Vendredi, Juin 24, 2022
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Belize

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Le Belize, anciennement le Honduras britannique, est une nation située sur la côte est de l'Amérique centrale. Le Belize est délimité par le Mexique au nord, le Guatemala au sud et à l'ouest et la mer des Caraïbes à l'est. Son continent mesure environ 290 kilomètres (180 miles) de long et 110 kilomètres (68 miles) de large.

Le Belize a la densité de population la plus faible d'Amérique centrale, avec une superficie de 22,800 8,800 kilomètres carrés (368,310 2015 miles carrés) et une population de 1.87 2015 habitants en XNUMX. Le taux de croissance démographique annuel du pays de XNUMX % (XNUMX) est le deuxième plus élevé de la région. et parmi les plus rapides de l'hémisphère occidental.

La variété d'espèces terrestres et marines du Belize, ainsi que ses habitats, en font un lien essentiel dans le corridor biologique mésoaméricain d'importance internationale.

La civilisation du Belize est variée, y compris une variété de cultures et de langues qui reflètent le long passé du pays. La langue officielle du Belize est l'anglais, bien que plus de la moitié de la population soit bilingue.

Le Belize est un pays d'Amérique centrale et des Caraïbes avec des liens importants avec l'Amérique latine et les Caraïbes. Il est membre à part entière de la Communauté des Caraïbes (CARICOM), de la Communauté des États d'Amérique latine et des Caraïbes (CELAC) et du Système d'intégration de l'Amérique centrale (SICA), ce qui en fait le seul pays à être membre à part entière des trois organisations régionales. . Le Belize est un pays du Commonwealth dirigé par la reine Elizabeth II.

Le Belize est bien connu pour ses festivals de septembre, ses vastes récifs coralliens et sa musique punta.

Tourisme au Belize

Une combinaison de facteurs naturels - le climat, la barrière de corail du Belize, plus de 450 cayes (îles) au large de la côte, une excellente pêche, des eaux sûres pour la navigation de plaisance, la plongée et la plongée en apnée, de nombreuses rivières pour le rafting et le kayak, diverses jungles et réserves fauniques pour la randonnée, l'observation des oiseaux et les excursions en hélicoptère, ainsi que de nombreuses ruines mayas - soutiennent l'industrie florissante du tourisme et de l'écotourisme. Il possède également le plus grand système de grottes d'Amérique centrale.

Les coûts de développement sont élevés, mais le gouvernement du Belize a fait du tourisme sa deuxième priorité de développement après l'agriculture. En 2012, les arrivées de touristes se sont élevées à 917,869 584,683 (dont environ 1.3 XNUMX provenaient des États-Unis) et les recettes touristiques ont dépassé XNUMX milliard de dollars.

Géographie du Belize

Le Belize est situé sur la côte caraïbe du nord de l'Amérique centrale. Il borde l'État mexicain de Quintana Roo au nord, le département guatémaltèque de Petén à l'ouest le long d'une ligne non définie connue sous le nom de zone tampon et le département guatémaltèque d'Izabal au sud. Le Belize et le Guatemala n'ont pas de frontières définies en raison du conflit décrit précédemment, qui comprend plus de 100 îles dans la mer des Caraïbes. À l'est, dans la mer des Caraïbes, la deuxième plus longue barrière de corail du monde borde une grande partie de la côte de 386 kilomètres de long, principalement marécageuse. La superficie terrestre du pays est de 22,960 8,865 kilomètres carrés (21,400 8,263 miles carrés), légèrement plus grande qu'El Salvador, Israël, le New Jersey ou le Pays de Galles. Les nombreux lagons le long de la côte et dans le nord de l'intérieur réduisent la superficie réelle du pays à XNUMX XNUMX kilomètres carrés (XNUMX XNUMX milles carrés).

Le Belize a la forme d'un rectangle s'étendant sur environ 280 kilomètres du nord au sud et environ 100 kilomètres d'est en ouest, avec une longueur totale de frontière terrestre de 516 kilomètres. Les cours ondulants de deux rivières, le Hondo et le Sarstoon, déterminent en grande partie le cours des frontières nord et sud du pays. La frontière ouest ne suit aucune caractéristique naturelle et s'étend dans une direction nord-sud à travers les forêts de plaine et les plateaux des hautes terres.

