan Symphony Orchestra. Concertkleding is casual, behalve voor zakenmensen die rechtstreeks van hun werk komen.

Met de komst van de westerse popmuziek creëerde Japan zijn eigen unieke vormen van popmuziek. Deze zijn grotendeels uitgestorven, met uitzondering van: enka (演歌), sentimentele westerse pop-stijl ballads gecomponeerd om te lijken op traditionele Japanse muziek en meestal gezongen in een overdreven emotionele stijl. Enka gaat ook achteruit; het wordt vaak gezongen door oudere mensen bij karaoke, maar het is zeldzaam om een ​​jongere te vinden die ervan geniet.

jazz (ジャズ stuw) is sinds de jaren dertig erg populair in Japan, met uitzondering van een korte onderbreking tijdens de Tweede Wereldoorlog. Vaak zijn er alleen opnames in Japan die in andere landen niet te vinden zijn. Jazzcafés zijn een gebruikelijke manier om naar jazz te luisteren. Decennia geleden was het in de meeste jazzcafés verboden om te praten, omdat men alleen serieus van de muziek kon genieten, maar tegenwoordig zijn de meeste jazzcafés meer ontspannen en minder humeurig.

De meest populaire muzieksoort van tegenwoordig is natuurlijk popmuziek. J-pop en J-rock zijn overspoelen de ether en zijn soms zelfs internationaal populair: L'Arc~en~Ciel en X Japan hebben uitverkochte concerten gegeven in Madison Square Garden, terwijl The 5.6.7.8's cover van "Woo Hoo" zijn weg heeft gevonden naar de UK Singles Chart na gebruik in Kill Bill: Deel 1 en enkele tv-commercials. Punk, heavy metal, hiphop, elektronica en vele andere genres vinden ook niches in Japan waar ze hun eigen Japanse interpretatie krijgen.

J-pop wordt vaak geassocieerd met idolen (アイドル hulp), muzieksterren geproduceerd door talentbureaus. Typisch op de markt gebracht als "opkomende" artiesten, bereiken de meeste idolen slechts korte bekendheid met een enkele hit die typisch repetitief en pakkend is en niet veel vaardigheid vereist om te zingen; toch verwelkomt het publiek elk nieuw idool gretig, net zoals ze vorige maand deden en volgende maand opnieuw zullen doen. Een paar idoolgroepen zijn echter in opkomst als langdurige acts: SMAP en Morning Musume zijn al tientallen jaren populair, met meer dan 50 top 10-singles elk, terwijl AKB48 is uitgegroeid tot de bestverkochte vrouwelijke groep in Japan.

Concerten (ライブ Raibu, "live") zijn gemakkelijk te vinden. Afhankelijk van het evenement kun je ze kopen in winkels (met een cijfercode om het juiste concert te identificeren), online, in platenwinkels of in verschillende voorverkooploterijen. (Sommige verkopers hebben een Japanse creditcard nodig met een Japans factuuradres, dus het kan zijn dat u verschillende methoden moet proberen om er een te vinden die u kunt gebruiken). Dagkaarten kun je aan de zaal kopen, mits het concert niet is uitverkocht, maar grote zalen mogen zelfs geen kaartjes aan de deur verkopen. In plaats van algemene toegang kunnen tickets worden genummerd om het publiek in kleinere groepen te verdelen die één voor één worden toegelaten. Muziekfestivals (ロック・フェスティバル rokku fesutibaru, afgekort ロックフェス rokku fesu of gewoon fesu) zijn ook populair en trekken tienduizenden mensen aan. De Fuji Rock-festival is het grootste festival in Japan en omvat eigenlijk vele genres. De RockInJapan Festival is het grootste festival waar alleen Japanse artiesten mogen optreden.

Japanse fans kunnen net zo fanatiek zijn als muziekliefhebbers elders. Ze volgen hun favoriete bands op tournee en werken samen om tickets op de eerste rij te bemachtigen; ze hebben misschien meer uitgegeven dan jij om hetzelfde concert bij te wonen, dus denk niet dat je een goede plaats "verdient" alleen maar omdat je betaald hebt om uit het buitenland te komen! Als er meerdere bands op het programma staan ​​en je vindt degene die speelt niet leuk, dan vinden Japanse fans het normaal om je stoel te verlaten zodat anderen er van dichtbij van kunnen genieten; op uw stoel blijven zitten zodat u het voor later kunt bewaren, is onattent. Veel nummers zijn voorzien van furitsuk, geritualiseerde handgebaren die het publiek samen met de muziek uitvoert, tegenwoordig vaak met handlampen. De band creëert misschien een deel van de bewegingen, maar de meeste worden organisch gegenereerd door de fans (meestal die op de eerste rijen). De bewegingen zijn uniek voor elk nummer, wat zorgt voor een indrukwekkend gezicht als je je realiseert dat het hele publiek ze uit het hoofd heeft geleerd; je kunt proberen een paar bewegingen te leren door goed te kijken, of gewoon ontspannen en genieten van de show.

Uitvoerende kunsten in Japan

Kabuki (歌舞伎) is een soort dansdrama. Het staat bekend om de uitgebreide kostuums en make-up gedragen door de artiesten.

Noh (能 Nee) is een soort muziekdrama. Terwijl de kostuums oppervlakkig lijken op kabuki, Noh vertrouwt op maskers om emotie over te brengen en vertelt zijn verhaal door middel van de teksten, die zijn geschreven in een oudere vorm van Japans (moeilijk te begrijpen, zelfs voor moedertaalsprekers).

Traditioneel gebruikt als een komische pauze tussen acts in een noh-toneelstuk, kyogen (狂言) bestaat uit korte toneelstukken (10 minuten) waarin vaak standaardtekens worden gebruikt. Deze zijn veel toegankelijker dan nee, omdat ze meer een sprekende stem gebruiken en typisch in het vroegmoderne Japans zijn, wat voor een modern publiek gemakkelijker te begrijpen is (net als het Shakespeare-Engels).

bunraku (文楽) is een soort poppentheater.

Komedie in Japan is heel anders dan de westerse stijl. Japanners zijn erg gevoelig voor het maken van grappen ten koste van anderen, dus stand-up comedy in westerse stijl is niet erg gebruikelijk. De meeste Japanse komedie is gebaseerd op absurditeit en non-sequiturs. De meeste Japanners houden ook van woordspelingen (駄洒落 dajare), hoewel deze de grens kunnen overschrijden tot kreunen oyaji gyagu (親父ギャグ "oude man grappen/grappen", of met andere woorden, "vader grappen"). Probeer niet eens sarcasme; het wordt bijna nooit gebruikt door Japanners en zij zullen uw verklaring in plaats daarvan waarschijnlijk zonder meer aannemen.

Het meest voorkomende en bekende type stand-upcomedy in Japan is manzai (漫才). Er zijn meestal twee artiesten, de "straight man" (tsukkomi) en de "grappige man" (boke). De grappen zijn gebaseerd op de grappige man die de regels van de heteroman verkeerd interpreteert of grappig vindt, en worden in een razend tempo gebracht. Manzai wordt meestal geassocieerd met Osaka, en veel Manzai-artiesten gebruiken een Osaka-accent, maar Manzai-uitvoeringen zijn populair in het hele land.

Een ander traditioneel type Japanse komedie is: rakugo (落語), komische verhalen vertellen. Een eenzame artiest zit op het podium en vertelt een lang en meestal ingewikkeld grappig verhaal. Hij staat nooit op van een zittend, knielende positie, maar gebruikt trucs om acties zoals opstaan ​​of lopen over te brengen. Het verhaal gaat altijd over een dialoog tussen twee of meer personages, die de verteller in beeld brengt met stemgeluid en lichaamstaal. Rakugo vertaalt heel goed; een paar performers hebben carrière gemaakt van optreden in het Engels, maar treden vooral op bij speciale evenementen als vorm van cultuureducatie en in video's op internet. Toch kun je misschien een optreden in het Engels vinden om bij te wonen.

Een paar groepen doen westerse stand-up en improvisatiecomedy in het Engels. Deze trekken een internationaal publiek: buitenlandse bezoekers, expats en zelfs veel Engelssprekende Japanners. In Tokio zijn de belangrijkste groepen Pirates of Tokyo Bay, Stand-Up Tokyo en de langlopende Tokyo Comedy Store. Andere groepen zijn ROR Comedy en Pirates of the Dotombori in Osaka, Comedy Fukuoka, NagoyaComedy en Sendai Comedy Club.

Japanse cultuur

Japan staat bekend om geisha, hoewel ze in het Westen vaak verkeerd worden begrepen. Letterlijk vertaald, het woord 芸者 (geisha) betekent "kunstenaar" of "ambachtsman". Geisha's zijn entertainers, of je nu op zoek bent naar zang en dans, gezelschapsspelletjes of gewoon leuk gezelschap en gesprek. Hoewel sommige (maar niet alle) geisha's meer dan een eeuw geleden prostituees waren, is dit: niet meer onderdeel van hun beroep. (Om de verwarring nog groter te maken, noemden sommige prostituees zichzelf tijdens de Tweede Wereldoorlog "geishameisjes" om Amerikaanse troepen aan te trekken.) Geisha's trainen vanaf jonge leeftijd om voortreffelijke, eersteklas entertainers te zijn. Maiko leerlingen heb het het moeilijkst; ze dragen kleurrijke, meerlaagse kimono's en extravagante obi-sjerpen, en dragen altijd de arbeidsintensieve geheel witte gezichtsmake-up. Naarmate ze ouder worden, behalve bij speciale gelegenheden, dragen geisha's discretere kleding en make-up, waardoor hun natuurlijke schoonheid en charme doorschijnen. Geisha's worden nu vaak ingehuurd door bedrijven voor feesten en banketten. Traditioneel is er een introductie en connecties nodig om een ​​geisha in te huren, maar tegenwoordig doen veel geisha's meer moeite om hun talenten te laten zien tijdens openbare optredens. In de grootste steden van Japan is het gemakkelijk om een ​​geisha te spotten als je in het juiste deel van de stad kijkt. Kyoto is de thuisbasis van de oudste en beroemdste geisha-gemeenschap ter wereld; Tokyo en Osaka hebben natuurlijk hun eigen. Yamagata en Niigata staan ​​bekend om hun historisch prestigieuze connecties met geisha's, hoewel de scene tegenwoordig minder actief is. Je kunt geisha's ook vinden in sommige steden zoals Atami en Kanazawa, waar ze meestal minder exclusief en goedkoper te boeken zijn.

De thee ceremonie (茶道 verdrietig or tsjaad) is niet uniek voor Japan of zelfs Azië, maar de Japanse versie valt op door zijn diepe verbinding met de Japanse esthetiek. De focus van een Japanse theeceremonie ligt inderdaad minder op de thee en meer op het welkom en het waarderen van het seizoen voor de gasten. Vanwege de invloed van het zenboeddhisme, benadrukt de Japanse theeceremonie een unieke Japanse esthetiek genaamd wabi-sabi (侘寂). Een zeer ruwe vertaling zou kunnen zijn dat wabi betekent "rustieke eenvoud" en sabi betekent "schoonheid die komt met de leeftijd en slijtage". De rustieke kommen die worden gebruikt bij de theeceremonie, meestal in een handgemaakte stijl die niet helemaal symmetrisch is, zijn wabi; de slijtage aan het glazuur van de kom door gebruik en de inkepingen in het aardewerk, vaak opzettelijk gedaan, zijn sabi. Seizoensgebondenheid is ook uiterst belangrijk; een theeceremonielocatie is meestal klein en eenvoudig, met een schaarse decoratie die is gekozen om bij het seizoen te passen, en meestal een schilderachtig uitzicht op een tuin of het buitenleven.

De thee die gebruikt wordt bij de theeceremonie is matcha (抹茶). Tijdens de ceremonie voegt de gastheer dit theepoeder toe aan water en roert het krachtig om een ​​schuimige consistentie te verkrijgen. de heldere groene matcha is behoorlijk bitter, dus de theeceremonie omvat ook een of twee kleine snoepjes (菓子 kashi); hun zoetheid balanceert de bitterheid van de thee, en de snacks zijn ook gekozen om bij de seizoenen te passen. Zowel de thee als het eten worden gepresenteerd op seizoensgebonden serveerschotels die net zo goed deel uitmaken van de ervaring als het eten.

Er zijn theehuizen overal in Japan waar je te gast kunt zijn bij een theeceremonie. De meest voorkomende vorm van 'informele' ceremonie duurt meestal 30 minuten tot een uur; een 'formele' ceremonie kan tot 4 uur duren, hoewel het een veel uitgebreider kaiseki-menu omvat. Het is misschien de moeite waard om te zoeken naar een ceremonie die op zijn minst gedeeltelijk in het Engels wordt uitgevoerd, of om een ​​lokale gids in te huren, anders vind je de fijnere details van de ceremonie misschien nogal obscuur. Hoewel vrijetijdskleding tegenwoordig misschien acceptabel is bij informele ceremonies, moet je controleren of er een dresscode is en waarschijnlijk toch proberen je een beetje aan te kleden. Broeken of lange rokken zouden zeker goed staan, maar voor meer formele ceremonies zou een pak nodig zijn; gedempte kleding is het beste om niet af te leiden van de ceremonie zelf.

Uji is vaak de "theehoofdstad van Japan" genoemd; het is beroemd door matcha, die hier al meer dan duizend jaar wordt geproduceerd. Shizuoka groeit 45% van de Japanse theeoogst en meer dan 70% van de Japanse thee wordt daar verwerkt (ook al wordt ze elders verbouwd). Kagoshima is de op één na grootste teler, waar het warme, zonnige klimaat en de verschillende variëteiten van de theeplant thee produceren die bekend staat om hun kenmerkende, volle smaak.

Festivals in Japan

In Japan zijn er naar schatting 200,000 festivals (祭 matsuri) tijdens het jaar. Festivals worden om verschillende redenen gehouden, de meest voorkomende zijn om te bedanken (bijvoorbeeld voor een succesvolle rijstoogst) en om geluk te brengen. Hoewel de meeste festivals kleine evenementen zijn die worden gesponsord door lokale heiligdommen of tempels, zijn er honderden grote stadsaangelegenheden, die allemaal een mooie aanvulling op je reisschema zouden zijn als ze overlappen met je schema.

Het belangrijkste evenement op veel grote festivals is a parade van praalwagens, meestal opgetild door enkele tientallen mannen en met de hand gedragen. vaak de kami (geest/godheid) van een heiligdom wordt ritueel geplaatst in een draagbaar heiligdom (Mikoshi) en door de buurt gedragen als onderdeel van de parade. Op sommige festivals kan iedereen een paar minuten helpen een strijdwagen te dragen. vuurwerk (花火 hanabi) zijn ook een veel voorkomend evenement op festivals, vooral in de zomer; in Japan is dit het meest voorkomende gebruik van vuurwerk. De rest van de tijd wordt besteed aan het genieten van de kraampjes en entertainment. Eetkraampjes aanbieding traditionele festival gerechten zoals Takoyaki, geschoren ijs kakigori) en spies hotdogs. Een traditioneel spel op de festivals is goudvissen scheppen (kingyo sukui): wie een goudvis kan vangen met de dunne papieren schep, mag hem houden. Andere veel voorkomende spellen zijn ringwerpen en kurkschieten.

Festivals zijn een tijd voor de buurt en de gemeenschap om samen te komen en te vieren, of het nu gaat om een ​​gezin, jonge stellen die aan het daten zijn of gewoon een groep vrienden. Bijna iedereen trekt een kleurrijke Yukata, terwijl veel van de mensen die op het festival werken Happi-jassen dragen. (Straatkleding is ook prima in orde).

Lijst met bekende festivals:

  • Sapporo Sneeuwfestival (さっぽろ雪まつり Sapporo Yuki-matsuri) in Sapporo (februari, 7 dagen vanaf de tweede week) – artistieke sneeuw- en ijssculpturen.
  • Hakata Dontaku in Fukuoka (3-4 mei) – het grootste festival van Japan, dat meer dan 2 miljoen mensen trekt tijdens de Gouden Week.
  • Kanda in Tokyo (mei, za-zo het dichtst bij 15 mei in oneven jaren)
  • Hakata Gion Yamakasa in Fukuoka (1-15 juli) – beroemd om te snel rijdende auto's van één ton
  • Gion in Kyoto (juli, de hele maand, maar vooral 14-17 en 21-24)
  • Nebuta in Aomori (2-7 augustus)
  • Awa-Odori in Tokushima (12-15 augustus) – Volksdansfestival

Er zijn ook verschillende landelijke festivals:

  • Nieuwjaar (正月 Shugatsu) (31 december – 3 januari)
  • Hina Matsuri (3 maart) – tijdens het “poppenfestival” bidden families voor hun meisjes en stellen ze poppen van de keizer en zijn hof tentoon
  • Tanabata (rond 7 juli; in Sendai, 5-8 augustus; sommige plaatsen zijn gebaseerd op de maankalender) – ook wel het "sterrenfestival" genoemd, viert de goden Orihime en Hikoboshi (de sterren Vega en Altair), die elkaar alleen konden ontmoeten op deze dag van het jaar
  • Obon or Bon (drie dagen, meestal rond 15 augustus, maar de datum verschilt per regio) – wanneer de geesten van de overledene terugkeren naar deze wereld; families hebben reünies en bezoeken en reinigen de graven van voorouders
  • Shichi-go-san (“Seven-Five-Three”) (15 november) – voor meisjes tussen 3 en 7 jaar en jongens tussen 3 en 5 jaar.

Sommige lokale festivals zijn excentrieker. Hari Kuy ("naaldmonument") festivals worden in heel Japan gehouden om oude of kapotte naalden en spelden te bedanken. Hadaka ("naakte") festivals zijn eigenlijk heel gewoon in heel Japan, maar de meest bekende is de Eyo Hadaka matsuri bij Saidai-ji in Okayama. Duizenden mannen, alleen gekleed in lendendoeken, klauteren om gunstige heilige voorwerpen te vangen die in de menigte worden gegooid om hen een jaar van geluk te brengen. Naki Sumo ("huilende sumo") festivals in heel Japan hebben wedstrijden waarbij twee sumoworstelaars die baby's vasthouden, zien welke baby het eerst huilt, terwijl priesters ze provoceren door gezichten te trekken en maskers op te zetten. En de Kanamaramatsuri in Kawasaki staat bekend om het vieren van mannelijke genitaliën.

Warmwaterbronnen in Japan

Als een natie die bestaat uit vulkanische eilanden, is het niet verwonderlijk dat Hot Springs zijn gebruikelijk in Japan. Buitenlandse bezoekers bezoeken de warmwaterbronnen meestal door in een ryokan, een traditionele Japanse herberg, waarvan de meeste warmwaterbronnen als een van hun belangrijkste attracties hebben (de andere hoofdattractie zijn meestal de uitgebreide kaiseki-maaltijden). Dit vereist wat onderzoek en planning om te beslissen waar je heen wilt (de meeste ryokan bevinden zich in kleine landelijke steden) en om het in je schema in te passen (een bezoek aan een ryokan duurt meestal van 5 uur tot 10 uur, plus reistijd, die vaak lang is ), maar is een populaire vakantieactiviteit voor zowel buitenlanders als de lokale bevolking.

Een bezoek aan warmwaterbronnen is ook overdag mogelijk. Veel warmwaterbronnen zijn onafhankelijke baden die open zijn voor het publiek, en ryokan verkopen meestal dagpassen voor toegang tot hun privébaden.

Japanners hebben eeuwenlang nagedacht over wat de beste warmwaterbronnen van het land zijn, en ze hebben er nogal wat bedacht. Beppu staat bekend om zijn hete lente hellen, een reeks warmwaterbronnen in verschillende kleuren, van dik, glibberig grijs (van zwevende modder) tot blauwgroen (van opgelost kobalt) tot bloedrood (van opgelost ijzer en magnesium). De hellen zijn niet geschikt om in te baden (ze zijn gewoon te warm, hoewel er een voetenbad naast is met wat bleekrood en nog steeds erg heet water), maar vele anderen in de Beppu Onsen wel. Hakone misschien niet de beste warmwaterbronnen in Japan, maar het is ongeveer een uur buiten Tokio en op weg naar Kyoto en Osaka, dus het is een populaire bestemming. Shibu Onsen in Yamanouchi bij Nagano staat bekend om de wilde apen die uit de met sneeuw bedekte bergen naar beneden komen om in de warmwaterbronnen te gaan zitten. (Maak je geen zorgen, er zijn aparte baden voor mensen).

