Monday, Juin 27, 2022

Dry Tortugas – Parc national sous-marin

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Le parc national Dry Tortugas est situé à 115 kilomètres à l'ouest de Key West dans le golfe du Mexique, et 99% de sa surface est sous l'eau. Il s'étend sur 260 kilomètres carrés, comprend sept petites îles et abrite le seul récif de corail d'Amérique du Nord. Les tortues marines, les requins tigres (Ginglymostoma cirratum) et les mérous (Epinephelus) utilisent ce parc national comme frayère.

En 2007, près de la moitié du parc a été désignée comme zone d'expérimentation scientifique. À cette époque, l'une des études les plus célèbres était liée au requin. Leur comportement, leur population et leur milieu de vie ont été étudiés. Contrairement à d'autres espèces de requins, ceux-ci naissent, s'accouplent et vivent dans les zones aquatiques autour de l'île.

Dry Tortugas - Parc national sous-marin

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La tâche de Nick Fuhsel, un garde forestier qui travaille dans le parc, est d'informer les visiteurs de Dry Tortugas sur les recherches qui s'y déroulent. Il précise qu'ils essaient de trouver un moyen de protéger les futures générations de requins, mais aussi de permettre aux touristes de profiter des beautés de ce parc. Cependant, maintenir cet équilibre est très difficile.

Les îles sont un paradis pour les ornithologues amateurs car le parc abrite des chardonnerets masqués (Sula dactylatra), des sternes arctiques et des frégates magnifiques (Fregata magnificens), tandis que les sternes pierregarins (Anous stolidus) et les sternes sombres (Onychoprion fuscatus) utilisent le parc uniquement comme nidification. terrains.

Dry Tortugas - Parc national sous-marin

Les chercheurs essaient d'utiliser le marquage des oiseaux et le suivi par satellite pour savoir où vont ces oiseaux après avoir quitté les Dry Tortugas. Ils essaient de découvrir où les oiseaux cherchent de la nourriture et pourquoi ils utilisent ces petites îles comme base.

Le parc n'est accessible que par bateau ou par avion. Ses seuls habitants sont des rangers, et leur seule communication avec le continent se fait via des téléphones satellites et un accès Internet limité.

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