La partie nord du Belize se compose principalement de plaines côtières plates et marécageuses qui sont fortement boisées par endroits. La flore est très diversifiée compte tenu de la petite aire géographique. Au sud se trouve la chaîne de montagnes basses des monts Maya. Le point culminant du Belize est Doyle's Delight à 1,124 3,688 m (XNUMX XNUMX pieds).

La géographie accidentée du Belize a également rendu le littoral et la jungle du pays attrayants pour les trafiquants de drogue, qui l'utilisent comme porte d'entrée vers le Mexique. En 2011, les États-Unis ont placé le Belize sur la liste des pays considérés comme les principaux producteurs de drogue ou pays de transit pour les stupéfiants.

Préservation de l'environnement et de la biodiversité

Le Belize est un pays avec une riche diversité de flore et de faune, en raison de son emplacement unique entre l'Amérique du Nord et du Sud, et un large éventail de climats et d'habitats pour les plantes et les animaux. La faible population humaine du Belize et ses 22,970 8,867 kilomètres carrés (5,000 XNUMX milles carrés) de terres non développées offrent un habitat idéal pour plus de XNUMX XNUMX espèces végétales et des centaines d'espèces animales, notamment des tatous, des serpents et des singes.

Le sanctuaire faunique du bassin Cockscomb est un sanctuaire faunique du centre-sud du Belize créé pour protéger les forêts, la faune et les bassins versants d'une superficie d'environ 400 km2 sur le versant oriental des monts Mayas. La réserve a été créée en 1990 en tant que premier sanctuaire de faune pour le jaguar et est décrite par un auteur comme le premier sanctuaire au monde pour le jaguar.

Végétation et flore

Alors que plus de 60 % de la superficie terrestre du Belize est couverte de forêts, environ 20 % est couverte de terres cultivées (agriculture) et d'établissements humains. La savane, la brousse et les zones humides constituent le reste de la couverture terrestre du Belize. D'importants écosystèmes de mangroves sont également présents dans le paysage bélizien. Dans le cadre du corridor biologique mésoaméricain d'importance mondiale, qui s'étend du sud du Mexique au Panama, la biodiversité du Belize - à la fois marine et terrestre - est riche, avec une flore et une faune abondantes.

Le Belize est également un leader dans la protection de la biodiversité et des ressources naturelles. Selon la base de données mondiale des aires protégées, 37% du territoire du Belize est sous une forme de protection formelle, ce qui en fait l'un des systèmes d'aires protégées terrestres les plus étendus des Amériques. En revanche, seulement 27% du territoire du Costa Rica est protégé.

Environ 13.6% des eaux territoriales du Belize, où se trouve la barrière de corail du Belize, sont également protégées. La barrière de corail du Belize est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et est la deuxième plus grande barrière de corail au monde, après la Grande Barrière de Corail en Australie.

Une étude de télédétection menée par le Centre aquatique pour les tropiques humides d'Amérique latine et des Caraïbes (CATHALAC) et la NASA en collaboration avec le Département des forêts et le Centre d'information sur les terres (LIC) du Ministère des ressources naturelles et de l'environnement (MNRE) de le gouvernement du Belize, publié en août 2010, a constaté que le couvert forestier au Belize était d'environ 62.7% au début de 2010, contre 75.9% à la fin de 1980. Une étude similaire menée par Belize Tropical Forest Studies and Conservation International a révélé des tendances similaires. dans le couvert forestier du Belize. Les deux études montrent que 0.6% du couvert forestier du Belize est perdu chaque année, entraînant le défrichement d'une moyenne de 10,050 24,835 hectares (6.4 1980 acres) par an. L'étude ERVIR soutenue par l'USAID, menée par CATHALAC, la NASA et le MNRE, a également montré que les aires protégées au Belize sont très efficaces pour protéger les forêts du pays. Alors que seulement 2010 pour cent des forêts dans les aires protégées légalement désignées ont été défrichées entre XNUMX et XNUMX, plus d'un quart des forêts en dehors des aires protégées ont été perdues.

En tant que pays avec un couvert forestier relativement élevé et de faibles taux de déforestation, le Belize a un potentiel important pour participer à des initiatives telles que REDD. De manière significative, l'étude SERVIR sur la déforestation au Belize a également été reconnue par le Groupe sur l'observation de la Terre (GEO), dont le Belize est membre.