Eten en drinken in Japan

Eten in Japan

De Japanse keuken, bekend om zijn nadruk op verse, seizoensgebonden ingrediënten, heeft de wereld stormenderhand veroverd. Het hoofdingrediënt in de meeste maaltijden is: witte rijst, wordt meestal gestoomd geserveerd. In feite is het Japanse woord gohan (ご飯) betekent ook “maaltijd”. Sojabonen zijn een belangrijke bron van eiwitten en zijn er in vele vormen, met name misosoep (味噌), die bij veel gerechten wordt geserveerd, maar ook in tofu (豆腐), een tahoe en de alomtegenwoordige sojasaus (醤油 shōyu). Zeevruchten speelt een grote rol in de Japanse keuken, waaronder niet alleen zeedieren maar ook vele soorten zeewier, en een complete maaltijd wordt altijd afgerond met wat augurken (漬物 tsukemono).

Een van de geneugten van het verlaten van Tokio en reizen binnen Japan is het ontdekken van de lokale specialiteiten. Elke regio in het land heeft een scala aan heerlijke gerechten op basis van lokaal beschikbare planten en vis. Probeer in Hokkaido de verse sashimi en krab. Mis in Osaka de okonomiyaki (お好み焼き) gevuld met groene uien en de inktvisballetjes (たこ焼き Takoyaki).

De meeste Japanse gerechten worden gegeten met eetstokjes (箸 hasjiesj). Eten met stokjes is verrassend eenvoudig te leren, ook al duurt het even voordat je het onder de knie hebt. Enkele richtlijnen voor het eten met stokjes die u moet volgen:

  • nooit plaats eetstokjes rechtop in een kom rijst en geef nooit iets van uw eetstokjes door aan de eetstokjes van iemand anders. Deze worden geassocieerd met begrafenisrituelen. Als je iemand een stuk eten wilt geven, laat ze het dan van je bord halen of direct op hun bord leggen.
  • Als je klaar bent met het gebruik van eetstokjes, kun je ze over de rand van je kom of bord plaatsen. De meeste luxe restaurants plaatsen een klein houten of keramisch eetstokjesblad (hashi-oki) bij elke couvert. Je kunt ook de papieren wikkel waarin de eetstokjes komen, vouwen om er zelf een te maken hashi-oki.
  • Het likken van de uiteinden van eetstokjes wordt als onwaardig beschouwd. Neem in plaats daarvan een hap van je rijst.
  • Het is onbeleefd om eetstokjes te gebruiken om borden of kommen te verplaatsen (eigenlijk alles dat geen deel uitmaakt van de maaltijd).
  • Met stokjes naar dingen wijzen is onbeleefd. (Naar mensen wijzen is over het algemeen onbeleefd, met stokjes nog meer).
  • Het spietsen van voedsel met stokjes is over het algemeen onbeleefd en mag alleen als laatste redmiddel worden gebruikt.

Wegwerp eetstokjes (wari-bashi) zijn aanwezig in alle restaurants en bij gebogen en andere afhaalmaaltijden. Je moet je eetstokjes niet "hakken" nadat je ze uit elkaar hebt gehaald. Veel restaurants geven je een warme handdoek (o-shibori) om uw handen mee af te vegen zodra u gaat zitten; gebruik het voor je handen en niet voor je gezicht.

Veel Japanse gerechten worden geserveerd met verschillende sauzen en garnituren. Japans nooit doe sojasaus op een kom rijst; in feite zijn het slechte manieren en geeft het aan dat de rijst niet goed is voorbereid! Kommen gestoomde rijst worden gewoon gegeten, soms met furikake (een mengsel van verkruimeld zeewier, vis en kruiden), of vooral in gebogen Met Umeboshi. (zeer zure ingemaakte ume-pruimen). Sojasaus wordt gebruikt om sushi voor het eten te dippen, en het wordt ook over gegrilde vis en tofu gegoten. Tonkatsu (karbonade) wordt geserveerd met een dikkere saus, tempura met een lichtere, dunnere saus van sojasaus en dashi (vis- en zeewiersoep), terwijl gyoza (aardappelsticks) worden meestal gedompeld in een mengsel van sojasaus, azijn en chili-olie.

Vooral de meeste soepen en bouillons? miso, zijn direct uit de kom gedronken nadat je de grotere stukken hebt uitgesneden, en het is ook normaal om een ​​kom rijst mee te nemen om het eten makkelijker te maken. Voor hoofdgerecht soepen zoals ramen, je krijgt een lepel aangereikt. Curry rijst en nasi worden ook met lepels gegeten.

Restaurants in Japan

Het aantal restaurants in Japan is overweldigend en je zult nooit zonder plekken komen te zitten om te eten. Om culturele en praktische redenen nodigen Japanners bijna nooit gasten bij hen thuis uit, dus gezelligheid betekent bijna altijd uit eten gaan. Als gevolg hiervan is uit eten gaan over het algemeen goedkoper dan in westerse landen (hoewel nog steeds duur voor Aziatische normen) als je je houdt aan een eenvoudig rijst- of noedelgerecht bij een lokaal eetcafé, hoewel aan de andere kant van het spectrum de luxe keuken erg kan zijn. duur inderdaad.

Volgens de Michelingids, die restaurants in grote steden over de hele wereld beoordeelt, is Tokio de "lekkerste" stad ter wereld met meer dan 150 restaurants die minstens één ster (van de drie) ontvangen. Ter vergelijking: Parijs en Londen ontvingen samen in totaal 148.

De meeste Japanse restaurants bieden teishoku (定食), of vaste menu's, voor de lunch. Deze bestaan ​​meestal uit een vlees- of visgerecht met een kom misosoep, augurken en rijst (vaak met gratis extra porties). Deze kunnen zo goedkoop zijn als ¥ 600, maar zijn ook voldoende voor een grote eetlust. Menu's op de meeste plaatsen zijn alleen in het Japans; veel restaurants hebben echter modellen (veel met prachtige details) van hun gerechten in het raam, en als je het menu niet kunt lezen, is het misschien beter om de ober of serveerster buiten te vragen en aan te wijzen wat je wilt. U kunt dit soort vaste maaltijden ook tijdens het diner tegenkomen. Als jij kiest à la carte, moet u mogelijk een vergoeding betalen (meestal ¥1000) om te bestellen à la carte

Restaurants presenteren je de rekening na je maaltijd en er wordt van je verwacht dat je aan de balie betaalt als je weggaat - laat de betaling niet op tafel liggen en loop naar buiten. De uitdrukking voor "rekening" is kanjo or kaikei. Als het laat wordt, komt er meestal een ober naar je tafel om je te vertellen dat het tijd is voor de "laatste bestelling". Als het echt tijd is om te gaan, hebben Japanse restaurants een universeel signaal: ze beginnen "Auld Lang Syne" te spelen. (Dit geldt in het hele land, behalve op de duurste plaatsen.) Het betekent "betalen en vertrekken".

Veel goedkope restaurantketens hebben? automaten waar je koopt een kaartje en geeft het aan de ober. In de meeste van deze restaurants moet je echter Japans kunnen lezen om ze te gebruiken. Sommige restaurants hebben verbazingwekkend levensechte plastic monsters of foto's van het eten, gelabeld met namen en prijzen. Het is vaak mogelijk om de prijs samen met enkele kana (tekens) te vergelijken met de selectie op de machine. Als je ruimdenkend en flexibel bent, krijg je misschien shōyu (sojasaus) ramen in plaats van miso (gefermenteerde sojabonen) ramen, of je krijgt misschien Katsu (karbonade) curry in plaats van rundvleescurry. U weet altijd hoeveel u uitgeeft, zodat u nooit te veel betaalt. Als je Japanse taalvaardigheid beperkt is of niet bestaat, zijn deze automaatrestaurants echt plezierige plekken om te eten, aangezien er op deze plaatsen weinig of geen gesprek nodig is. De meeste klanten hebben haast, het personeel dat in dienst is, is meestal niet geïnteresseerd in een gesprek en leest gewoon uw bestelling wanneer ze uw ticket nemen, en het water/thee, servetten en eetgerei worden ofwel automatisch geleverd of voor zelfbediening. Sommige andere plaatsen hebben all-you-can-eat-maaltijden genaamd tabehōdai (食べ放題) of “Viking” (バイキング baikingu, omdat "Smorgasbord" te moeilijk zou zijn om in het Japans uit te spreken).

Tipping is niet gebruikelijk in Japan, hoewel veel sit-down restaurants 10% servicekosten in rekening brengen en 24-uurs "familierestaurants" zoals Denny's en Jonathan's meestal 10% rekenen late vergoeding.

Allround maaltijd

Terwijl de meeste Japanse restaurants gespecialiseerd zijn in een bepaald soort gerecht, heeft elke buurt er gegarandeerd een paar shokudō (食堂) eenvoudige, populaire gerechten serveren en teishokusets tegen betaalbare prijzen (¥500-1000). Probeer de eetgelegenheden in overheidsgebouwen: ze zijn vaak ook open voor het publiek, worden gesubsidieerd door belastingen en kunnen erg goedkoop zijn, als ze ongeïnspireerd zijn. Ga bij twijfel voor de dagschotel of kyo geen teishoku (今日の定食), dat bijna altijd bestaat uit een hoofdgerecht, rijst, soep en augurken.

Een nauw verwante variant is de bentō-ya (弁当屋), die afhaalmaaltijden serveert die bekend staan ​​​​als o-gebogen (お弁当). Als je met JR reist, vergeet dan niet om de brede selectie van ekiben (駅弁) of "station bento", waarvan vele uniek zijn voor de regio - of zelfs het station.

Een nietje van de shokudō is de don buri (丼), letterlijk “rijstkom”, oftewel een kom rijst met een topping. Populaire gerechten zijn onder meer:

  • oyakodon (親子丼) - verlicht. “ouder-kind gerecht”, meestal kip en ei (maar soms ook zalm en kuit).
  • Katsudon (カツ丼) – een gebakken varkenskotelet met ei
  • gyudon (牛丼) – rundvlees en uien
  • chūkadon (中華丼) – letterlijk: “Chinese bowl”, gewokte groenten en vlees in een dikke saus.

Je zult ook vaak het populairste gerecht van Japan tegenkomen, het alomtegenwoordige curryrijst (カレーライス kar raisu) – een dikke, lichtbruine pasta die de meeste Indiërs nauwelijks zouden herkennen. Vaak het goedkoopste gerecht van de menukaart, een grote portie (大盛り ōmori) zit gegarandeerd vol. Voor ongeveer ¥ 100 meer, kunt u upgraden naar katsu karē aan voeg een geroosterde varkenskotelet toe.

Nog een geweldige plek om goedkope en overweldigende hoeveelheden voedsel te vinden: de kelders van warenhuizen. Het zijn vaak enorme ruimtes gevuld met grote hoeveelheden vers voedsel uit het hele land en lokale gerechten. Hier vind je bentoboxen, afhaalmaaltijden op stokjes, kommen soep en vaak lekkernijen om te proberen. Desserts zijn er ook in overvloed, en de warenhuizen zijn geweldige plekken om te snuffelen met de lokale bevolking. Je kunt ook restaurants vinden in elk warenhuis, vaak op de bovenste verdiepingen, waar verschillende soorten eten worden geserveerd in een mooie omgeving en met verschillende prijzen.

Fine Dining

Japan wordt, samen met Frankrijk, door velen beschouwd als een van 's werelds centra voor lekker eten en er is een overvloed aan luxe eetgelegenheden in Japan. Er zijn meer Michelin-sterrenrestaurants in Tokio dan in enige andere stad ter wereld, en Japan staat samen met Frankrijk op de eerste plaats als het land met de meeste Michelin-sterrenrestaurants. Er zijn een aantal restaurants die Frans-Japanse fusiongerechten proberen te serveren, met de beste ingrediënten uit beide landen, vaak met interessante en verrassend smakelijke resultaten. Natuurlijk zijn er ook veel opties voor de Japanse keuken, met enkele gespecialiseerde sushi-restaurants die meer dan ¥ 20,000 per persoon vragen.

Voor wie de Japanse topgastronomie wil ervaren, zijn er de super exclusieve ryōtei (料亭), de Michelin-driesterrenrestaurants van de Japanse eetwereld die serveren gastronomische kaiseki (会席 of 懐石) maaltijden met een tiental of meer kleine gangen bereid met de allerbeste en meest verse seizoensingrediënten. Voor een bezoek is meestal een introductie vereist en u kunt verwachten dat u meer dan ¥ 30,000 per persoon betaalt voor een ervaring.

Noedels

Zelfs Japanners willen af ​​en toe iets anders dan rijst, en het voor de hand liggende alternatief is noedels (麺 heren). Vrijwel elke stad en elk gehucht in Japan heeft zijn eigen "beroemde" noedelschotel, en ze zijn vaak het proberen waard.

Er zijn twee hoofdsoorten noedels die inheems zijn in Japan: dun boekweit soba (そば) en dikke tarwe udon (うどん). Meestal zijn alle onderstaande gerechten te bestellen bij één van beide soba of udon, wat je voorkeur heeft, en een bowl kost slechts een paar honderd yen, vooral bij de noedelrestaurants met staruimte in en nabij treinstations.

  • Kake Soba (かけそば) – eenvoudige bouillon en misschien een beetje lente-ui erover.
  • tsukimi soba (月見そば) – soep met een rauw ei erin gedruppeld, genaamd "moon viewing" vanwege de gelijkenis met een maan achter wolken
  • kitsune soba (きつねそば) – soep met gezoete dunne vellen gebakken tofu.
  • zaru-soba (ざるそば) – gekoelde noedels geserveerd met een dipsaus, lente-uitjes en wasabi; populair in de zomer.

Chinese eiernoedels of ramen (ラーメン) zijn ook populair, maar duurder (¥500+) vanwege de grotere inspanning en kruiden, meestal met een plakje gegrild varkensvlees en een verscheidenheid aan groenten. Ramen kan worden beschouwd als het kenmerkende gerecht van elke stad, en vrijwel elke grote stad in Japan heeft zijn eigen unieke stijl van ramen. De vier belangrijkste soorten ramen zijn:

  • shio ramen (塩ラーメン) – zoute bouillon gemaakt van varkensvlees (of kip).
  • shōyu ramen (醤油ラーメン) – sojabouillon, populair in Tokio.
  • miso ramen (味噌ラーメン) - miso (sojabonenpasta) bouillon, oorspronkelijk uit Hokkaido.
  • tonkotsu ramen (豚骨ラーメン) – dikke varkensbouillon, een specialiteit uit Kyushu.

Een ander populair gerecht is yakisoba (焼きそば, "gefrituurd" soba"), wat vergelijkbaar is met Chinees eet me en bevat noedels gebakken met groenten en varkensvlees, gegarneerd met aonorizeewierpoeder en ingelegde gember. Ondanks de naam “soba“, eigenlijk worden tarwenoedels gebruikt, vergelijkbaar met ramen. Een variant genaamd yakisoba-pan (焼きそばパン, "yakiso brood“) stopt yakisoba in een hotdogbroodje.

De noedels slurpen is acceptabel en zelfs te verwachten. Volgens de Japanners koelt het de noedels af en smaakt het beter. De resterende bouillon kan direct uit de kom worden gedronken. In Japan is het gebruikelijk dat noedelgerechten met een lepel worden geserveerd. Pak je noedels eenvoudig op met de eetstokjes en plaats ze in de lepel, zo drink je zoveel mogelijk van de bouillon en combineer je de noedels met andere smaken in je kom

Sushi en sashimi

Misschien wel de beroemdste culinaire exportproducten van Japan zijn: sushi (寿司 of 鮨), meestal rauwe vis op azijnrijst, en sashimi (刺身), gewoon rauwe vis. Deze ogenschijnlijk heel eenvoudige gerechten zijn eigenlijk best moeilijk te bereiden: De vis moet uiterst vers, en leerlingen besteden jaren aan het leren hoe ze de azijnrijst op de juiste manier kunnen bereiden voor sushi voordat ze overgaan tot de geheimzinnige kunst van het selecteren van de allerbeste vis op de markt en het verwijderen van elk laatste botje van de filets.

Er is genoeg obscure sushi-terminologie om hele boeken mee te vullen, maar de meest voorkomende zijn:

  • nigiri (握り) – de canonieke sushivorm, bestaande uit rijst met vis erop gedrukt.
  • maki (巻き) – vis en rijst erin gerold norise wier en snijd in hapklare stukjes.
  • temaki (手巻き) – vis en rijst opgerold in een grote kegel van nori
  • gunkan (軍艦) - "slagschip" sushi, zoals nigiri maar met nori om de rand gewikkeld om de inhoud op zijn plaats te houden
  • chirashi (ちらし) – een grote kom met azijn gedrenkte rijst met daarop zeevruchten.

Bijna alles wat in de zee zwemt of op de loer ligt, kan en is tot sushi gemaakt, en de meeste sushi-restaurants hebben een handige meertalige decodeersleutel bij de hand of hangen aan de muur. Een paar soorten die min of meer gegarandeerd in elk restaurant te vinden zijn, zijn: mager (tonijn), sake (zalm), ika (inktvis), tako (octopus) en Tamago (ei). Meer exotische opties zijn onder meer: uni (zee-egelkuit), stier (vette tonijnbuik, erg duur) en Shirako (vis sperma). Tonijnbuik is er in twee verschillende kwaliteiten: ō-toro (大とろ), dat erg vet en erg duur is, en chū-toro (中とろ), wat iets goedkoper en minder vet is. Een andere manier om het voor te bereiden is: negitoro (葱とろ), gehakte tonijnbuik gemengd met gehakte lente-uitjes en wasabi.

Mocht je op de een of andere manier in een sushirestaurant terecht zijn gekomen maar geen rauwe vis kunnen of willen eten, dan zijn er meestal meerdere alternatieven. Bijvoorbeeld de bovengenoemde tamago, diverse groenten op rijst, of juist heel lekker inari (rijst in een zoete laag gebakken tofu). Of bestel de Kappa Maki, wat niets meer is dan gesneden komkommer opgerold in rijst en ingepakt in nori.

Zelfs in Japan is sushi een beetje een delicatesse en de duurste restaurants, waar je stuk voor stuk bij een chef-kok bestelt, kunnen rekeningen oplopen tot tienduizenden yen. U kunt de schade beperken door een moriawase tegen een vaste prijs (盛り合わせ) of omakase (お任せ) set, waar de chef kiest wat hij die dag lekker vindt. In veel van de beste sushi-restaurants is dit de enige optie, hoewel je er min of meer zeker van kunt zijn dat alleen de meest verse seizoensingrediënten in je sushi gaan. De chef-kok voegt meestal wasabi toe aan de sushi en glaceert de vis voor je met sojasaus. Een aparte schotel met sojasaus en wasabi wordt meestal niet meegeleverd, en het zou een slechte vorm zijn om er een te vragen, omdat dit impliceert dat de chef zijn werk niet goed doet en niet de juiste hoeveelheid sojasaus op de vis doet. Goede sushi wordt altijd zo bereid dat je het hele stuk in één keer in je mond kunt stoppen. Je moet de sushi meteen opeten wanneer de chef-kok hem op je bord legt en niet wachten tot iedereen in je groep zijn of haar heeft gegeten, want een deel van de ervaring van het eten van fijne sushi is dat de rijst en de vis op verschillende temperaturen zijn. In tegenstelling tot andere landen serveren goede sushi-restaurants in Japan zelf meestal alleen sushi en geen voor- of desserts.

Goedkoper zijn nog steeds de alomtegenwoordige kaiten (回転, letterlijk "spinnen") sushi-winkels, waar je aan een lopende band zit en neemt wat je wilt tegen prijzen die kunnen oplopen tot ¥ 100 per bord. (De borden hebben een kleurcode op prijs; als je klaar bent, bel je een ober die je borden telt en je vertelt hoeveel je verschuldigd bent). Zelfs op deze goedkopere plaatsen is het perfect acceptabel om rechtstreeks bij de chef-kok te bestellen. Terwijl in sommige gebieden, zoals Hokkaido, de Kaiten-sushi van constant goede kwaliteit is, varieert de kwaliteit in grotere steden (vooral Tokyo en Kyoto) aanzienlijk van plaats tot plaats, met restaurants aan de onderkant van de schaal die niet veel meer dan junkfood serveren.

Aan de andere kant, als je avontuurlijk bent, kun je tegen de chef zeggen: "Omakase onegaishimasu” (“Ik laat het aan jou over”), en hij zal kiezen wat het verst is die dag. Dit kan betekenen dat je één vol bord krijgt, of dat je stuk voor stuk wordt geserveerd totdat je vol zit. Houd er in beide gevallen rekening mee dat je waarschijnlijk niet weet hoeveel je uitgeeft, tenzij je een bedrag hebt opgegeven bij het bestellen.

Bij het eten van sushi is het prima om je vingers te gebruiken; dip het stuk gewoon in een beetje sojasaus en stop het hele ding in je mond. In Japan hebben de stukjes meestal al een klodder vurige wasabi-radijs van binnen, maar je kunt altijd meer naar eigen smaak toevoegen. Plakken ingelegde gember (gari) verfris het gehemelte en eindeloze groene thee is altijd gratis beschikbaar.

Hoewel vissashimi de meest bekende is, is er geen gebrek aan andere soorten sashimi voor de avonturiers. Hokkaido krab sashimi en kreeft sashimi worden beschouwd als delicatessen en zijn zeker het proberen waard. Walvis wordt ook af en toe aangeboden, hoewel het niet erg gebruikelijk is, en Kumamoto staat bekend om sashimi van paardenvlees.

fugu

fugu (ふぐ) of kogelvis is zeer giftig en wordt in Japan als een delicatesse beschouwd. De bereiding ervan vereist een hoge mate van vaardigheid, omdat de inwendige organen die het gif bevatten, moeten worden verwijderd. Ondanks het potentiële gevaar, is het hoogst onwaarschijnlijk dat u dood wordt vergiftigd, aangezien gediplomeerde koks elk jaar zeer streng worden getest om ervoor te zorgen dat hun voorbereidingsvaardigheden op peil zijn, en de Japanse regering vereist dat nieuwe koks jarenlange training onder ervaren chef-koks voordat ze een vergunning hebben om het gerecht te bereiden. Echte sterfgevallen zijn zeer zeldzaam en zijn bijna altijd van vissers die hebben geprobeerd hun eigen gevangen fugu te bereiden. Fugu wordt meestal alleen geserveerd in specialiteitenrestaurants die bekend staan ​​als fugu-ja (ふぐ屋). Overigens is het de Japanse keizer om voor de hand liggende redenen verboden dit gerecht te eten.

Gegrilde en gefrituurde gerechten

Vóór het Meiji-tijdperk aten de Japanners niet veel vlees, maar sindsdien hebben ze de gewoonte overgenomen en zelfs een paar nieuwe manieren om het te eten geëxporteerd. Let echter op de prijs, want vlees (vooral rundvlees) kan erg duur zijn en luxe opties zoals het beroemde marmer? Kobe-rundvlees kan duizenden of zelfs tienduizenden yen per portie kosten. Sommige opties die gewoonlijk worden geserveerd door gespecialiseerde restaurants zijn:

  • okonomiyaki (お好み焼き) – letterlijk “kook het zoals je het wilt”, het is een Japanse pannenkoekpizza op basis van een tarwe- en kooldeeg met naar keuze vlees, zeevruchten en groentevulling, besmeerd met saus, mayonaise, bonitovlokken, gedroogd zeewier en gepekelde gember; op veel plekken kook je het zelf aan tafel
  • Teppanyaki (鉄板焼き) – vlees gegrild op een hete ijzeren plaat, in Amerika verwarrend bekend als “hibachi”.
  • tempura (天ぷら) – licht gebakken garnalen, vis en groenten die heel snel gefrituurd worden, geserveerd met een dipsausje.
  • Tonkatsu (豚カツ) – gefrituurde, gepaneerde varkensschnitzels verheven tot een kunstvorm.
  • yakiniku (焼肉) – “Koreaanse barbecue” in Japanse stijl, aan tafel bereid.
  • Yakitori (焼き鳥) – gegrilde spiesjes met alle denkbare kipdelen, een klassiek bijgerecht met alcohol.

Een Japanse specialiteit die je echt moet proberen is paling (うなぎ unagi), waarvan wordt gezegd dat het kracht en vitaliteit geeft tijdens de hete zomermaanden. Een goed gegrilde paling smelt gewoon in je mond als je hem eet, waardoor je ¥ 3000 uit je portemonnee haalt. (Je kunt het voor minder vinden, maar deze worden meestal diepgevroren geïmporteerd en zijn lang niet zo lekker).

Een nogal beruchte Japanse lekkernij is walvis (鯨 Kujira), die smaakt naar een vissteak en zowel rauw als gekookt wordt geserveerd. De meeste Japanners waarderen walvissen echter niet bijzonder; het wordt geassocieerd met schoollunches en tekorten in oorlogstijd en wordt zelden gevonden buiten specialiteitenrestaurants zoals Kujiraya in Shibuya, Tokio. Ingeblikte walvis is ook verkrijgbaar in sommige supermarkten tegen een enorme prijs voor een klein blikje.

Gestoofde gerechten

Vooral in de koude wintermaanden zijn er diverse “hot pot” stoofschotels (鍋 Nabe) zijn een populaire manier om op te warmen. Veel voorkomende soorten zijn bijvoorbeeld:

  • chanko aap (ちゃんこ鍋) – een zeer populaire stoomboot onder sumoworstelaars.
  • Odes (おでん) – een verscheidenheid aan spiesjes van viskoekjes, daikon-radijs, tofu en andere ingrediënten die dagenlang in vissoep worden gekookt. Voornamelijk een wintergerecht, vaak verkocht in kruidenierswinkels en op straat in geïmproviseerde yatai-tenten met blauwe dekzeilen.
  • Sukiyaki (すき焼き) – een stoofpot met rundvlees, tofu, noedels en meer, vaak een beetje zoet. Bekend in het Westen, maar niet zo gebruikelijk in Japan.
  • shabu-shabu (しゃぶしゃぶ) – een hete pan met helder water of heel lichte bouillon; zeer dunne plakjes vlees (traditioneel rundvlees, maar er zijn ook zeevruchten, varkensvlees en andere variaties) worden kort door het hete water gegooid om onmiddellijk te koken, en vervolgens ondergedompeld in een gearomatiseerde saus

Pseudo-westerse gerechten

Overal in Japan vind je cafés en restaurants waar westerse gerechten worden geserveerd (洋食 Yoshoku), variërend van moleculaire kopieën van beroemde Franse gebakjes tot nauwelijks herkenbare Japanse gerechten zoals maïs-en-aardappelpizza en spaghetti-omeletten. Populaire gerechten die alleen in Japan zijn, zijn onder meer:

  • hambagu (ハンバーグ) - niet te verwarren met een McDonald's hambaga, deze versie van hamburgersteak is een op zichzelf staande hamburgerpasteitje met saus en toppings.
  • omuraisu (オムライス) – rijst gewikkeld in een omelet met een klodder ketchup.
  • waf sutēki (和風ステーキ) – Japanse steak geserveerd met sojasaus.
  • korokke (コロッケ) - kroketten, meestal gevuld met aardappelen, samen met wat vlees en uien.
  • kar raisu (カレーライス) – Curry in Japanse stijl, een milde bruine curry geserveerd met rijst; ook verkrijgbaar als katsu karē met een gebakken karbonade.

Biertuinen

In de zomermaanden, als het niet regent, hebben veel gebouwen en hotels restaurants op hun daken, waar gerechten zoals gebakken kip en friet, maar ook lichte snacks worden geserveerd. De specialiteit is natuurlijk bier van de tap (生ビール nama-biiru). Je kunt grote kannen bier bestellen of een vaste prijs betalen voor een onbeperkte cursus (飲み放題 nomihōdai) die een bepaalde tijd duurt (meestal tot 2 uur). Cocktails en andere drankjes zijn ook vaak verkrijgbaar als onderdeel van alles wat je kunt drinken.

Fastfood in Japan

Japanse fastfoodrestaurants bieden behoorlijke kwaliteit tegen redelijke prijzen. Veel ketens bieden een interessant seizoensaanbod dat erg lekker is. Enkele kettingen om op te letten:

  • Yoshinoya (吉野家), Matsuya (松屋) en Sukiya (すき家) zijn specialisten in gyudon (rundvleeskom). Terwijl rundvlees een tijdje van het menu was vanwege de gekkekoeienziekte, is het nu weer terug.
  • lintworm (てんや) serveert de beste tempura die je ooit zult eten voor minder dan ¥ 500.
  • MOS Burger lijkt gewoon een andere fastfoodketen, maar heeft eigenlijk een behoorlijk interessant menu - voor hamburgers met een twist, wat dacht je van gegrilde paling tussen twee rijstbroodjes? Let ook op de lijst met leveranciers van lokale producten die in elke winkel wordt weergegeven. Op bestelling gemaakt, dus gegarandeerd vers, en in tegenstelling tot sommige fastfoodrestaurants, zien de producten van MOS Burger er over het algemeen uit zoals op de promotiefoto's. Een beetje duurder dan McDonald's, maar de extra kosten waard. MOS staat trouwens voor "Mountain, Ocean, Sun".
  • Versheid Burger probeert een beetje minder fast food te zijn en meer als een "all-American" plek. Het eten is redelijk, maar wees voorbereid op de kleinste hamburgers die je ooit hebt gezien.
  • Becker, fastfood-burgerrestaurants van JR, zijn vaak te vinden in en nabij JR-stations in de omgeving van Tokio en Yokohama. Beckers biedt op bestelling gemaakte hamburgers en menchi-burgers (gehakt zwart varkensvlees). In tegenstelling tot de meeste winkels zijn de broodjes vers en worden ze in de winkel gebakken. Ongebruikte broodjes worden weggegooid als ze 1.5 uur na het bakken niet worden gebruikt. Hun Varkensvlees Teriyaki Burger is fantastisch. Ze bieden ook Poutine aan, een Frans-Canadese snack die bestaat uit friet, jus en kaas. De chili topping is een must om te proberen. Meestal kunt u betalen met uw JR Suica treinkaart.
  • Ootoja (大戸屋) is echt te goed om fastfood te heten, met een menu en sfeer die bij elk "zelfgemaakt" Japans restaurant past. Er zijn geïllustreerde menu's op borden, maar bestellen kan verwarrend zijn: op sommige plaatsen bestel je aan de balie voordat je gaat zitten, terwijl in andere de serveerster naar de tafel komt.
  • Soepvoorraad Tokio is een trendy gaarkeukenketen die het hele jaar door heerlijke soepen serveert, met in de zomer een selectie koude soepen. Het is iets duurder dan de meeste andere fastfoodketens, maar je kunt het beschouwen als een gezonder alternatief voor hamburgers.
  • Lotteria is een standaard hamburgertent.
  • Eerste keuken biedt een paar gerechten buiten het standaard fastfood-tarief, waaronder pasta, pizza en friet met een breed scala aan smaken.
  • Coco Ichibanya serveert kerrierijst in Japanse stijl met een grote verscheidenheid aan ingrediënten. Engelse menu's beschikbaar.

Amerikaanse fastfoodketens zijn ook alomtegenwoordig, waaronder McDonald's, Wendy's en Kentucky Fried Chicken. McDonald's-restaurants zijn bijna net zo alomtegenwoordig als automaten.

Er zijn ook een aantal Japanse "familierestaurants" die een breed scala aan gerechten serveren, waaronder biefstuk, noedels, Chinese gerechten, sandwiches en ander voedsel. Hoewel het eten relatief oninteressant is, hebben deze restaurants meestal geïllustreerde menu's zodat reizigers die geen Japans kunnen lezen de foto's kunnen gebruiken om hun bestellingen te selecteren en door te geven. Sommige ketens in het hele land zijn:

  • Jonathan's is waarschijnlijk de meest beschikbare lokale keten. Veldleeuwerik maakt deel uit van hetzelfde bedrijf en biedt vergelijkbaar eten, inclusief een goedkope en onbeperkte "drankbar", waardoor deze restaurants goede plekken zijn om te lezen of te rusten voor lange periodes. Denny's heeft ook veel vestigingen in Japan.
  • Koninklijke gastheer probeert zichzelf op de markt te brengen als iets duurders.
  • zondag zo is redelijk, met fatsoenlijk eten en menu's.
  • Volks is gespecialiseerd in steaks en biedt een grote saladebar.

Koffiehuizen in Japan

Hoewel Starbucks zijn vlag bijna net zo goed in Japan heeft geplant als in de Verenigde Staten, hebben de Japanse kussen (喫茶店) heeft een lange geschiedenis. Als je echt op zoek bent naar een cafeïneboost, ga dan naar Starbucks of een van zijn Japanse voorgangers zoals Doutor. Maar als je even wilt ontsnappen aan de regen, de hitte of de drukte, Kissaten wel een oase in de stadsjungle. De meeste coffeeshops zijn uniek en weerspiegelen de smaak van hun klanten. In een Ginza-koffiebar vind je een zachte "Europese" inrichting en zoete gebakjes voor luxe klanten die herstellen van hun Ferragamos. In een coffeeshop in Otemachi zitten zakenlieden in pakken aan de lage tafels voordat ze hun klanten ontmoeten. In de nachtelijke coffeeshops van Roppongi nemen feestvierders een pauze tussen clubs of snoozen ze tot de treinen 's ochtends weer beginnen te rijden.

Een speciaal soort kissat is de jazz kus (ジャズ喫茶), of jazzcafé. Deze zijn nog donkerder en rokeriger dan normale kissats en worden bezocht door extreem serieus kijkende jazzfans die roerloos en alleen zitten, genietend van de bebop die op hoog volume wordt gespeeld uit enorme luidsprekers. Je gaat naar een jazzkisa om te luisteren; gesprek is een grote nee-nee.

Een andere uitloper is de danwashitsu (談話室, of lounge). Het uiterlijk is niet te onderscheiden van een dure kissaten, maar het doel is specifieker: serieuze discussies over zaken als zaken of ontmoetingen met toekomstige echtgenoten. Alle tafels staan ​​in aparte hokjes, reserveren is meestal vereist en drankjes zijn erg duur. Ga dus niet naar zo'n plek als je gewoon een kop koffie wilt.

Gemakswinkels in Japan

Als je een klein budget hebt, zijn de vele gemakswinkels in Japan (コンビニ Konbini) kan een geweldige plek zijn om een ​​hapje te eten en ze zijn bijna altijd 24/7 open. Grote ketens omvatten: 7-ElevenLawson en Family Mart. Ze hebben instant noedels, sandwiches, vleesrolletjes en zelfs enkele kleine kant-en-klaarmaaltijden die je in de winkel in de magnetron kunt opwarmen. Een uitstekende optie voor eten onderweg is onigiri (of omusubi), dit zijn grote rijstballen gevuld met (bijvoorbeeld) vis of gepekelde pruimen en gewikkeld in zeewier, meestal ongeveer ¥ 100 per stuk.

De meeste gemakswinkels in Japan hebben ook een toilet achterin. Terwijl de meeste winkels in voorstedelijke en landelijke gebieden hun klanten de toiletten laten gebruiken, is dit niet het geval in veel winkels in grote steden, vooral in de binnensteden en uitgaansgebieden van Tokio en Osaka. Vraag daarom eerst bij de kassa of je naar het toilet mag, en koop dan later een artikel als je je waardering wilt tonen.

Supermarkten in Japan

Voor degenen die echt een klein budget hebben, de meeste supermarkten (supā) hebben een brede selectie van kant-en-klare maaltijden, bento's, sandwiches, snacks en dergelijke, meestal goedkoper dan buurtwinkels. Sommige supermarkten zijn zelfs 24 uur per dag open.

Een Japanse instelling die een bezoek waard is, is? Depachika (デパ地下), of de food court in de kelder van een warenhuis, met tientallen kleine speciale kraampjes met lokale delicatessen, van voortreffelijk verpakte theeceremoniesnoepjes tot verse sushi en Chinese afhaalmaaltijden. De prijzen zijn vaak een beetje duur, maar bijna allemaal bieden ze gratis monsters aan en er zijn altijd een paar goedkope kraampjes. 'S Avonds veel lagere prijzen voor onverkocht voedsel, dus kijk uit voor stickers zoals hangaku (半額, "halve prijs") of san-wari biki (3割引, "30% korting") voor een koopje.割 betekent “1/10” en 引 betekent “uit”.

Dieetbeperkingen in Japan

Vegetarisch eten

Ondanks zijn imago als een lichte en gezonde keuken, kan het alledaagse Japans eten behoorlijk veel zout en vet bevatten, met gebakken vlees of zeevruchten op de voorgrond. Vegetariërs (laat staan ​​veganisten) kunnen ernstige problemen hebben met het vinden van een maaltijd die tot op zekere hoogte geen dierlijke producten bevat, vooral omdat de bijna alomtegenwoordige Japanse soepbouillon dashi wordt meestal gemaakt met vis en verschijnt vaak op onverwachte plaatsen zoals miso, rijstcrackers, curries, omeletten (inclusief tamago-sushi), instantnoedels en vrijwel overal waar zout zou worden gebruikt in de westerse keuken. (Er is een zeewiervariant genaamd kombudashi, maar het is vrij ongebruikelijk). Vooral soba- en udon-noedelsoepen gebruiken bijna altijd op basis van bonito katsuodashi, en het enige vegetarische gerecht op het menu van een noedelwinkel is meestal? Zarusoba, of gewone koude noedels - maar zelfs daarvoor bevat de dipsaus meestal dashi.

Een uitstekende optie is de kaiten (lopende band) sushiwinkel. Westerlingen hebben de neiging om sushi met vis te associëren, maar er zijn verschillende soorten opgerolde sushi in deze winkels die geen vis of andere zeevruchten bevatten: kappa maki (komkommerbroodjes), natt maki (sushi gevuld met vezelige gefermenteerde sojabonen, een verworven smaak voor velen), kanpyō maki (ingelegde pompoenbroodjes) en af ​​en toe juba sushi (met de malse, smakelijke "huid" van tofu). Deze soorten sushi zijn over het algemeen minder populair dan de sushi met dierlijke zeeproducten, dus het kan zijn dat je ze niet voor je ogen op de lopende band ziet ronddraaien. Roep gewoon de naam van het soort sushi dat je wilt en de sushichef maakt het meteen voor je klaar. Als je klaar bent om te vertrekken, bel dan de serveerster en zij zal je borden tellen. De vegetarische sushi-opties zijn altijd een goede prijs.

Voor degenen die in grote steden wonen, met name Tokio, is een uitstekende optie het biologische of macrobiotische voedsel dat bekend staat als shizenshoku (自然食). Hoewel 'vegetarisch eten' in Japanse oren misschien saai of zelfs onsmakelijk klinkt, shizenshoku is de laatste tijd behoorlijk in de mode, hoewel maaltijden ongeveer ¥ 3000 kosten en menu's nog steeds zeevruchten kunnen bevatten. Aanzienlijk moeilijker te vinden, maar het is de moeite waard om een ​​restaurant te zoeken (vaak gerund door tempels) dat serveert? shōjin ryori (精進料理), de pure vegetarische keuken ontwikkeld door boeddhistische monniken. Deze keuken staat hoog aangeschreven en is daarom vaak erg duur, maar vaak verkrijgbaar tegen redelijke prijzen bij een verblijf in tempels.