Géologie, potentiel minéral et énergie

Le Belize est connu pour avoir un certain nombre de minéraux économiquement importants, mais aucun en quantité suffisante pour justifier l'exploitation minière. Ces minéraux comprennent la dolomite, la barytine (source de baryum), la bauxite (source d'aluminium), la cassitérite (source d'étain) et l'or. En 1990, le calcaire utilisé pour la construction de routes était la seule ressource minérale exploitée pour l'usage domestique ou l'exportation.

Le développement du pétrole nouvellement découvert dans la ville de Spanish Lookout en 2006 a apporté de nouvelles opportunités et de nouveaux défis à ce pays en développement.

Barrière de corail du Belize

La barrière de corail du Belize est une série de récifs coralliens situés le long de la côte du Belize, à environ 300 mètres au nord et à 40 kilomètres au sud, à l'intérieur des frontières du pays. La barrière de corail du Belize est une section de 300 kilomètres de long du système de barrière de corail mésoaméricain qui s'étend de Cancún à la pointe nord-est de la péninsule du Yucatán, à travers la Riviera Maya jusqu'au Honduras, ce qui en fait l'un des plus grands systèmes de récifs coralliens au monde.

C'est la principale destination touristique du Belize, populaire pour la plongée et le snorkeling, et attire près de la moitié des 260,000 1842 visiteurs. Il est également vital pour l'industrie de la pêche. Charles Darwin le décrit en XNUMX comme « le récif le plus remarquable des Antilles ».

La barrière de corail du Belize a été déclarée site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1996 en raison de sa fragilité et de ses habitats naturels importants pour la conservation de la biodiversité in situ.

Ressources par espèce

La barrière de corail du Belize abrite une grande variété de plantes et d'animaux et est l'un des écosystèmes les plus diversifiés au monde :

  • 70 espèces de coraux durs
  • 36 espèces de coraux mous
  • 500 espèces de poissons
  • Des centaines d'espèces d'invertébrés

Avec 90 % du récif encore inexploré, certains estiment que seulement 10 % de toutes les espèces ont été découvertes.

Conservation

Le Belize a été le premier pays au monde à interdire complètement le chalutage de fond en décembre 2010. En décembre 2015, le Belize a interdit le forage pétrolier en mer à moins d'un kilomètre de la barrière de corail et de ses sept sites du patrimoine mondial.

Malgré ces mesures de protection, le récif reste menacé par la pollution marine et le tourisme, la navigation et la pêche incontrôlés. Les autres menaces incluent les ouragans, ainsi que le réchauffement climatique et l'augmentation de la température des océans qui en résulte, ce qui entraîne le blanchissement des coraux. Les scientifiques disent que plus de 40% des récifs coralliens du Belize ont été endommagés depuis 1998.

Démographique

La population du Belize en 2010 était de 324,528 2009. L'indice synthétique de fécondité du Belize en 3.6 était de 27.33 enfants par femme. Le taux de natalité était de 1,000 naissances pour 5.8 1,000 habitants et le taux de mortalité était de XNUMX décès pour XNUMX XNUMX habitants.

Groupes ethniques

Les mayas

On pense que les Mayas sont présents au Belize et dans la région du Yucatán depuis le deuxième millénaire avant notre ère; cependant, une grande partie de la population maya d'origine du Belize a été anéantie par des conflits entre des tribus en guerre constante. Certains sont morts de maladie après leur découverte par les Européens. Trois groupes mayas habitent le pays aujourd'hui : les Yucatèques (qui sont venus du Yucatán, au Mexique, pour échapper à la cruelle guerre des castes des années 1840), les Mopan (qui sont indigènes au Belize mais ont été chassés au Guatemala par les Britanniques pour avoir pillé des colonies ; ils sont retournés au Belize pour échapper à l'esclavage des Guatémaltèques au 19e siècle), et les Q. Les Q'eqchi' (qui ont également fui l'esclavage au Guatemala au 19e siècle). Ces derniers groupes se trouvent principalement dans le district de Tolède.

Créoles

Les créoles, aussi appelées Crioles, représentent environ 21% de la population bélizienne et environ 75% de la diaspora. Ils sont les descendants des propriétaires d'esclaves Bajmen et des esclaves amenés au Belize pour l'industrie forestière. Ces esclaves étaient finalement des descendants d'Africains de l'Ouest et du Centre (beaucoup descendaient également de Miskito du Nicaragua) et d'Africains indigènes qui avaient passé de très courtes périodes en Jamaïque et aux Bermudes. Les Bay Islanders et les Jamaïcains indigènes sont arrivés à la fin du 19ème siècle, s'ajoutant à ces peuples déjà divers, créant ce groupe ethnique.