Gelukkig bevat de traditionele Japanse keuken een grote hoeveelheid eiwitten door de grote verscheidenheid aan sojaproducten: tofu, misoNatt en edamame (zachte groene sojabonen in hun peulen), bijvoorbeeld. In de kant-en-klaarafdelingen van supermarkten en warenhuizen vind je ook veel gerechten met verschillende soorten bonen, zowel zoet als hartig.

Allergieën

Reizen in Japan met levensbedreigende voedselallergieën (アレルギー arerug) is erg moeilijk. Het bewustzijn van ernstige allergieën is laag en restaurantpersoneel is zich zelden bewust van sporen van ingrediënten in hun menu-items. De Japanse wet vereist dat zeven allergenen op de verpakking van een product worden vermeld: Eieren (卵 Tamago), melk (乳 ny), tarwe (小麦 komugi), boekweit (そば of 蕎麦 soba), pinda's (落花生 rakkasei of pinattsu), garnaal ebi) en krab (かに mening). Soms staan ​​deze in een handige tabel, maar vaker moet je gewoon de kleine lettertjes in het Japans lezen. De verpakking is ook vaak nutteloos voor iets anders dan de zeven genoemde, met ingrediënten zoals "zetmeel" (でんぷん depun) of “saladeolie” (サラダ油 sarada-abura), die eigenlijk alles kan bevatten.

Een ernstige am (大豆 daizu) allergie is in principe onverenigbaar met Japans eten. De boon wordt overal gebruikt, niet alleen de voor de hand liggende sojasaus en tofu, maar ook dingen als sojapoeder in crackers en sojaolie om mee te koken.

streng glutenvrij dieet bij het uit eten gaan is ook bijna onmogelijk, aangezien coeliakie zeer zeldzaam is in Japan. De meest voorkomende merken sojasaus en mirin bevatten tarwe, terwijl miso vaak wordt gemaakt met gerst of tarwe. Terwijl sushi traditioneel wordt bereid met 100% rijstazijn en pure wasabiwortel, kunnen commercieel bereide sushiazijn en wasabi beide gluten bevatten. Als je echter een zekere tolerantie hebt, is Japan en zijn grote verscheidenheid aan rijstgerechten redelijk beheersbaar. Terwijl udon- en ramennoedels beide gemaakt zijn van tarwe en sobanoedels meestal 80:20 boekweit/tarwe zijn, towari or juwari (十割り) soba is pure boekweit en dus glutenvrij, hoewel de bouillon waarin het wordt gekookt of geserveerd meestal sporen van bevat.

Het vermijden van zuivelproducten is eenvoudig, aangezien er geen worden gebruikt in de traditionele Japanse keuken. Boter bataa) verschijnt af en toe, maar wordt meestal alleen bij naam genoemd.

Pinda's of andere noten worden over het algemeen niet gebruikt in de Japanse keuken, met uitzondering van een paar snacks en desserts waar hun aanwezigheid duidelijk zou moeten zijn (en vermeld in de ingrediënten). Pinda-olie wordt zelden gebruikt.

Drankjes in Japan

De Japanners drinken veel: niet alleen groene thee op kantoor, bij vergaderingen en bij de maaltijden, maar ook 's avonds met vrienden en collega's allerlei alcoholische dranken. Veel sociale wetenschappers hebben getheoretiseerd dat drinken in een strikt conformistische samenleving een broodnodige uitlaatklep is om gevoelens en frustraties te uiten zonder de volgende ochtend gezichtsverlies te lijden.

In Japan is de drinkleeftijd 20 (net als de meerderjarigheid en de rookleeftijd). Dit is beduidend hoger dan in de meeste landen in Europa en Amerika (met uitzondering van de Verenigde Staten). ID-controles zijn echter bijna nooit vereist in restaurants, bars, buurtwinkels of andere verkopers van alcohol, zolang de koper niet duidelijk minderjarig is. De belangrijkste uitzondering zijn de grote clubs in Shibuya, Tokyo, die erg populair zijn bij jonge Tokyoites en tijdens piekuren iedereen identificeren die de club binnenkomt.

Drinken in het openbaar is legaal in Japan, net als openbare dronkenschap. Het is vooral gebruikelijk om te drinken op festivals en Hanami. Het is ook niet ongewoon om een ​​klein drinkfeestje te houden op de bullet-treinen.

Waar te drinken in Japan

Als u op zoek bent naar een avondje eten en drinken in een ontspannen, traditionele sfeer, ga dan naar een izakaya (居酒屋, pub in Japanse stijl), gemakkelijk herkenbaar aan rode lantaarns gemarkeerd met het bord "酒" (alcohol). Velen van hen bieden een all-you-can-drink (飲み放題 nomihōdai) deal voor ongeveer ¥ 1,000 voor 90 minuten (gemiddeld), hoewel je beperkt bent tot bepaalde soorten drankjes. Een izakaya is erg handig en heeft meestal een levendige, gezellige sfeer en dient vaak als een soort huiskamer voor kantoormedewerkers, studenten en senioren. Het eten is altijd goed en redelijk geprijsd, en al met al een ervaring die je niet mag missen.

Hoewel je hier en daar bars in westerse stijl kunt vinden die doorgaans ¥ 500-1,000 vragen voor drankjes, is een meer gebruikelijke Japanse instelling de snackbar (スナック zonakku). Dit zijn enigszins onbetrouwbare etablissementen waar betaalde gastvrouwen drankjes schenken, karaoke zingen, ego's masseren (en soms een beetje meer) en meer dan ¥ 3,000 per uur vragen voor service. Toeristen zullen zich hier waarschijnlijk niet op hun plaats voelen en velen laten zelfs geen niet-Japanse gasten binnen.

Toegewijde homobars zijn relatief zeldzaam in Japan, maar de districten Shinjuku ni-chome in Tokio en Doyama-cho in Osaka hebben een levendige homoscene. De meeste homo/lesbische bars richten zich op een kleine niche (gespierde mannen, enz.) en laten niemand binnen die niet in dat model past, inclusief het andere geslacht. Terwijl een paar bars alleen voor Japanners zijn, zijn buitenlanders welkom in de meeste bars.

Houd er rekening mee dat izakaya, bars en snackbars meestal een dekking vragen (カバーチャージ kaba chaji), meestal rond de ¥ 500, maar in zeldzame gevallen meer, dus vraag of de plaats er echt chique uitziet. In izakaya's krijg je vaak een klein hapje (お通し Otoshi) als je gaat zitten, en nee, je kunt het niet afwijzen of ervoor betalen. Sommige bars rekenen ook een dekkingstoeslag en een extra vergoeding voor de pinda's die bij uw bier worden geserveerd.

Automaten (自動販売機 jidohanbaiki) zijn alomtegenwoordig in Japan en serveren 120 uur per dag drankjes voor ¥ 150-2016 per blik/fles, hoewel sommige plaatsen met vaste klanten, waaronder de top van de berg Fuji, meer vragen. Naast blikjes frisdrank, thee en koffie zijn er ook automaten met bier, sake en zelfs sterke drank. In de winter schenken sommige automaten ook warme dranken - zoek naar een rood etiket met de woorden あたたかい (atatakai) in plaats van de gebruikelijke blauwe つめたい (tsumetai). Automaten die alcoholische dranken verkopen, worden meestal om 11 uur gesloten. Bovendien vereisen steeds meer van deze automaten, vooral die in de buurt van een school, het gebruik van een speciale "sake-pas", die verkrijgbaar is bij het gemeentehuis van de stad waar de automaat staat. De pas is beschikbaar voor iedereen van 00 jaar of ouder. Veel automaten op stations in de omgeving van Tokio accepteren betalingen met JR Suica- of PASMO-kaarten.

Wat te drinken in Japan

Sake/Nihonshu

Sake is een gefermenteerde alcoholische drank gebrouwen uit rijst. Hoewel het vaak rijstwijn wordt genoemd, is het proces van het maken van sake compleet anders dan het maken van wijn of bier. Het fermentatieproces gebruikt zowel een schimmel om het zetmeel af te breken als gist om de alcohol te produceren. Het Japanse woord sake (酒) kan in feite elke vorm van alcoholische drank betekenen, en in Japan het woord nihonshu (日本酒) wordt gebruikt om te verwijzen naar wat westerlingen "sake" noemen.

Sake heeft ongeveer 15% alcohol en kan op verschillende temperaturen worden geserveerd, van heet (熱燗 tsukan), tot kamertemperatuur (常温 jō-on, of "cool" 冷や hiya), naar gekoeld (冷酒 reishu). In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, wordt de meeste sake niet warm geserveerd, maar vaak gekoeld. Elke sake wordt gebrouwen voor een gewenste serveertemperatuur, maar een standaard kamertemperatuur is in de meeste gevallen veilig. Als je de neiging hebt om een ​​sake warm of gekoeld te drinken in een restaurant, is het een goed idee om je ober of barman om advies te vragen. In restaurants kan een portie beginnen bij ongeveer ¥ 500 en vanaf daar omhoog gaan.

Sake heeft zijn eigen afmetingen en gebruiksvoorwerpen. De kleine keramische kopjes heten Choko (ちょこ) en de kleine keramische kan om te schenken is een tokkie (徳利). Soms wordt sake in een klein glas gegoten dat in een houten kist zit om de overloop op te vangen terwijl de ober helemaal naar boven schenkt en blijft gieten. Drink gewoon uit het glas en giet het teveel aan uit de doos terwijl je verder gaat in je glas. Af en toe, vooral als u het koud drinkt, kunt u uw sake nippen uit de hoek van een cederhouten kist genaamd a Masu (枡), soms met een snufje zout op de rand. Sake wordt meestal gemeten in Gaan (合, 180 ml), wat ongeveer zo groot is als a tokkie, waarvan er tien de standaard vormen isshobin (一升瓶) Fles van 1.8 L.

De fijne kunst van het proeven van sake is minstens zo complex als die van wijn, maar de enige indicator om op te letten is: nihonshu-do (日本酒度), een nummer dat vaak op flessen en menu's wordt gedrukt. Simpel gezegd, dit "sakeniveau" meet de zoetheid van het brouwsel, waarbij positieve waarden een drogere sake aangeven en negatieve waarden zoeter, met een gemiddelde van +3 (enigszins droog).

Sake wordt in verschillende gradaties en stijlen gebrouwen, afhankelijk van hoeveel de rijst is gemalen om onaangename smaken te voorkomen, of er water wordt toegevoegd of dat er extra alcohol wordt toegevoegd. Ginjo (吟醸) en daiginjo (大吟醸) zijn maten van hoe zwaar de rijst is gemalen, met daiginjo wezen zwaarder gefreesd en dienovereenkomstig duurder. Aan beide kan alcohol worden toegevoegd, voornamelijk om de smaak en het aroma te verbeteren. Honjozo (本醸造) is minder zwaar gemalen, heeft alcohol toegevoegd en kan goedkoper zijn; beschouw het als een alledaags soort sake. Junmai (純米), wat pure rijst betekent, is een extra term die aangeeft dat alleen rijst werd gebruikt. Bij het kopen is de prijs vaak een goede graadmeter voor kwaliteit.

Een paar speciale brouwsels zijn misschien het proberen waard als je zin hebt om te experimenteren. Nigoritake (濁り酒) is licht gefilterd en ziet er troebel uit, met wit bezinksel op de bodem van de fles. Draai de fles voorzichtig een of twee keer om dit bezinksel terug in de drank te mengen. Hoewel de meeste sake slecht veroudert, zijn sommige brouwers in staat om oude sake te produceren met een veel sterkere smaak en diepe kleuren. Deze oude sake of Koshu (古酒) kan een verworven smaak zijn, maar de moeite waard voor avonturiers na een maaltijd.

Een speciale vermelding waard is verbaasd (甘酒), vergelijkbaar met de klonterige zelfgebrouwen doburoku(どぶろく) versie van sake die heet wordt gedronken in de winter (en vaak wordt weggegeven bij heiligdommen op oudejaarsavond). Amazone heeft heel weinig alcohol en smaakt ongeveer zoals gefermenteerde rijstepap (beter dan het klinkt), maar het is in ieder geval goedkoop. Zoals de naam al doet vermoeden, is het zoet.

Als je nieuwsgierig bent naar sake, de Japan Sake Brewers Association heeft een online versie van hun Engelse brochure. U kunt ook een bezoek brengen aan de Sake Plaza in Shinbashi, Tokio, en probeer een vlucht van verschillende sakes voor slechts een paar honderd yen.

sjochu

Shchū (焼酎) is de grote broer van sake, een sterker smakende gedistilleerde alcohol. Er zijn twee hoofdtypen van shōch; traditioneel shōchu worden meestal gemaakt van rijst, zoete aardappel of graan, maar kunnen ook van andere materialen worden gemaakt, zoals aardappelen. De andere is meer industrieel gemaakt van suiker door meerdere opeenvolgende distillaties en wordt vaak gebruikt en geserveerd als een soort koeler gemengd met sap of frisdrank, bekend als een chu-hai, kort voor "shōchu highball". (Merk echter op dat ingeblikte chū-hai verkocht in winkels gebruikt niet shōchū, maar zelfs goedkopere alcohol).

Shchū heeft meestal ongeveer 25% alcohol (hoewel sommige soorten veel sterker kunnen zijn) en kan puur, op ijs of gemengd met warm of koud water worden geserveerd. Ooit exclusief een arbeidersdrankje en nog steeds de goedkoopste drank op de markt voor minder dan ¥ 1000 voor een grote fles van 1 liter, traditioneel shōchu is de afgelopen jaren weer populair geworden en de beste shōchu haal nu prijzen zo hoog als de beste sake.

Drank

Umeshu (梅酒), ten onrechte "pruimenwijn" genoemd, wordt bereid door Japans te weken pruimen (eigenlijk een soort abrikoos) in witte likeur zodat ze de smaak opnemen, en de kenmerkende, indringende neus van zure donkere pruimen en zoete bruine suiker valt bij veel bezoekers in de smaak. Het heeft meestal ongeveer 10-15% alcohol en kan puur worden gedronken, op ijs (rokku) of gemengd met frisdrank (frisdrank-wari).

Bier

Er zijn verschillende grote merken Japans bier (ビール biiru), inclusief KirinAsahiSapporo en Suntory. Een beetje moeilijker te vinden is een merk uit Okinawa, Orion, wat uitstekend is. Jebisu is ook een populair bier gebrouwen door Sapporo. In Japan beginnen ook gebrouwen bieren te verschijnen, en sommige restaurants bieden hun eigen microbieren of ji-biiru (地ビール), maar deze zijn nog steeds erg zeldzaam. De meeste soorten zijn lagers, met een gemiddelde sterkte van 5%.

Je kunt bier kopen in blikjes van alle formaten, maar in Japanse restaurants wordt bier meestal in flessen geserveerd (瓶 bak), of van de tap (生 nama, wat 'vers' betekent). Flessen zijn er in drie maten, 大瓶 ōbin (groot, 0.66 L), 中瓶 chobin (gemiddeld, 0.5 L) en kobin (klein, 0.33 L), waarvan het medium de meest voorkomende is. Grotere flessen geven je de mogelijkheid om de gewoonte te cultiveren om constant de glazen van je metgezellen bij te vullen (en ook je eigen glazen te laten bijvullen). Als je tapbier bestelt, krijgt iedereen zijn eigen mok (jokkie). In veel pubs is een dai-jokki (“grote mok”) bevat een hele liter bier.

Sommige Japanse barmannen hebben de vervelende gewoonte om de helft van je kopje met schuim te vullen, waardoor je maar een half glas echt bier overhoudt. Hoewel Japanners hun bier van de tap graag op deze manier schenken, vind je het misschien irritant, vooral als je 600 betaalt voor een glas bier, zoals in veel restaurants en bars. Als je het lef hebt om minder schuim te vragen, zeg dan awa wa sukoshi dake ni shite kudasai ("alsjeblieft, een beetje schuim"). Je zult je ober verdoven, maar je krijgt misschien een vol glas bier.

De laatste tijd duiken er overal in het land Guinness-pubs op, wat leuk is voor degenen die van Ierse drankjes houden.

Voor degenen met een meer humoristische smaak in bier, probeer kodomo biiru (こどもビール, letterlijk kinderbier), een product dat er net echt uitziet, maar eigenlijk is uitgevonden met kinderen in het achterhoofd (het heeft 0% alcohol).

Happōshu en derde bier

Dankzij de ingewikkelde alcoholvergunningswetten van Japan zijn er ook twee bijna-bieren op de markt: hapōshu (発泡酒), of moutarm bier, en het zogenaamde derde bier (3のビール dai-san geen biiru), die ingrediënten gebruikt zoals sojapeptiden of maïs in plaats van mout. Met prijzen vanaf ¥ 120 zijn beide aanzienlijk goedkoper dan "echt" bier, maar lichter en wateriger van smaak. Verwarrend genoeg zijn ze met merken als Sapporo's "Draft One" en Asahi's "Hon-Nama" verpakt zeer vergelijkbaar met echt bier, dus let bij het kopen op de bodem van het blik: volgens de wet moet het niet zeggen ビール (bier) maar (happoshu) of, voor derde bieren, de logge naam その他の雑酒(2(sono ta geen zassu(2), letterlijk "andere gemengde alcohol, type 2"). Probeer met mate te drinken, want beide drankjes kunnen leiden tot nachtmerrieachtige katers.

Westerse wijn

Japanse wijn is eigenlijk best lekker, maar kost ongeveer twee keer zoveel als vergelijkbare wijn uit andere landen. Er zijn verschillende soorten en geïmporteerde wijn tegen verschillende prijzen is landelijk verkrijgbaar. In de grotere steden kan het aanbod uitstekend zijn, met speciaalzaken en grote warenhuizen met het meest uitgebreide assortiment. Een van de grootste binnenlandse wijnbouwgebieden van Japan is de prefectuur Yamanashi, en een van de grootste producenten van Japan, Suntory, heeft daar een wijnmakerij en biedt rondleidingen aan. De meeste wijn, zowel rood als wit, wordt gekoeld geserveerd en het kan moeilijk zijn om wijn op kamertemperatuur te krijgen (常温 jō-on) als je uit eten gaat.

Thee

Veruit de meest populaire drank is thee (お茶 o-cha), die gratis wordt aangeboden bij bijna elke maaltijd, warm in de winter en koud in de zomer. Er is een enorme keuze aan thee in flessen en blikjes in de koelkasten van supermarkten en automaten. Zwarte thee in westerse stijl heet kocha (紅茶); als je er niet specifiek om vraagt, krijg je waarschijnlijk Japanse bruine of groene thee. Chinese oolong thee is ook erg populair.

De belangrijkste soorten Japanse thee zijn:

  • Sencha (煎茶), de gewone groene thee
  • Matcha (抹茶), soepachtige ceremoniële groene thee in poedervorm. De goedkopere varianten zijn bitter en de duurdere iets zoeter.
  • hojicha (ほうじ茶), geroosterde groene thee
  • Genmaicha (玄米茶), thee met geroosterde rijst, smaakt naar popcorn.
  • Mugu (麦茶), een drankje gemaakt van geroosterde gerst, ijskoud geserveerd in de zomer

Net als Chinese thee wordt Japanse thee altijd puur gedronken, zonder gebruik van melk of suiker. In de meeste Amerikaanse fastfoodketens vind je echter ook melkthee in westerse stijl.

Koffie

Koffie (コーヒー kohi) is erg populair in Japan, hoewel het geen deel uitmaakt van het typische Japanse ontbijt. Het wordt meestal op dezelfde sterkte gezet als Europese koffie; zwakkere, verwaterde koffie heet Amerikaans. Koffie in blik (warm en koud) is een curiositeit en is, net als andere dranken, verkrijgbaar in automaten voor ongeveer ¥ 120 per blikje. De meeste koffie uit blik is zoet, dus zoek naar merken met het Engelse woord "zwart" of de kanji 無糖 ("zonder suiker") als je het ongezoet wilt. Cafeïnevrije koffie is zeer zeldzaam in Japan, zelfs bij Starbucks, maar is op sommige plaatsen verkrijgbaar.

Er zijn veel coffeeshops in Japan, waaronder Starbucks. Grote lokale ketens zijn onder meer: doctor (bekend om zijn lage prijzen) en Excelsior. Sommige restaurants zoals Mister Donut, Jonathan's en Skylark bieden onbeperkt koffie aan voor degenen die bijzonder verslaafd zijn aan cafeïne (of 's avonds laat nog wat willen werken).

Frisdranken

Er zijn veel unieke Japanse frisdranken en willekeurige drankjes proberen bij automaten is een van de kleine genoegens van Japan. Sommige ervan zijn Calpís (カルピス), een soort frisdrank op yoghurtbasis die beter smaakt dan het klinkt, en de beroemde Pocari zweet (een isotone drank in Gatorade-stijl). Een meer traditionele Japanse frisdrank is ramune (ラムネ), bijna hetzelfde als Sprite or 7-op, maar valt op door zijn ongebruikelijke fles, waarbij je een knikker in een open ruimte onder de tuit duwt in plaats van een flesopener te gebruiken.

De meeste Amerikaanse frisdrankmerken (Coca-Cola, Pepsi, Mountain Dew) zijn overal verkrijgbaar. De enige keuzes voor light frisdrank zijn Diet Coke, Coke Zero of Diet Pepsi. Root Beer is bijna niet te vinden buiten speciale importwinkels of Okinawa. Ginger ale is echter erg populair en is vaak verkrijgbaar in automaten. Cafeïnevrij energiedranken zijn verkrijgbaar in veel lokale merken (meestal doorspekt met ginseng).

In Japan is de term "sap" (ジュース jusu) is een verzamelnaam voor elke soort fruitige frisdrank - soms zelfs Coca-Cola en dergelijke - en uiterst weinig zijn 100% sap. Dus als je vruchtensap wilt drinken, vraag dan om kajū (果汁). Drankjes in Japan zijn verplicht om het percentage fruit op het etiket te vermelden; dit kan erg handig zijn om ervoor te zorgen dat je het 100% sinaasappelsap krijgt dat je wilde, in plaats van de veel voorkomende 20%-variëteiten.

Geld en winkelen in Japan

Geld in Japan

Valuta

De Japanse munteenheid is de Japanse yen, afgekort ¥ (of JPY in valutacontexten). In april 2015 handelde de yen rond 120 ten opzichte van de Amerikaanse dollar. In de Japanse taal zelf wordt het symbool 円 (spreek uit: en) gebruikt.

  • Hoeken: ¥1 (zilver), ¥5 (goud met gat in het midden), ¥10 (koper), ¥50 (zilver met gat in het midden), 100 (zilver) en ¥500. Er zijn twee ¥500 munten, onderscheiden door hun kleur. (De nieuwe zijn van goud, de oude van zilver).
  • Notes: ¥ 1,000 (blauw), ¥ 2,000 (groen), ¥ 5,000 (paars) en ¥ 10,000 (bruin). ¥ 2,000 biljetten zijn zeldzaam. Nieuwe ontwerpen voor alle biljetten behalve ¥ 2,000 werden in november 2004 geïntroduceerd, dus er zijn nu twee versies in omloop. De meeste handelaren zullen het niet erg vinden om een ​​biljet van ¥ 10,000 te ontvangen, zelfs voor een kleine aankoop.

Japan is in wezen een geldmaatschappij. Hoewel de meeste winkels en hotels buitenlandse klanten bedienen accepteren creditcards, veel bedrijven zoals cafés, bars, supermarkten en zelfs kleinere hotels en herbergen geen. Zelfs winkels die wel kaarten accepteren, rekenen vaak een minimumtarief en toeslag, hoewel deze praktijk afneemt. De populairste creditcard in Japan is JCB, en dankzij een alliantie tussen Discover, JCB en American Express kunnen Discover- en AmEx-kaarten overal worden gebruikt waar JCB wordt geaccepteerd. Dit betekent dat deze kaarten een bredere acceptatie hebben dan Visa/MasterCard/UnionPay. De meeste handelaren zijn alleen bekend met de JCB/AmEx-overeenkomst, maar Discover werkt ook als je ze kunt overtuigen om het te proberen!

De Japanners hebben meestal grote hoeveelheden contant geld bij zich - het is vrij veilig en bijna een noodzaak, vooral in kleinere steden en meer afgelegen gebieden. In veel steden kunnen Japanners hun aankopen ook betalen met hun mobieltjes, waarbij de telefoon werkt als een creditcard en de kosten worden afgeschreven van de mobiele telefoonrekening, of de telefoon kan werken als een prepaidkaart, onafhankelijk van het account van de provider. Er zijn echter een Japanse telefoon en simkaart vereist om deze service te gebruiken, dus deze is meestal niet beschikbaar voor buitenlanders bij korte bezoeken.

Als je al een Japanse telefoon hebt, houd er dan rekening mee dat het initialiseren van de prepaidkaart met een leensimkaart datakosten met zich meebrengt, die kunnen worden vermeden door wifi te gebruiken. Alleen featurephones hebben een Japanse simkaart nodig om de service te starten. Smartphones op de Japanse markt kunnen, eenmaal ontgrendeld, worden geïnitialiseerd via elke dataservice, of het nu Wi-Fi, uw eigen simkaart of een huursimkaart is. Dit betekent dat het mogelijk is om deze voor aankomst op te zetten. Mobile Suica en Edy, de twee belangrijkste prepaidkaart-apps op Japanse smartphones, kunnen worden betaald met een creditcard in plaats van een telefoonrekening (en hoewel Mobile Suica een jaarlijkse vergoeding van ¥ 1000 vereist, is dit de enige manier om op te waarderen een Suica met een creditcard die niet door JR is uitgegeven). De enige in het buitenland uitgegeven kaarten die deze apps accepteren, zijn JCB en American Express. Houd er rekening mee dat voor grotere aankopen die zijn betaald met een Suica of Edy die op deze manier is gekoppeld, AmEx-voordelen (aankoopbescherming, verlengde garantie, enz.) niet van toepassing zijn.

Bijna elke grote bank in Japan biedt vreemde valuta omwisselen in Amerikaanse dollars (contanten en reischeques). De tarieven zijn in principe hetzelfde, ongeacht welke bank u kiest (tarieven kunnen beter of slechter zijn bij particuliere wisselkantoren). Wachttijden van 15-30 minuten, afhankelijk van de drukte in het filiaal, zijn niet ongebruikelijk. Andere geaccepteerde valuta's zijn euro's, Zwitserse franken, Canadese, Australische en Nieuw-Zeelandse dollars en Britse ponden. Van de andere Aziatische valuta's lijken Singaporese dollars de meest geaccepteerde, gevolgd door de Koreaanse won en de Chinese yuan.

Wisselkoersen voor Amerikaanse dollars en euro's zijn meestal erg goed (ongeveer 2% onder de officiële koers). Wisselkoersen voor andere valuta's zijn erg slecht (tot 15% onder de officiële koers). Andere Aziatische valuta zijn vaak niet geaccepteerd (uitzonderingen zijn valuta's van buurlanden zoals Koreaanse won, Chinese yuan en Hong Kong dollars). Japanse postkantoren kunnen ook reischeques verzilveren of contant geld inwisselen voor yen tegen een iets betere koers dan bij banken. Travellercheques hebben ook een betere wisselkoers dan contant geld. Bij het omwisselen van bedragen van meer dan US $ 1,000 (contant of reischeques), moet u een legitimatiebewijs overleggen met uw naam, adres en geboortedatum (om witwassen van geld en de financiering van terrorisme te voorkomen). Aangezien paspoorten doorgaans geen adres bevatten, moet u een ander identiteitsbewijs meenemen, zoals een rijbewijs, waarop uw adres staat.

Bankieren

Bankieren in Japan is een notoir vervelend proces, vooral voor buitenlanders. Je hebt een Alien Resident Card (ARC) en een bewijs van een Japans adres nodig. Dit betekent dat hoewel buitenlanders die voor een langere periode in Japan zijn (bijvoorbeeld met een studenten-, gezins- of werkvisum) een rekening kunnen openen, deze optie niet beschikbaar is voor diegenen die een korte reis maken voor toerisme of zaken. Veel banken vereisen ook een Japans zegel (印鑑 inkt) om uw documenten af ​​te stempelen, en handtekeningen worden vaak niet geaccepteerd als vervanging. Bankpersoneel spreekt vaak geen Engels of andere vreemde talen. In tegenstelling tot de meeste andere landen in de wereld hebben Japanse bankfilialen vaak alleen geldautomaten tijdens kantooruren, hoewel dit aan het veranderen is (sommige Mitsubishi UFJ-filialen houden hun geldautomaten nu bijvoorbeeld tot 23 uur beschikbaar).

Als u een lokaal uitgegeven "credit"-kaart nodig heeft (bijvoorbeeld voor een online handelaar die regionale controles uitvoert), zijn er verschillende virtuele Visa-kaarten alleen online beschikbaar, en de klantenkaarten van sommige winkels bieden ook een prepaid Visa- of JCB-kaartfunctie.

Een groeiend aantal Japanse geldautomaten, plaatselijk bekend als geld hoekjes (キャッシュコーナー kyashhu kōnā), beginnen buitenlandse debetkaarten te accepteren, maar de beschikbaarheid van creditcardvoorschotten die bekend staan ​​als verzilveren (キャッシング kyashingu) blijft fragmentarisch. De belangrijkste banken en geldautomaten die buitenlandse kaarten accepteren, staan ​​hieronder vermeld.

Maestro EMV-chipkaarten
Als u een door Maestro uitgegeven EMV-kaart met chip (ook wel IC of chip-and-pin genoemd) heeft die is uitgegeven buiten de regio Azië/Pacific, kunt u alleen contant geld opnemen bij 7-Eleven/Seven Bank-, AEON- en E-Net-geldautomaten en Mizuho-geldautomaten in Tokio.
Andere geldautomaten, zoals die van Japan Post, accepteren deze EMV-kaarten momenteel niet.

Merk op dat sinds juni 2016 sommige geldautomaten hebben: verlaagde opnamelimieten voor buitenlandse kaarten, deels wegens op recente beveiligingsinbreuken door banken. De limiet bij Zeven Bankautomaten kost ¥ 50, 000 per transactie en de limiet bij E-net is ¥ 40, 000 per transactie.

UnionPay-kaarten
– 7-Bank en Yucho rekenen beide een extra ATM-vergoeding van ¥ 110 bovenop de kosten van de uitgever. E-Net rekent ¥108, terwijl SMBC en Aeon slechts ¥75 rekenen. Lawson, Mizuho en MUFG rekenen helemaal geen kosten, dus je kunt het beste geld opnemen tijdens de openingstijden van een van hun geldautomaten.

– UnionPay-kaartnummer moet beginnen met 6. Als het eerste cijfer iets anders is en niet het logo van een ander netwerk heeft, werkt het helemaal niet in Japan. Vervang deze door een andere. Als het eerste cijfer 3/4/5 is en het logo van een ander netwerk (Visa/MasterCard/AmEx) heeft, werkt het niet bij SMBC/MUFG/Mizuho/Lawson/UnionPay-only AEON-geldautomaten, maar alleen bij de geldautomaten van het andere netwerk (Yucho/7-Bank/Prestia/Shinsei/E-Net/international-enabled AEON).

De afbeelding op SMBC/MUFG-geldautomaten laat zien dat de kaart met de magnetische strip naar boven is geplaatst. Dit geldt alleen voor Japanse kaarten; UnionPay-kaarten (en Discover/JCB voor MUFG) moeten op de gebruikelijke manier worden ingevoerd.

Let op de trend van "lokale" Japanse banken die betalen met UnionPay (en MUFG accepteert ook Discover). Hoewel er overal 7-Elevens zijn, is het altijd raadzaam om meer opties te hebben. Probeer dus voor het gemak voor aankomst een UnionPay- of Discover-betaalpas te krijgen (Narita Airport heeft bijvoorbeeld de "gebruikelijke" geldautomaten voor buitenlanders op de eerste verdieping van Terminal 2, die druk zijn wanneer internationale aankomsten beginnen, terwijl de Mitsubishi UFJ Geldautomaten op de tweede verdieping zijn tijdens de meeste uren wijd open).

Een ding om op te merken: veel Japanse geldautomaten zijn 's nachts en in het weekend gesloten, u kunt uw bankzaken dus het beste tijdens kantooruren doen! Uitzonderingen zijn gemakswinkels zoals 7-Eleven, die 24/7 open zijn, FamilyMart (sommige hebben Yucho-geldautomaten met gratis opnames, de meeste hebben E-Net-geldautomaten die een vergoeding in rekening brengen), Lawson (voor UnionPay-gebruikers) en ministop-filialen in grote steden waar internationale kaartacceptatie is ingeschakeld bij geldautomaten in de winkel.

Een opmerking voor degenen die SMBC/MUFG/Mizuho/Aeon-geldautomaten gebruiken: het lokale personeel bij de meeste vestigingen weet nog steeds niet dat hun geldautomaten nu helemaal geen buitenlandse kaarten accepteren. Als je problemen hebt, pak dan de telefoon naast de automaat om met de centrale ATM-ondersteuning te spreken. Merk ook op dat de liefhebberfuncties alleen voor binnenlandse ATM-kaartgebruikers zijn; verwacht niet dat u met uw bankpas loten kunt kopen of vanuit huis kunt overboeken.

Automaten in Japan staan ​​bekend om hun alomtegenwoordigheid en de (beruchte) verscheidenheid aan producten die ze verkopen. De meeste nemen 1,000 bankbiljetten, en sommige soorten, zoals treinkaartjesautomaten, nemen tot ¥ 10,000; geen enkele accepteert munten van ¥1 of ¥5, en slechts enkele accepteren biljetten van ¥2,000. En zelfs de modernste machines accepteren geen creditcards, met uitzondering van sommige machines in stations (hoewel er beperkingen zijn - bijvoorbeeld, JR East en West-kaartautomaten vereisen een pincode van vier cijfers of minder; de meeste creditcardklanten zijn beter kopen aan de kassa). Houd er rekening mee dat sigarettenmachines een Taspo-kaart (leeftijdsverificatie) vereisen, die helaas niet toegankelijk is voor niet-ingezetenen, maar lokale rokers lenen u er meestal graag een.

Elektronische prepaidkaarten zijn erg populair in Japan voor kleine aankopen. Er zijn kaarten voor treinkaartjes, aankopen in winkels en andere algemene doeleinden, maar deze zijn niet uitwisselbaar. Als u van plan bent regelmatig terug te keren en/of uw prepaid-kaarten wilt kunnen opwaarderen met een creditcard, kan het de moeite waard zijn om een ​​goedkope, tweedehands Japanse smartphone (~¥ 5000) te kopen en de prepaid-kaart-apps te gebruiken die zijn meegeleverd via Wifi. Zowel Mobile Suica (nationaal bruikbaar sinds systeemintegratie in 2014) en Mobile Edy accepteren buitenlandse JCB/American Express-creditcards voor opwaardering, hoewel Mobile Suica een jaarlijkse vergoeding van ¥ 1000 in rekening brengt, terwijl Mobile Edy een wachttijd van twee dagen vereist na creditcardgegevens worden ingediend voordat opwaarderen mogelijk is.

An 8% accijnzen is geheven op alle verkopen in Japan. De belasting is doorgaans, maar niet altijd, inbegrepen in de weergegeven prijzen, dus let op. Het woord zinuki (税抜) betekent "zonder belasting", zeikomi (税込) betekent "met belasting". Als u geen woord in de prijskaart vindt, is het meeste "inclusief belastingen". Deze belasting zal naar verwachting in oktober 10 stijgen tot 2019%.

Bewaar altijd een grotere stapel extra geld in Japan, want als je om wat voor reden dan ook geen geld meer hebt (portemonnee gestolen, creditcard geblokkeerd, enz.), kan het moeilijk zijn om iets overgemaakt te krijgen. Western Union is zeer beperkt aanwezig, zelfs in de grotere stedelijke gebieden (het contract met Suruga Bank liep af in 2009 en er is een nieuw contract met Daikokuya sinds april 2011), banken staan ​​het openen van rekeningen zonder lokale ID niet toe, de weinig fysieke Visa-prepaidkaarten die openstaan ​​voor buitenlanders kunnen geen overschrijvingen accepteren, en zelfs internationale postwissels vereisen een bewijs van een woonadres in Japan.

Als dit niet mogelijk is, moet u in ieder geval een American Express-kaart bij u hebben. AmEx kan vervangende kaarten afdrukken op hun kantoor in Tokio die dezelfde dag kunnen worden opgehaald als ze verloren zijn, en ze hebben de mogelijkheid om noodgeld naar bepaalde locaties in Japan te sturen om indien nodig op te halen.

Fooien geven in Japan

In Japan is het geven van fooien geen onderdeel van de cultuur. Japanners voelen zich niet op hun gemak bij het krijgen van een fooi en zijn waarschijnlijk in de war, geamuseerd of mogelijk zelfs beledigd als ze een fooi krijgen. De Japanners zijn trots op de service aan klanten en het toevoegen van een extra financiële prikkel is niet nodig. Als je een fooi achterlaat in een restaurant, zal het personeel waarschijnlijk achter je aan rennen om het geld terug te geven dat je "vergeten" bent. Houd er rekening mee dat veel westerse hotels en restaurants 10% servicekosten in rekening brengen en familierestaurants na middernacht 10%.

Af en toe zal het hotel of de herberg een kleine fooienvelop achterlaten om de dienstmeisjes een fooi te geven. Laat een fooi nooit contant achter op een tafel of hotelbed, want de Japanners vinden het onbeleefd als deze niet in een envelop verstopt zit. Zelfs piccolo's in luxe hotels accepteren meestal geen fooien. Uitzonderingen zijn luxe ryokan en tolken of gidsen.

Prijzen in Japan

Japan heeft de reputatie extreem duur te zijn - en dat kan het ook zijn. Veel dingen zijn de afgelopen tien jaar echter veel goedkoper geworden. Japan hoeft niet waanzinnig duur te zijn als je zorgvuldig plant, en in feite is het waarschijnlijk goedkoper dan Australië en de meeste landen van de Europese Unie voor basisuitgaven. Vooral eten kan een koopje zijn, en hoewel naar Aziatische maatstaven nog steeds duur, is uit eten gaan in Japan over het algemeen goedkoper dan in westerse landen, met een eenvoudige maaltijd bestaande uit rijst of noedels vanaf ongeveer ¥ 300 per portie. Aan de andere kant van het spectrum kan lekker eten natuurlijk erg duur zijn, met prijzen in de buurt van ¥ 30,000 per persoon niet ongewoon. Zeker voor verre reizen kun je veel geld besparen met de Japan Rail Pass, Japan Bus Pass en Visit Japan vluchten.

Als grove richtlijn wordt het heel moeilijk om met minder dan ¥ 5,000 per dag te reizen (maar als je goed plant, is het zeker mogelijk) en kun je pas vanaf ¥ 10,000 een bepaald comfortniveau verwachten. Verblijf je in chique hotels, eet je chique maaltijden of ga je gewoon een verre reis maken, dan verdubbelt dit bedrag gemakkelijk weer. Typische prijzen voor een reis met een gemiddeld budget zijn ¥ 5,000 voor het hotel, ¥ 2,000 voor maaltijden en nog eens ¥ 2,000 voor entreegelden en lokaal vervoer.

Als u echter een beetje krap bij kas zit, kunt u de benodigdheden inslaan in een van de vele ¥ 100 winkels (百円ショップ hyaku-en shoppu) in de meeste steden. Daiso is de grootste winkelketen van ¥ 100 in Japan met 2,680 winkels in heel Japan. Andere grote ketens zijn onder meer: Kan doen (キ ャ ン ド ゥ), Serie (セリア), en Zijde (シルク). Er zijn ook supermarktachtige ¥100 winkels zoals SHOP99 en Lawson-winkel 100, waar je sandwiches, drankjes en groenten kunt kopen, evenals geselecteerde items van ¥ 100.

Winkelen in Japan

In veel warenhuizen zoals Isetan, Seibu en Matsuzakaya betaal je meestal de volle prijs aan de kassa en ga je vervolgens naar een belastingteruggavebalie (税金還付 zeikin kanpu of zeikin modoshi), meestal op een van de hogere verdiepingen, en toon uw kwitantie en paspoort om uw geld terug te krijgen. In sommige andere winkels adverteren "belastingvrij" (免税 menzei), u hoeft alleen uw paspoort te tonen bij het betalen en de belasting wordt ter plaatse ingehouden.

Japan heeft ook een groeiend aantal aangewezen belastingvrije winkels. Nieuwe regels die recentelijk in werking zijn getreden voor buitenlandse toeristen zorgen voor terugbetaling van de accijns van 8% op consumptiegoederen (eten en drinken), naast niet-consumptiegoederen (kleding, elektronica, enz.). De minimale aankoop is ¥ 5,000 van elke locatie in een enkele bon. Om in aanmerking te komen, moet u een winkel bezoeken waar een "Tax Free"-teken wordt weergegeven. Houd er rekening mee dat eten of drinken waarvoor belastingteruggave wordt ontvangen, niet in Japan mag worden geconsumeerd - u moet het aan het einde van uw reis mee naar huis nemen.

Voor belastingvrije aankopen of claims voor belastingteruggave, zou het loketpersoneel een stuk papier in uw paspoort nieten dat u bij u moet houden totdat u Japan verlaat. Dit papiertje moet je inleveren bij de douanebalie op je vertrekpunt net voordat je door de immigratie gaat en er kunnen controles worden uitgevoerd om er zeker van te zijn dat je de artikelen uit Japan meeneemt.

Ondanks het adagium dat Japanse steden nooit slapen, zijn de openingstijden van de winkels verrassend beperkt. De openingstijden van de meeste winkels zijn doorgaans van 10 tot 00 uur, hoewel de meeste winkels in het weekend en op feestdagen open zijn, behalve op nieuwjaarsdag, en één dag per week sluiten. Restaurants blijven meestal tot laat open, hoewel roken meestal pas na 20 uur is toegestaan, dus degenen die niet tegen sigarettenrook kunnen, moeten hun maaltijden van tevoren nuttigen.

U vindt er echter altijd wel iets om te kopen op elk moment van de dag. Japan wemelt van de 24/7 gemakswinkels (コンビニ Konbini), zoals 7-Eleven, Family Mart, Lawson, Circle K en Sunkus. Ze bieden vaak een veel grotere keuze aan producten dan buurtwinkels in de VS of Europa, hebben soms een kleine geldautomaat en zijn vaak de hele dag open! Veel gemakswinkels bieden ook diensten aan zoals fax, takkyubin-bagagebezorging, een beperkt aantal postdiensten, betalingsdiensten voor rekeningen (inclusief het opwaarderen van internationale telefoonkaarten zoals Brastel) en sommige online retailers (bijv. Amazon.jp), evenals verkoop van tickets voor evenementen, concerten en bioscopen.

Natuurlijk blijven uitgaansgelegenheden zoals karaokelounges en bars tot laat open: zelfs in kleine steden is het gemakkelijk om een ​​izakaya te vinden die tot 05:00 uur open is. Pachinko-salons zijn verplicht om 23 uur te sluiten.

Anime en Manga

Voor veel westerlingen anime (tekenfilms) en manga (strips) zijn de meest populaire iconen van het moderne Japan. Manga zijn populair bij zowel kinderen als volwassenen en bestrijken alle genres; het is niet ongewoon om zakenlieden manga te zien lezen in de metro of in een druk lunchrestaurant. De meeste manga worden gepubliceerd in tijdschriften zoals Wekelijkse shōnen-sprong en lint in seriële vorm en later herdrukt in volumes. Hoewel anime vroeger als kinderachtig werd beschouwd, vinden veel Japanse volwassenen, evenals kinderen, het nu zo opwindend dat ze er trots op zijn als hun cultuur. De meeste volwassenen in Japan kijken niet regelmatig naar anime, behalve otaku, nerds wiens interesse vaak grenst aan het obsessieve, maar sommige titels hebben een grote aantrekkingskracht. Veel van de meest winstgevende films in Japan zijn geanimeerd, waaronder 5 door industriegigant Hayao Miyazaki.

Veel bezoekers komen naar Japan op zoek naar merchandise gerelateerd aan hun favoriete anime- en mangatitels. Een van de beste plekken om te winkelen is Akihabara in Tokio. Alom bekend als een otaku-mekka, bieden de winkels en kraampjes daar natuurlijk anime, manga en merchandise, maar ook videogames, huishoudelijke elektronica, oude filmcamera's en lenzen en vele andere obscure goederen.

Voor zeldzame of vintage items hebben winkels zoals Mandarake verschillende verdiepingen met anime/manga-verzamelobjecten. Er zijn ook winkels vol vitrines, elk met een figuur uit een anime of manga. Naast deze winkels vind je overal in Akihabara kleine winkeltjes met figuren uit verschillende anime en manga. Een andere optie in Tokyo is Ikebukuro. De originele Animate-winkel bevindt zich in de buurt van de oostelijke uitgang van Ikebukuro, en er zijn cosplaywinkels en een andere Mandarake-winkel in de buurt.

Een zeer bekende winkelplaats onder de lokale bevolking zijn de Book-Off winkels. Ze zijn gespecialiseerd in tweedehands boeken, manga, anime, videogames en dvd's. De kwaliteit van de producten kan variëren van bijna gloednieuw (een keer gelezen) tot meer geliefd. Zorg ervoor dat u de sectie ¥ 105 bekijkt, waar de kwaliteit van de boeken misschien iets beter is, maar er zijn veel geweldige vondsten. Er is een kleine selectie Engels vertaalde manga, maar de meeste zijn in het Japans.

Anime is beschikbaar op dvd en/of blu-ray, afhankelijk van de titel. Tenzij u illegale kopieën vindt, zijn de dvd's allemaal Regio 2 NTSC. Dit maakt ze onafspeelbaar in de meeste dvd-spelers in de VS (Regio 1) en Europa (PAL of SECAM). Blu-rays zijn regio A, die Noord- en Zuid-Amerika en Oost-Azië omvat, behalve het vasteland van China. Met uitzondering van de grote studio's (zoals de Blu-rays van Studio Ghibli), hebben de meeste releases geen Engelse ondertiteling.

Helaas zijn anime-dvd's en Blu-rays vrij duur in Japan. De meeste releases kosten ergens tussen de ¥4000-8000 per schijf, en hebben meestal slechts 2-4 afleveringen per schijf. Zelfs "kortings"-edities, als ze al bestaan, kosten zelden minder dan ¥ 3000 per schijf en hebben nog steeds zelden meer dan 4 afleveringen per schijf.

Video- en pc-games

Videogames zijn een enorme business in Japan, maar de Japanners NTSC-J videostandaard is niet compatibel met PAL- en SECAM-televisies die in een groot deel van de wereld worden gebruikt. In landen die andere NTSC-standaarden gebruiken (Noord-Amerika, Zuid-Korea, Taiwan, Hong Kong, Macau en Zuidoost-Azië) werken de NTSC-J-versies met slechts een klein verschil in helderheid. Natuurlijk is de taal nog steeds Japans (tenzij de game meertalige opties heeft). Voor handheld consoles zijn de televisienormen niet van toepassing.

Veel consoles zijn ook regio vergrendeld, waardoor je ze niet op je thuisconsole kunt spelen zelfs als de video compatibel is. Dit kan worden afgedwongen door hardware (bijvoorbeeld fysiek incompatibele cartridges) of firmware/software (bijvoorbeeld dvd- en Blu-ray-regio's). Hier is een lijst met moderne consoles en hun interoperabiliteit:

  • tv-consoles
    • Microsoft Xbox One – regiovrij
    • Microsoft Xbox 360 en originele Xbox – vergrendeld, maar het is aan elke game of regiovergrendeling wordt afgedwongen
    • Nintendo Wii U, Wii en GameCube – vergrendeld; zelfs Koreaanse en Japanse systemen vallen onder verschillende regio's en zijn niet compatibel
    • Sony PlayStation 4 – regiovrij
    • Sony PlayStation 3 – Op drie na alle games (Joysound-aandrijvingPersona 4 Arena en op Slim PS3's Weg van de Samurai 3) zijn regiovrij, hoewel sommige games downloadinhoud of online multiplayer per regio beperken. Veel games zijn meertalig, met taalkeuze in de console-instellingen.
    • Sony PlayStation 2 en originele PlayStation – vergrendeld
  • Handcomputers
    • Nintendo 3DS en DSi – vergrendeld voor 3DS- en DSi-specifieke games en downloadcontent; regiovrij voor DS-games.
    • Nintendo DS, Game Boy Advance en Game Boy – regiovrij
    • Sony PS Vita – Regiovrij voor fysieke games; gekoppeld aan je PSN-accountregio voor downloadgames (je kunt een PSN-account in een andere regio maken, maar je kunt slechts één account aan een Vita koppelen en je moet het account terugzetten naar de fabrieksinstellingen om het te wijzigen); 3G-connectiviteit kan ook gekoppeld zijn aan een specifieke provider
    • Sony PSP – regiovrij voor games; vergrendeld voor films

Pc-spellen daarentegen werken meestal prima, zolang je genoeg Japans verstaat om ze te installeren en te spelen. De "only-in-Japan"-genres omvatten de visuele romans (ビジュアルノベル), interactieve games in anime-stijl die lijken op datingsimulaties, en hun subgroep, de erotische spelletjes (エロゲー eroge), wat precies is wat de naam aangeeft.

Over het algemeen zijn Akihabara in Tokio en Den Town in Osaka de beste plaatsen om te winkelen voor videogames (qua winkels kun je bijna overal in Japan videogames kopen).

Elektronica en camera's

Batterijgevoede kleine elektronica en fotocamera's die in Japan te koop zijn, werken overal ter wereld, maar het kan zijn dat u te maken krijgt met een handleiding in het Japans. (Sommige van de grotere winkels zullen u een Engelse handleiding verstrekken (英語の説明書 eigo geen setsumeisho) op verzoek). Qua prijs zijn er geen geweldige deals te vinden, maar het aanbod is onvergelijkbaar. Als u echter andere huiselektronica wilt kopen, kunt u het beste winkelen bij winkels die gespecialiseerd zijn in 'overzeese' configuraties, waarvan er vele te vinden zijn in Akihabara in Tokio. U kunt daar bijvoorbeeld PAL/NTSC-vrije dvd-spelers kopen. Onthoud ook dat de Japanse wisselspanning 100 volt is, dus het gebruik van "huishoudelijke" Japanse elektronica buiten Japan zonder een step-down transformator kan gevaarlijk zijn. Zelfs de standaard Amerikaanse spanning van 120 volt is te veel voor sommige apparatuur. Omgekeerd zijn sommige units gebouwd als 100-120V units om aan deze mogelijkheid te voldoen. Controleer altijd voordat u koopt. Waarschijnlijk is de beste deal niet de elektronica zelf, maar blanco media. Blu-ray optische media voor met name video en data zijn veel, veel goedkoper dan elders.

De prijzen zijn het laagst en winkelen gaat het gemakkelijkst bij de grote discountwinkels zoals Bic Camera, Yodobashi Camera, Sofmap en Yamada Denki. Ze hebben meestal Engelssprekend personeel en accepteren buitenlandse creditcards. Voor veelvoorkomende producten zijn de prijzen vrijwel allemaal identiek, dus verspil geen tijd aan vergelijken met winkelen. Afdingen is mogelijk in kleinere winkels, en zelfs de grotere ketens zullen meestal de prijzen van hun concurrenten evenaren.

De meeste grote ketens hebben een "puntenkaart" waarmee u punten kunt krijgen die u kunt gebruiken als korting op uw volgende aankoop, zelfs een paar minuten later. Aankopen zijn meestal tussen de 5% en zelfs 20% van de aankoopprijs in punten waard, en 1 punt is ¥1 waard. In sommige winkels (de grootste is Yodobashi Camera) moet je een nacht wachten voordat je de punten kunt inwisselen. Kaarten worden ter plaatse uitgedeeld en er is geen lokaal adres vereist. In sommige winkels is het echter niet mogelijk om voor dezelfde aankoop punten te verzamelen en belastingteruggave te krijgen.

Ook hebben de grote winkels de neiging om 2% in mindering te brengen op de verzamelde punten wanneer ze met een creditcard worden betaald (als u een UnionPay-creditcard gebruikt, zullen Bic en Yodobashi u weigeren om punten te verzamelen, hoewel u onmiddellijk 5% krijgt korting als compensatie). Omdat de accijns nu is verhoogd naar 8%, hangt het ervan af hoe je betaalt en of je van plan bent terug te komen. Als u contant of met e-geld betaalt en van plan bent terug te komen, kan het toch de moeite waard zijn om punten te verzamelen. Als u met een creditcard betaalt, is het voordeel hoe dan ook hetzelfde, namelijk 8%, en kan de belastingvermindering nuttiger zijn.

Mode

Hoewel je misschien beter af bent als je naar Frankrijk of Italië gaat voor high-end mode, is Japan moeilijk te verslaan als het gaat om casual mode. Vooral Tokyo en Osaka hebben veel winkelstraten en een overvloed aan winkels die de laatste mode verkopen, vooral die voor jongeren. Om er maar een paar te noemen: Shibuya en Harajuku in Tokio en shinsaibashi in Osaka staan ​​in heel Japan bekend als centra van jeugdmode. Het grootste probleem is dat Japanse winkels zich richten op klanten met Japanse maten, en het kan een hele uitdaging zijn om grotere of maatje meer te vinden.

Japan staat ook bekend om zijn schoonheidsproducten zoals gezichtscrèmes en maskers, waaronder veel voor mannen. Hoewel deze in bijna elke supermarkt verkrijgbaar zijn, hebben veel van de duurste merken hun eigen winkels in het Ginza-district van Tokio.

De belangrijkste bijdrage van Japan aan het maken van sieraden is de gekweekte parel, uitgevonden door Mikimoto Kōkichi in 1893. De belangrijkste parelkwekerij bevindt zich nog steeds in het kleine stadje Toba, in de buurt van Ise, maar de parels zelf zijn overal verkrijgbaar - hoewel er weinig of geen prijsverschil is in vergelijking met het kopen buiten Japan. Voor degenen die aandringen op het kopen van de "echte" parels, Mikimoto's flagshipstore bevindt zich in het Ginza-district van Tokio.

Dan is er natuurlijk de kimono, het klassieke Japanse kledingstuk. Hoewel een nieuwe kimono erg duur is, kun je een tweedehands kimono krijgen voor een fractie van de prijs, of kiezen voor een veel goedkopere en gemakkelijker te dragen yukata-badjas.

Sigaretten

Het roken van sigaretten is nog steeds populair in Japan, vooral onder mannen. Terwijl sigaretten worden verkocht aan enkele van de vele verkoopautomaten in Japan, moeten bezoekers aan Japan die ze willen kopen, dit doen in een supermarkt of in het belastingvrije gebied. Omdat de Japanse tabaksindustrie hard optreedt tegen minderjarigen (de wettelijke leeftijd is 20), heb je nu een speciale leeftijdsbewijs nodig, een zogenaamde TASPO-kaart naar sigaretten kopen uit een automaat. TASPO-kaarten worden alleen uitgegeven aan inwoners van Japan.

Sigaretten worden meestal geleverd in harde pakjes van 20 sigaretten en zijn relatief goedkoop rond de Y300-400. Japan heeft weinig binnenlandse merken: Seven Stars en Mild Seven zijn de meest voorkomende lokale merken. Amerikaanse merken zoals Marlboro, Camel en Lucky Strike zijn populair, hoewel de in Japan gemaakte versies een veel lichtere smaak hebben dan hun westerse tegenhangers. Let ook op sigaretten met een ongebruikelijke smaak, lichte sigaretten met smaakversterkende filtertechnologie, hoewel ze erg kunstmatig smaken en weinig effect hebben, die vooral populair zijn bij vrouwelijke rokers.

Tips voor budgetshoppen

Zoals hierboven vermeld, Japan kan zijn duur. Je hebt misschien het gevoel dat elk item of elke maaltijd in Japan een hoog prijskaartje heeft. De belangrijkste reden hiervoor is dat je hebt gekozen voor een top winkel- of eetbuurt in de binnenstad. Als u voordeliger wilt winkelen, moet u goed overwegen of u per se op zoek bent naar luxe producten of alleen alledaagse goederen en boodschappen wilt kopen. De eerste zou de eersteklas warenhuizen, boetieks en restaurants in de bekende winkelstraten zoals Isetan in Shinjuku en Matsuya in Ginza moeten proberen, terwijl de laatste zich beter zou kunnen wenden tot de winkelcentra of supermarkten aan de rand van de stad, zoals Aeon of Ito-Yokado.

Tradities en gebruiken in Japan

De meeste, zo niet alle, Japanners hebben veel begrip voor een buitenlander (Gaijin or gaikokujin) die zich niet meteen aan hun cultuur aanpast; inderdaad, de Japanners scheppen er graag op (met twijfelachtige geloofwaardigheid) dat hun taal en cultuur tot de moeilijkste ter wereld behoren om te begrijpen, dus ze zijn over het algemeen heel blij om je te helpen als je problemen lijkt te hebben. Japanners zullen het echter op prijs stellen als je op zijn minst de volgende regels volgt, waarvan vele neerkomen op de sociale normen van strikte reinheid en het vermijden van aanvallen van anderen (迷惑 meiwaku).

  • Schoenen (en voeten in het algemeen) worden door de Japanners als erg vies beschouwd. Voorkom dat u met uw voetzolen naar iemand wijst (bijvoorbeeld door uw voet op de andere knie te zetten als u zit) en probeer te voorkomen dat kinderen op de stoelen gaan staan. Het is erg onbeleefd om met je voeten tegen de kleding van iemand anders te bonzen, ook al is het maar een ongelukje.
  • In veel gebouwen wordt van u verwacht dat u: doe je schoenen uit bij het betreden en deponeer ze in een verlaagde ingang of schoenenkast. Indien beschikbaar, kunt u pantoffels lenen (hoewel meestal alleen in maten voor typisch kleinere Japanse voeten), sokken dragen of blootsvoets gaan. Het dragen van schoenen in zo'n gebouw wordt als respectloos beschouwd omdat het vuil en/of boze geesten naar binnen brengt. Om soortgelijke redenen verdient het de voorkeur om uw schoenen zo min mogelijk met uw handen uit te kunnen doen en aan te trekken.
  • De Japanners beschouwen a schouderklopje onbeleefd, vooral als het afkomstig is van iemand die ze net hebben ontmoet. Omdat het in Japan niet gebruikelijk is, knuffelen moet ook worden vermeden, tenzij u een romantische relatie hebt met de andere persoon. Het is meestal erg onhandig en ongemakkelijk voor Japanners.
  • Wijs met je open hand, niet je vinger, en vraag mensen om te komen door met je hand te zwaaien naar beneden, niet op.
  • Vermijd schreeuwen of praten luid in openbaar. Praten op een mobiele telefoon in de trein wordt als onbeleefd beschouwd en veel treinen hebben borden waarop staat dat ze deze niet mogen gebruiken. (Het verzenden van sms-berichten wordt echter overwogen de rigueur).
  • snuiven in het openbaar wordt als onbeleefd beschouwd, vergelijkbaar met winderigheid. Het is oké om snuffelend rond te lopen totdat je een privéplek vindt om je neus te snuiten.
  • Net als in Duitsland is de Tweede Wereldoorlog is een gevoelig en gecompliceerd onderwerp, vooral onder oudere mensen, en kan over het algemeen het beste worden vermeden. Meer intellectuele en alternatieve kringen hebben de neiging om erover te praten, vooral wanneer ze Hiroshima bezoeken.
  • Net als in India en China en andere landen zijn swastika's boeddhistische symbolen die geluk vertegenwoordigen en op geen enkele manier nazisme of antisemitisme vertegenwoordigen, en je zult merken dat het symbool eigenlijk in de tegenovergestelde richting wijst. Swastika's worden vaak op kaarten gebruikt om de locaties van boeddhistische tempels en kloosters te markeren.
  • Roken is verboden op veel straathoeken en trottoirs in Tokio. Hoewel je overal mensen ziet roken, bevinden de meesten zich in aangewezen rookruimtes. De Japanners hebben zo'n schone cultuur dat veel van de rokers niet eens as op de grond achterlaten.
  • Het tonen van een open mond wordt als onbeleefd beschouwd.
  • Net als in de buurlanden China en Korea, gezicht redden is een zeer belangrijk concept in de Japanse cultuur. Vooral in een zakelijke omgeving zeggen Japanners zelden 'nee' als ze niet geïnteresseerd zijn in een deal, en zouden in plaats daarvan iets meer indirects zeggen, zoals 'ik zal erover nadenken'. Tenzij het een baas is of iemand uit een hogere functie, worden fouten meestal niet aangepakt en als u dat wel doet, zult u zich waarschijnlijk enorm schamen.
  • Vermijd praten over politiek, met name de territoriale geschillen van Japan met China, Zuid-Korea en Rusland, aangezien veel lokale bewoners zeer sterke gevoelens hebben over deze kwesties.

Dingen om te vermijden

Japanners begrijpen dat bezoekers de fijne kneepjes van de Japanse etiquette niet kennen en hebben de neiging om fouten van buitenlanders in dit opzicht te tolereren. Er zijn een paar ernstige schendingen van de etiquette die op algemene afkeuring stuiten (zelfs als ze door buitenlanders worden begaan) en die indien mogelijk moeten worden vermeden:

  • nooit stap op een tatami-mat met schoenen of zelfs pantoffels.
  • nooit laat je eetstokjes rechtop in een kom rijst liggen (zo wordt rijst aan de doden geofferd).

nooit ga een badkuip in zonder eerst grondig te wassen.

Dingen om te doen

  • Leer een beetje van de taal en probeer het te gebruiken. Ze zullen je complimenteren als je het probeert en er is geen reden om je te schamen. Ze beseffen dat Japans erg moeilijk is voor buitenlanders en zijn tolerant ten opzichte van je fouten; integendeel, ze zullen je leuker vinden als je het probeert.
  • De gemiddelde Japanner bogen meer dan 100 keer per dag; dit alomtegenwoordige gebaar van respect wordt gebruikt om te begroeten, afscheid te nemen, te bedanken, te bedanken, zich te verontschuldigen, excuses te accepteren, enzovoort. Mannen buigen met hun handen langs hun zij. Vrouwen buigen met hun handen voor elkaar. Vrouwenhanden zien eruit alsof ze in hun schoot worden gelegd als ze buigen (niet in een gebedshouding zoals in wai in Thailand). De exacte mate van buiging hangt af van uw positie in de samenleving ten opzichte van de ontvanger van de buiging en van de gelegenheid: de grotendeels ongeschreven regels zijn complex, maar voor buitenlanders is een "symbolische buiging" prima en beter dan per ongeluk een diepe formele buiging te maken ( zoals de Amerikaanse president Obama ooit deed). Veel Japanners bieden in plaats daarvan of daarnaast graag een handdruk aan; pas op dat u geen hoofden stoot als u beide tegelijkertijd probeert te doen.
  • Wanneer je iets aan iemand overhandigen, vooral een visitekaartje, wordt het als beleefd beschouwd om het met beide handen vast te houden.
    • visitekaartjes (名刺 meishi) in het bijzonder worden zeer respectvol en formeel behandeld. Hoe je met iemands visitekaartje omgaat, wordt gezien als representatief voor hoe je met die persoon omgaat. Zorg ervoor dat je meer inpakt dan je nodig hebt, want het niet dragen van een visitekaartje is een serieuze faux pas. Net als bij buigen, is er veel genuanceerde etiquette, maar hier zijn enkele basisprincipes:

Wanneer u een visitekaartje overhandigt, richt het dan zo dat het leesbaar is voor de persoon aan wie u het geeft en houd het met beide handen op de hoeken vast, zodat alles zichtbaar is. Wanneer u een visitekaartje aanneemt, pak het dan met beide handen bij de hoeken vast en neem de tijd om het kaartje te lezen en zorg ervoor dat u weet hoe u de naam van de persoon uitspreekt (dit is meer een probleem in het Japans, omdat de karakters voor de naam van een persoon kan op verschillende manieren worden uitgesproken). Het is onbeleefd om op een kaart te schrijven, hem op te vouwen of in je achterzak te steken (waar je op zit!). Leg in plaats daarvan de kaarten op tafel (in volgorde van anciënniteit), zodat u kunt onthouden wie wie is. Als het tijd is om te vertrekken, kun je de kaarten in een mooi hoesje doen om ze onaangeroerd te houden; als je er geen hebt, houd ze dan vast totdat je uit het zicht bent voordat je ze in je zak steekt.

  • Daarnaast is contant geld traditioneel beschouwd als "vuil" en wordt niet van hand tot hand doorgegeven. Kassa's hebben vaak een klein bakje dat wordt gebruikt om uw betaling te geven en wisselgeld te ontvangen.

Als u geld cadeau doet (bijvoorbeeld als fooi in een ryokan), moet u ongebruikte bankbiljetten van de bank halen en deze in een formele envelop doen.

  • sake of bier drinken in een groep, wordt het als beleefd beschouwd om je glas niet zelf te vullen, maar iemand anders dat te laten doen. Meestal worden glazen bijgevuld voordat ze leeg zijn. Om extra beleefd te zijn, houdt u uw eigen glas met beide handen omhoog terwijl een van uw metgezellen het vult. (Het is oké om te weigeren, maar je moet het vaak doen, anders kan een ouder persoon aan je tafel je glas vullen als je niet kijkt).
  • Cadeaus geven komt veel voor in Japan. Het kan zijn dat u als gast overladen wordt met cadeaus en diners. Buitenlandse gasten zijn uiteraard vrijgesteld van dit soms vervelende systeem van geven en nemen (kashi-kari), maar het zou een leuk gebaar zijn om een ​​geschenk of souvenir aan te bieden (omiyage), inclusief een die uniek of representatief is voor uw land. Een geschenk dat "consumeerbaar" is, is aan te raden vanwege de kleinere omvang van Japanse huizen. Spullen als zeep, snoep, alcohol of briefpapier vallen goed in de smaak, omdat de ontvanger deze bij een volgend bezoek niet altijd bij de hand hoeft te hebben. Re-gifting” is een veel voorkomende en geaccepteerde praktijk, zelfs voor items zoals fruit.
  • Dankbaarheid tonen is iets anders dan het geven van een verplichte gift. Zelfs als je een cadeau voor je Japanse gastheer hebt meegebracht, is het een teken van goede etiquette om bij terugkomst een handgeschreven bedankkaart te sturen: dat wordt zeer op prijs gesteld. Japanse gasten wisselen altijd foto's uit die ze met hun gastheren hebben gemaakt. U kunt dus enkele snapshots verwachten en bereid zijn om de uwe terug te sturen (van u en uw gastheren samen). Afhankelijk van de leeftijd van de host en de aard van uw relatie (zakelijk of persoonlijk), kan een online uitwisseling voldoende zijn.
  • Ouderen krijgen speciaal respect in de Japanse samenleving en zijn gewend aan de privileges die daarbij horen. Bezoekers die wachten om aan boord van een trein te gaan, kunnen verrast zijn om opzij te worden geduwd door een onverschrokken obaa-san wie? heeft een stoel op het oog. Houd er rekening mee dat bepaalde stoelen (“zilveren stoelen”) in veel treinen zijn gereserveerd voor gehandicapten en ouderen.
  • Als u een bezoek brengt aan Shinto altaar of Boeddhistische tempel, volg de juiste zuiveringsprocedure op de chozuya (手水舎) voordat u naar binnen gaat. Nadat je de pollepel met water hebt gevuld, spoel je je linkerhand en daarna je rechterhand. Vul dan je linkerhand met water en spoel je mond ermee. Doen niet raak de pollepel rechtstreeks met uw mond aan. Draai ten slotte de pollepel rechtop zodat het resterende water naar beneden klotst om het handvat af te spoelen voordat u de pollepel terugplaatst.
  • Er zijn niet veel bins op openbare plaatsen; het kan zijn dat u uw afval een tijdje moet rondslepen voordat u er een vindt. Als je er een vindt, zie je er vaak 4 tot 6 bij elkaar; Japan is zich zeer bewust van recycling. De meeste wegwerpverpakkingen zijn gelabeld met een recyclingsymbool in het Japans dat aangeeft om welk soort materiaal het gaat. Sommige soorten recyclingcontainers die u vaak zult zien, zijn:
    • Papier kami)
    • PET/kunststof (PET BORST of PLA PURA)
    • Glazen flessen (ビン dustbin)
    • Metalen blikjes (カン kan)
    • Brandbaar afval (moeru gomi)
    • Niet-brandbaar afval (moenai gomi)
  • Stiptheid is zeer gewaardeerd en, dankzij het betrouwbare openbaar vervoer in Japan, verwacht. Als je iemand ontmoet en het lijkt erop dat je zelfs maar een paar minuten te laat zult zijn, geven Japanners de voorkeur aan de geruststelling van een telefoontje of een bericht als je er een kunt sturen. Op tijd zijn (wat eigenlijk betekent vroeg zijn) is nog belangrijker in het bedrijfsleven; Japanse werknemers kunnen worden uitgescholden als ze 's ochtends zelfs maar een minuut te laat op hun werk zijn.

Homo- en lesbische reizigers

Japan wordt als zeer veilig beschouwd voor homoseksuele en lesbische reizigers, en geweld tegen homoseksuelen is vrij zeldzaam. Er zijn geen wetten tegen homoseksualiteit in Japan en grote steden als Tokyo en Osaka hebben een grote homoscene, maar relaties tussen mensen van hetzelfde geslacht worden niet erkend door de overheid en openlijke uitingen van je geaardheid zullen waarschijnlijk nog steeds staren en gefluister trekken.

Cultuur van Japan

De Japanse cultuur is sinds haar ontstaan ​​enorm geëvolueerd. De hedendaagse cultuur combineert invloeden uit Azië, Europa en Noord-Amerika. Traditionele Japanse kunsten omvatten ambachten zoals keramiek, textiel, lakwerk, zwaarden en poppen; uitvoeringen van bunraku, kabuki, noh, dans en rakugo; en andere praktijken zoals theeceremonie, ikebana, vechtsporten, kalligrafie, origami, onsen, geisha en games. Japan heeft een ontwikkeld systeem voor de bescherming en bevordering van materiële en immateriële culturele activa en nationale schatten. Negentien locaties zijn ingeschreven op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, waarvan vijftien van cultureel belang.

Architectuur in Japan

Japanse architectuur is een geweldige combinatie van lokale en andere invloeden. Het wordt traditioneel gekenmerkt door houten constructies die iets boven de grond liggen en pannen of rieten daken hebben. Schuifdeuren (fusuma) werden gebruikt in plaats van muren, waardoor de interne configuratie van een kamer voor verschillende gelegenheden kon worden aangepast. Traditioneel zaten mensen op kussens of op de grond; stoelen en hoge tafels werden pas in de 20e eeuw veel gebruikt. 20ste eeuw. Sinds de 19e eeuw heeft Japan echter veel van de westerse, moderne en postmoderne architectuur overgenomen in constructie en ontwerp, en is nu een leider op het gebied van baanbrekend architectonisch ontwerp en technologie.

De introductie van het boeddhisme in de zesde eeuw was een katalysator voor grootschalige tempelbouw met behulp van ingewikkelde technieken in hout. Invloeden van de Chinese Tang- en Sui-dynastieën leidden tot de oprichting van de eerste permanente hoofdstad in Nara. Het schaakbordachtige stratenpatroon gebruikte de Chinese hoofdstad Chang'an als model voor het ontwerp. Geleidelijke vergroting van de gebouwen leidde tot gestandaardiseerde meeteenheden en verfijning van indeling en tuinontwerp. Bij de introductie van de theeceremonie werd de nadruk gelegd op eenvoud en bescheiden vormgeving als contrapunt tegen de excessen van de aristocratie.

Tijdens de Meiji-restauratie van 1868 werd de geschiedenis van de Japanse architectuur radicaal veranderd door twee belangrijke gebeurtenissen. De eerste was de wet van 1868 voor de scheiding van kami en boeddha's, die het boeddhisme formeel scheidde van het shintoïsme en de boeddhistische tempels van de shinto-heiligdommen, waardoor een verbinding tussen de twee werd verbroken die meer dan duizend jaar had geduurd.

Ten tweede maakte Japan toen een fase van intense verwestering door om te kunnen concurreren met andere ontwikkelde landen. Aanvankelijk werden architecten en stijlen vanuit het buitenland naar Japan geïmporteerd, maar gaandeweg leidde het land zijn eigen architecten op en begon een eigen stijl te ontwikkelen. Architecten die terugkeerden van hun studie bij westerse architecten, introduceerden de internationale stijl van het modernisme in Japan. Maar het was pas na de Tweede Wereldoorlog dat Japanse architecten hun stempel drukten op het internationale toneel, eerst met het werk van architecten als Kenzo Tange en daarna met theoretische stromingen als Metabolism.

Kunst in Japan

De heiligdommen van Ise zijn geprezen als het prototype van de Japanse architectuur. Traditionele woningen en veel tempelgebouwen zijn grotendeels van hout, met tatami-matten en schuifdeuren die het onderscheid tussen kamers en binnen- en buitenruimtes wegnemen. Japanse beeldhouwkunst, grotendeels gemaakt van hout, en Japanse schilderkunst behoren tot de oudste Japanse kunsten, met vroege figuratieve schilderijen die teruggaan tot minstens 300 voor Christus. De geschiedenis van de Japanse schilderkunst toont de synthese en concurrentie tussen inheemse Japanse esthetiek en de aanpassing van geïmporteerde ideeën.

De interactie tussen Japanse en Europese kunst was significant: zo hadden ukiyo-e-prenten die in de 19e eeuw werden geëxporteerd in de beweging die bekend staat als het japonisme een significante invloed op de ontwikkeling van moderne kunst in het Westen, met name het postimpressionisme . Beroemde ukiyo-e-artiesten zijn Hokusai en Hiroshige. Hokusai bedacht de term manga. Japanse strips, nu bekend als manga, ontwikkelden zich in de 20e eeuw en werden wereldwijd populair. De Japanse animatiefilm heet anime. In Japan gemaakte videogameconsoles zijn al sinds de jaren tachtig populair.

Literatuur in Japan

Tot de vroegste werken van de Japanse literatuur behoren de kronieken kojiki en Nihonshoki en de verzameling gedichten Man'yōshū, allemaal daterend uit de 8e eeuw en geschreven in Chinese karakters. In de vroege Heian-periode was het systeem van fonogrammen bekend als kana (hiragana en katakana) ontwikkeld. Het verhaal van de bamboesnijder is: beschouwd als het oudste Japanse verhaal. Een verslag van het hofleven van Heian is te vinden in de "Kussenboek" door Sei Shonagon, terwijl "Het verhaal van Genji" door Murasaki Shikibu wordt vaak de eerste roman ter wereld genoemd.

Tijdens de Edo-periode haalden de chōnin ("stedelingen") de samoerai-aristocratie in als producenten en consumenten van literatuur. De populariteit van de werken van Saikaku toont bijvoorbeeld deze verandering in lezers- en auteurschap, terwijl Bashō met zijn haikai (haiku) de poëtische traditie van de Kokinshū nieuw leven inblies en het poëtische reisverslag schreef Oke geen Hosomichi. Het Meiji-tijdperk zag het verval van traditionele literaire vormen toen de Japanse literatuur westerse invloeden integreerde. Natsume Sōseki en Mori Ōgai waren de eerste 'moderne' romanschrijvers van Japan, gevolgd door Ryūnosuke Akutagawa, Jun'ichirō Tanizaki, Yukio Mishima en, meer recentelijk, Haruki Murakami. Japan heeft twee Nobelprijswinnaars: Jasunari Kawabata (1968) en Kenzaburō Ōe (1994).

Japanse filosofie

De Japanse filosofie is van oudsher een samensmelting van zowel buitenlandse, vooral Chinese en westerse, als unieke Japanse elementen. In zijn literaire vormen begon de Japanse filosofie ongeveer veertien eeuwen geleden.

Archeologisch bewijs en vroege historische verslagen suggereren dat Japan oorspronkelijk een animistische cultuur was die de wereld zag als doordrongen van kami (神) of heilige aanwezigheid zoals onderwezen door Shinto, hoewel het geen filosofie als zodanig is, heeft het alle andere filosofieën sterk beïnvloed in hun Japanse interpretaties.

Het confucianisme kwam rond de 5e eeuw na Christus vanuit China naar Japan, net als het boeddhisme. Confuciaanse idealen zijn vandaag de dag nog steeds zichtbaar in het Japanse concept van de samenleving en het zelf, evenals in de organisatie van de overheid en de structuur van de samenleving. Het boeddhisme heeft de Japanse psychologie, metafysica en esthetiek diepgaand beïnvloed.

Neo-confucianisme, dat op de voorgrond trad in de 16e eeuw tijdens het Tokugawa-tijdperk, vormde de Japanse noties van deugd en sociale verantwoordelijkheid en stimuleerde de Japanse studie van de natuurlijke wereld door de nadruk te leggen op de studie van het principe of de configuratie van dingen. Ook vanaf de 16e eeuw kregen bepaalde inheemse noties van loyaliteit en eer vorm. De westerse filosofie heeft pas sinds het midden van de 19e eeuw invloed in Japan.

Keuken in Japan

De Japanse keuken is gebaseerd op het combineren van basisvoedsel, typisch Japanse rijst of noedels, met soep en okazu – gerechten van vis, groenten, tofu en dergelijke - om de smaak van het hoofdbestanddeel te verbeteren. In de vroegmoderne tijd werden ingrediënten zoals rood vlees geïntroduceerd die voorheen in Japan niet veel werden gebruikt. De Japanse keuken staat bekend om zijn nadruk op seizoensgebondenheid van eten, kwaliteit van ingrediënten en presentatie. De Japanse keuken biedt een breed scala aan regionale specialiteiten die gebruik maken van traditionele recepten en lokale ingrediënten. De voorwaarde ichiju-sansai (一汁三菜, "één soep, drie kanten") verwijst naar de samenstelling van een typische maaltijd die wordt geserveerd, maar heeft zijn wortels in klassiek kaisekiHonzen en Yusoku keuken. De term wordt ook gebruikt om de eerste gang te beschrijven die tegenwoordig in de standaard kaiseki-keuken wordt geserveerd.

Traditionele Japanse zoetigheden staan ​​bekend als Wagashi. Er worden ingrediënten gebruikt zoals rode bonenpasta en mochi. Modernere smaken zijn onder meer groene thee-ijs, een zeer populaire smaak. Vrijwel alle fabrikanten maken er een versie van. Kakigori is een geschaafd ijsdessert op smaak gebracht met siroop of gecondenseerde melk. Het wordt meestal verkocht en gegeten op zomerfestivals. Populaire Japanse dranken zoals sake, een gebrouwen rijstdrank die doorgaans 15% tot 17% alcohol bevat en wordt gemaakt door rijst meerdere keren te fermenteren. Andere dranken zoals bier worden in sommige regio's geproduceerd, zoals Sapporo Brewery, het oudste biermerk in Japan. De Michelingids heeft restaurants in Japan bekroond met meer Michelinsterren dan in de rest van de wereld bij elkaar.

Blijf veilig en gezond in Japan

Blijf veilig in Japan

Japan is een van de veiligste landen ter wereld, de misdaadcijfers zijn beduidend lager dan in westerse landen.

Vulkanen, stormen en tyfoons vormen een potentieel probleem, vooral als je aan het bergbeklimmen of zeilen bent, dus controleer de laatste informatie voordat je vertrekt. In vulkanische gebieden moet u zich aan de aangegeven paden houden, aangezien vulkanisch gas een probleem kan zijn. Tyfoons zijn zelden fysiek gevaarlijk, maar ze kunnen vliegtuigen, veerboten en zelfs (bij aardverschuivingen) treinen en bussen treffen.

Er zijn giftige slangen genaamd habu (波布) in Okinawa, hoewel niet in ongebruikelijke aantallen. Het is onwaarschijnlijk dat u door een gebeten wordt, maar als u toch wordt gebeten, zoek dan onmiddellijk medische hulp, want er zijn antivenoms. Houd bij het wandelen in Hokkaido en Honshu rekening met mogelijke berenactiviteit, vooral in de herfst. Aanvallen zijn zeldzaam, maar in gebieden zoals het Shiretoko-schiereiland moet je bellen aan je rugzak bevestigen om ze weg te jagen.

Pas vooral op het platteland op voor de Japanse reuzenhorzel (大雀蜂 of 大スズメバチ ōsuzumebachi), een ondersoort van de Aziatische reuzenhorzel; het is ongeveer 4 cm lang en kan herhaaldelijk en pijnlijk steken. Elk jaar sterven in Japan 20-40 mensen nadat ze zijn gestoken door gigantische horzels. Een hoornaar die zijn nest of voederplaats verdedigt, maakt een klikkend geluid om indringers te waarschuwen; als je er een tegenkomt, trek je dan terug. Als u gestoken bent, zoek dan onmiddellijk medische hulp, aangezien langdurige blootstelling aan het gif permanente schade of zelfs de dood kan veroorzaken.

Criminaliteit en fraude in Japan

Politie en de wet
De politie in Japan kan mensen tot 23 dagen vasthouden voordat een openbare aanklager formeel een aanklacht indient, en u kunt gedurende deze tijd voortdurend worden ondervraagd. U kunt alleen een advocaat inhuren als iemand van buitenaf het honorarium vooraf betaalt en uw advocaat niet bij de verhoren aanwezig mag zijn.

Dring aan op een tolk en consulaire toegang, en maak geen vingerafdrukken (het Japanse equivalent van ondertekenen), vooral als u niet volledig begrijpt wat u ondertekent. Een ondertekende bekentenis zal resulteren in een schuldigverklaring tijdens uw proces. Verreweg het meest voorkomende patroon van hoe buitenlandse toeristen op de koude, gele muren van een Japanse gevangeniscel terechtkomen, is dronken worden en vervolgens ruzie maken. De standaardprocedure van de politie is om eerst iedereen te arresteren en later alles uit te zoeken. Als iemand je beschuldigt, zelfs op de meest fragiele gronden, kun je een onaangename verlenging van je verlof verwachten. Als je bent veroordeeld voor een misdrijf, zul je het notoir harde Japanse gevangenissysteem uit de eerste hand ervaren.

Japan is exotisch en mysterieus; wat overdag vreemd en zelfs aantrekkelijk voor je lijkt, kan 's nachts ongemakkelijk en vervelend worden, vooral als er wat alcohol door je aderen stroomt, dus houd je humeur en alcoholgehalte onder controle. De politie patrouilleert 's nachts zwaar in de feestgebieden en staat klaar om een ​​Japanner te 'redden' van een gewelddadige buitenlander.

Straatcriminaliteit is uiterst zeldzaam, zelfs 's avonds laat, maar u moet toch uw gezond verstand gebruiken. Vrouwen die alleen reizen, moeten voorzichtig zijn, net als in hun thuisland, en nooit alleen liften.

Zakkenrollen komt soms voor: als je je gebruikelijke voorzorgsmaatregelen neemt op drukke plaatsen zoals treinen en Narita Airport, zou het goed moeten komen. Vrouwen en mannen in overvolle treinen tijdens de spits moeten zich bewust zijn van het bestaan ​​van mannen chikan (痴漢) en vrouwelijk chijo (痴女) of pesters. Wees ook voorzichtig in deze treinen, want je zou de schuld kunnen krijgen en mogelijk gearresteerd kunnen worden voor dergelijke incidenten. Er wordt 's avonds veel gedronken en soms kunnen dronkaards hinderlijk zijn, hoewel alcoholgerelateerd geweld uiterst zeldzaam is.

De beruchte yakuza (ヤクザ, ook bekend als 極道 gokud), de Japanse gangsters, hebben mogelijk een soms onverdiende reputatie verworven als bende gewelddadige, psychopathische criminelen vanwege hun vertolking in verschillende films. In werkelijkheid richten ze zich echter bijna nooit op mensen die niet al betrokken zijn bij de georganiseerde misdaad. Val hen niet lastig en zij zullen jou niet lastig vallen.

De rosse buurten in grote steden kunnen louche zijn, maar zijn zelden gevaarlijk voor bezoekers, maar van sommige kleinere bars in steegjes is bekend dat ze exorbitante toegangsprijzen of drankprijzen vragen. In sommige extreme gevallen hebben buitenlanders gemeld dat ze in dergelijke etablissementen gedrogeerd waren en vervolgens tot 700,000 pond of bijna 7,000 dollar moesten betalen voor drankjes die ze zich niet konden herinneren (vooral in de districten Roppongi en Kabuki-cho van Tokio). Ga nooit naar een plaats die wordt aanbevolen door iemand die je net hebt ontmoet. Dit geldt met name voor straatverkopers (die in Japan niet bestaan, behalve in plaatsen als Kabuki-cho).

Merk op dat de drugswetten in Japan strenger zijn dan in veel westerse landen. De Japanners maken geen onderscheid tussen hard- en softdrugs, dus zelfs bezit van softdrugs voor persoonlijk gebruik kan leiden tot een gevangenisstraf van meerdere jaren. Ga er niet vanuit dat alleen omdat u een recept uit uw eigen land heeft, u de medicijnen naar Japan kunt brengen. Als u medicijnen op recept heeft, neem dan voor uw vertrek contact op met de Japanse ambassade om te zien of ze in Japan zijn toegestaan ​​of niet. Als het illegaal is, moeten ze u ook informatie kunnen geven over welke medicijnen u in Japan kunt kopen om te gebruiken in plaats van uw recept terwijl u daar bent.

Politieboxen (交番 koban) vind je op elke andere straathoek. De politie is over het algemeen behulpzaam (hoewel ze zelden Engels spreken), dus vraag of je verdwaalt of problemen hebt. Ze hebben meestal een gedetailleerde kaart van het gebied, waarop niet alleen het moeilijk te begrijpen nummeringssysteem staat, maar ook de namen van kantoren, openbare gebouwen of andere plaatsen om je weg te helpen.

Ook als je een reisverzekering hebt, doe je aangifte van diefstal of verloren voorwerpen bij de koban. Ze hebben formulieren in het Engels en Japans, vaak de "Blue Form" genoemd. Voor verloren voorwerpen, zelfs contant geld, is het invullen van dit formulier geen verspilde moeite, aangezien Japanners heel vaak verloren voorwerpen, zelfs een portemonnee vol geld, naar de koban. Als je zo'n item vindt, breng het dan naar de koban. Als het item niet binnen zes maanden wordt geclaimd, is het van jou. Als het wordt geclaimd, heeft u mogelijk recht op een beloning van 5-15%.

Er zijn twee alarmnummers in Japan. Om de politie te bellen in een noodgeval, bel 110 (百十番 hyakutoban). Om een ​​ambulance of brandweerwagen te bellen, belt u 119 (een omkering van de Amerikaanse 911). In Tokio heeft de politie een Engels noodnummer (03-3501-0110), dat bereikbaar is van maandag tot en met vrijdag van 08:30 tot 17:15 uur, behalve op feestdagen.

Prostitutie in Japan

Prostitutie is illegaal in Japan. De handhaving is echter laks en de wet definieert prostitutie expliciet als "seks in ruil voor geld". Met andere woorden: als je betaalt voor een andere "dienst" en vervolgens seks hebt met een "onderhandse overeenkomst", erkent de wet dit niet als prostitutie. Dus Japan heeft nog steeds een van de meest levendige seksindustrieën ter wereld. De meest bekende rosse buurt is kabukicho (歌舞伎町) in de wijk Shinjuku in Tokio, waar veel callgirl-hokjes en lovehotels zijn gevestigd. De incidentie van hiv is de afgelopen jaren in Japan toegenomen. Sommige prostituees weigeren buitenlandse klanten te bedienen, zelfs degenen die vloeiend Japans spreken.

Verkeer in Japan

In tegenstelling tot zijn reputatie voor zeer efficiënt en uitgebreid openbaar vervoer, is Japan een zeer autogerichte cultuur buiten Tokio.

Omdat het wegennet in grote delen van het land al eeuwenlang onveranderd is gebleven, zijn veel wegen vrij smal en vol blinde bochten. Men moet altijd alert zijn als u buiten de hoofdwegen rijdt.

Bovendien hebben verkeerslichten in Japan een andere betekenis dan in de rest van de wereld. Als het stoplicht op groen staat bij een zebrapad in de buurt van een kruispunt, denken Japanse automobilisten er vaak niet aan om naar je toe te komen. Ze draaien vaak halverwege en stoppen dan om u over te laten steken, hoewel het niet ongewoon is dat ze op volle snelheid vooruit rijden en de overstekende mensen negerend.

Houd er ook rekening mee dat het oversteken van de weg bij een rood licht illegaal is in Japan en dat deze wet soms wordt gehandhaafd.

Discriminatie in Japan

Hoewel gewelddadige aanvallen op buitenlanders in Japan bijna ongehoord zijn, bestaat er wel degelijk discriminatie van buitenlanders op de arbeidsmarkt. Zelfs westerse bezoekers is de toegang tot bepaalde onsen en restaurants ontzegd, vooral in landelijke gebieden. Van sommige flats, motels, nachtclubs en openbare baden in Japan is bekend dat ze borden plaatsen waarop staat dat buitenlanders niet zijn toegestaan ​​of dat ze alleen mogen binnenkomen als ze worden vergezeld door een Japanner. Dergelijke plaatsen zijn echter zeldzaam, en veel Japanners beweren dat de verboden te wijten zijn aan waargenomen sociale onverenigbaarheid (bv. buitenlanders begrijpen de juiste badhuisetiquette misschien niet) in plaats van racisme.

Banken zijn vaak terughoudend of niet bereid om voorschotten in contanten aan buitenlanders te geven, voornamelijk vanwege stereotypen van onbetrouwbaarheid. Als u een voorschot in contanten van uw bank nodig heeft, zal de Japanse taalvaardigheid of een Japanse vriend om voor u in te staan ​​veel helpen.

Aardbevingen in Japan

Japan is vatbaar voor aardbevingen (地震 Jishin). Op 11 maart 2011 vond voor de kust van de prefectuur Miyagi een aardbeving met een kracht van 9.0 op de schaal van Richter plaats, die een zeer grote tsunami veroorzaakte die de stad Sendai en het omliggende gebied trof. De aardbeving (en de naschokken) werden in heel Japan gevoeld en het dodental was meer dan 15,000, voornamelijk als gevolg van de tsunami. De vorige grote aardbeving trof Kobe in 1995 en kostte meer dan 5000 mensen het leven. Om de paar dagen wordt ergens in Japan een aardbeving gevoeld die groot genoeg is om gevoeld te worden, maar de meeste zijn volkomen ongevaarlijk. Hoewel er nu elektronische apparaten worden geïntroduceerd om aardbevingen te detecteren (zowel de omvang van de aardbeving als het aantal seconden dat de trillingen nodig hebben om een ​​bepaalde locatie te bereiken), moet u enkele elementaire veiligheidsmaatregelen volgen:

  • Plaats geen zware voorwerpen op hoge plaatsen, vooral niet boven uw bed.
  • Japan heeft een systeem voor vroegtijdige waarschuwing dat informatie verzendt dat een bepaald gebied op het punt staat een aardbeving te treffen. Gebruik deze onschatbare tijd om jezelf te beschermen voor de eigenlijke aardbeving.
  • Als je in een huis bent en een sterke trilling voelt, is het standaardadvies dat je veel veiliger bent binnen blijven: Vallende dakpannen en metselwerk buiten vormen meestal het dodelijkste gevaar.
  • Hoewel het uiterst belangrijk is om alle vlammen (branders, kaarsen, enz.) onmiddellijk te doven als u tijd heeft, moet u zich ervan bewust zijn dat uw directe gevaar bestaat uit vallende voorwerpen en omvallende meubels. Wees je bewust van wat er boven je is en zoek zo nodig beschutting onder meubels of in een deuropening.
  • Als je in een huis bent en een sterke trilling voelt, probeer dan de deur of een raam zo snel mogelijk te openen en houd het open door iets als een deurstopper te gebruiken voor het geval het vastzit. Nogmaals, onthoud dat uw directe gevaar afkomstig is van vallende voorwerpen en omvallende meubels.
  • Als u buiten bent, blijf dan uit de buurt van bakstenen muren, glazen ruiten en verkoopautomaten, en pas op voor vallende voorwerpen, telegraafkabels, enz. Vallende dakpannen van oudere en traditionele gebouwen zijn bijzonder gevaarlijk omdat ze kunnen vallen lang nadat de aardbeving is gestopt .
  • Als je aan zee bent en zelfs maar een matige aardbeving meemaakt, let dan op de tsunami-waarschuwingen (ook in het Engels) op NHK TV (kanaal 1) en Radio 2 (693 kHz). Voor de meeste bevingen en kleine bevingen wordt boven aan het scherm alleen een bericht in het Japans weergegeven, omdat ze niet als bijzonder nieuwswaardig worden beschouwd. Als u in de buurt van de zee bent en een grote aardbeving meemaakt, evacueer onmiddellijk naar hoger gelegen grond; wacht niet op een waarschuwing.
  • Weet precies waar je paspoort, reisbewijzen, documenten, creditcards en geld zijn en neem ze mee als je het gebouw verlaat, want je kunt er misschien niet meer naar binnen.

Elke buurt heeft een evacuatiegebied, meestal de plaatselijke speeltuin. Veel scholen zijn ingericht als tijdelijke opvang. Beide zijn gelabeld in het Engels. Als je met anderen reist, plan dan om daar af te spreken en houd er rekening mee dat draagbare telefoons waarschijnlijk niet zullen werken.

Drugssmokkel in Japan

Japan is extreem intolerant ten opzichte van drugsdelinquenten. Er zijn strikte wetten voor iedereen die drugs smokkelt. Dit geldt ook als u de drugs buiten het land heeft gebruikt, of als u aantoonbaar niet weet dat de drugs in uw bagage zitten. Het wordt sterk aanbevolen om uw bagage vooraf te controleren om dergelijke problemen te voorkomen.

Blijf gezond in Japan

Japan is een land geobsedeerd door reinheid en gezondheidsrisico's zijn zeldzaam. Kraanwater is overal drinkbaar en de normen voor voedselhygiëne zijn zeer hoog. Er zijn geen overdraagbare ziekten van enige betekenis; ondanks de naam, Japanse encefalitis is bijna uitgeroeid.

Sommige Japanse openbare toiletten hebben geen toiletpapier, hoewel er vaak automaten in de buurt zijn die sommige tegen muntprijzen verkopen. Doe zoals de Japanners en gebruik de zakdoekjes die adverteerders gratis uitdelen op grote treinstations.

Hoewel het misschien "gezond verstand" is voor mensen die in stedelijke gebieden hebben gewoond, zijn veel nieuwkomers in Tokio of Osaka niet bekend met het leven in een extreem drukke metropool waar bijna alles wat ze aanraken al is aangeraakt door honderden andere mensen op hetzelfde dag. Als nieuwkomers in grote Japanse steden geen voorzorgsmaatregelen nemen, kunnen ze vatbaarder zijn voor veelvoorkomende ziekten zoals verkoudheid. Zoals in elk ander stedelijk gebied, moet u uw handen zo vaak mogelijk met water en zeep wassen in een grote Japanse stad zoals Tokio of Osaka, vooral na het nemen van het openbaar vervoer en voor het eten.

Zorg ervoor dat u een kleine paraplu meeneemt voor de frequente regenachtige dagen. Vertrouw niet te veel op de weersvoorspellingen, vooral niet van eergisteren. Als je het vergeet, kun je altijd naar de dichtstbijzijnde supermarkt gaan en er een kopen voor ¥ 500.

Japan heeft zijn aandeel in vuile gebieden. In de steden zijn de straten en stoepranden net zo vuil als waar dan ook vanwege het hoge verkeersvolume. De obsessie met netheid en schoenen uittrekken voordat je een huis binnengaat, is logisch vanwege de omstandigheden in de buitenwereld.

Als je verkouden of een andere ziekte krijgt, koop dan een mondbeschermer, een chirurgisch stoffen masker. Je zult merken dat mensen deze vaak dragen in treinen en op het werk. Dit filtert je niezen en hoesten, zodat je het niet naar anderen verspreidt.

Meeroken is een groot gezondheidsrisico in bijna alle Japanse restaurants en openbare ruimtes; dit geldt zowel voor multinationale voedselketens als voor lokale gelegenheden. Rookvrije ruimtes worden niet vaak aangeboden en zijn soms ondermaats als ze beschikbaar zijn.

Gezondheidszorg in Japan

Medische voorzieningen in Japan zijn vergelijkbaar met die in het Westen, en de bekendere ziekenhuizen zijn meestal uitgerust met de nieuwste medische technologie. Voor Japanse burgers en ingezetenen zijn de kosten van medische behandeling betaalbaar via het nationale ziektekostenverzekeringssysteem van de overheid. Voor degenen die onverzekerd zijn, zijn de kosten van medische behandeling echter duur. Terwijl buitenlanders die voor een langere periode in Japan verblijven (bijvoorbeeld met een werk- of studentenvisum) beperkte toegang hebben tot het nationale ziektekostenverzekeringssysteem, is het niet beschikbaar voor toeristen die korte bezoeken brengen.

De meeste Japanse artsen en verpleegkundigen kunnen niet in het Engels communiceren. De Website van de Amerikaanse ambassade heeft een lijst met ziekenhuizen en klinieken die Engelssprekend personeel beschikbaar hebben.

Azië

Afrika en India

Zuid-Amerika

Europa

Noord Amerika

Lees Next

Aomori

Aomori is de hoofdstad van de prefectuur Aomori in de Thoku-regio in het noorden van Japan. De stad heeft een geschatte bevolking van 288,029 mensen in september...

Fukuoka

Fukuoka is de hoofdstad van de prefectuur Fukuoka en ligt aan de noordkust van het Japanse eiland Kyushu. Het is de...

Hiroshima

Hiroshima is een industriële stad met uitgestrekte boulevards en kriskras door elkaar lopende rivieren aan de kust van de Seto Inland Sea. Hoewel veel mensen het zich alleen herinneren voor...

Kyoto

Kyoto is een Japanse stad in het middengedeelte van het eiland Honshu. Het heeft een bevolking van ongeveer 1.5 miljoen mensen. Het...

Nagasaki

Nagasaki is de hoofdstad en grootste stad van de prefectuur Nagasaki op het Japanse eiland Kyushu. Het was een centrum van Portugese en Nederlandse...

Nagoya

Nagoya is de grootste stad in de Chubu-regio van Japan. Het is de op twee na grootste stad van Japan en het op drie na meest bevolkte stedelijke gebied. Het...

Osaka

Osaka is een aangewezen stad in de Japanse Kansai-regio. Het is de hoofdstad van de prefectuur Osaka en het belangrijkste onderdeel van de Keihanshin...

Sapporo

Sapporo is de vierde meest bevolkte stad van Japan en de grootste stad op het Noord-Japanse eiland Hokkaido. Het is de hoofdstad...

Tokyo

Tokio is de uitgestrekte en welvarende stad van Japan, boordevol cultuur, handel en, belangrijker nog, mensen. Tokio, 's werelds meest dichtbevolkte grootstedelijke regio, is een fascinerende...

Yokohama

Yokohama, formeel de stad Yokohama, is qua inwonersaantal de grootste stad van Japan en de dichtstbevolkte gemeente van het land. Het is de prefectuurhoofdstad van...