À toutes fins utiles, le créole est une désignation ethnique et linguistique. Certains peuples autochtones, notamment les blonds et les yeux bleus, peuvent se qualifier de créoles. La désignation est raciale plutôt que culturelle et est évidente dans l'apparence physique.

Anglais créole bélizien ou le créole développé à l'époque de l'esclavage et n'était historiquement parlé que par d'anciens esclaves. Cependant, il est devenu une partie intégrante de l'identité bélizienne, de sorte qu'il est aujourd'hui parlé par environ 45% des Béliziens. Le créole bélizien est principalement dérivé de l'anglais. Ses langues de substrat sont la langue amérindienne Miskito et les différentes langues ouest-africaines et bantoues apportées au pays par les esclaves. Les créoles se trouvent dans tout le Belize, mais surtout dans les zones urbaines telles que Belize City, les villes et villages côtiers et la vallée du fleuve Belize.

Garinagu

Le Garinagu (singulier Garifuna), qui représentent environ 4.5 pour cent de la population, sont un mélange d'origine insulaire d'Afrique de l'Ouest et du Centre, d'Arawak et des Caraïbes. Bien qu'ils soient des captifs qui ont été enlevés de leur patrie, ils n'ont jamais été enregistrés comme esclaves. Les deux théories dominantes sont qu'en 1635 ils étaient soit des survivants de deux naufrages enregistrés, soit qu'ils ont pris le contrôle du navire sur lequel ils sont arrivés.

Tout au long de l'histoire, ils ont été appelés à tort Black Caribs. Lorsque les Britanniques ont pris le contrôle de Saint-Vincent-et-les Grenadines après le traité de Paris en 1763, les colons français et leurs alliés Garinagu s'y sont opposés. Les Garinagu se sont finalement rendus aux Britanniques en 1796. Les Britanniques ont séparé les Garifunas d'apparence plus africaine de ceux d'apparence plus indigène. 5,000 2,500 Garinagu ont été exilés de l'île grenadienne de Baliceaux. Cependant, seuls XNUMX XNUMX d'entre eux ont survécu au voyage vers Roatán, une île au large des côtes du Honduras. La langue garifuna appartient à la famille des langues arawakiennes, mais possède un grand nombre de mots empruntés aux langues caribéennes et à l'anglais.

Comme Roatán était trop petit et stérile pour accueillir leur population, les Garinagu ont demandé aux autorités espagnoles du Honduras l'autorisation de s'installer sur le continent. Les Espagnols les ont utilisés comme soldats et ils se sont répandus le long de la côte caraïbe de l'Amérique centrale. Dès 1802, les Garinagu s'installent à Seine Bight, Punta Gorda et Punta Negra, Belize, via le Honduras. Cependant, au Belize, le 19 novembre 1832 est la date officiellement reconnue comme "Garifuna Settlement Day" à Dangriga.

Selon une étude génétique, leur ascendance est en moyenne de 76 % d'Africains subsahariens, 20 % d'Arawaks/Caraïbes insulaires et 4 % d'Européens.

Métis

Les métis sont des personnes d'ascendance mixte espagnole et maya. Ils sont venus au Belize en 1847 pour échapper à la guerre des castes qui a eu lieu lorsque des milliers de Mayas se sont soulevés contre l'État du Yucatán et ont massacré plus d'un tiers de la population. Les survivants restants ont fui de l'autre côté de la frontière vers le territoire britannique. Les métis se trouvent dans tout le Belize, mais la plupart vivent dans les districts nord de Corozal et Orange Walk. Les métis sont le plus grand groupe ethnique du Belize et représentent environ la moitié de la population. Les villes métisses sont centrées autour d'une place principale et la vie sociale tourne autour de l'église catholique construite sur un côté de la place. L'espagnol est la principale langue parlée par la plupart des métis et des personnes d'origine espagnole, mais beaucoup parlent également couramment l'anglais et le kriol bélizien. En raison des influences du kriol et de l'anglais, de nombreux métis parlent ce qu'on appelle « l'espagnol de la cuisine ». Le mélange de plats latino-américains et mayas tels que les tamales, l'escabèche, le chirmole, le relleno et les empanadas vient de leur côté mexicain et les tortillas de maïs ont été transmises de leur côté maya. La musique vient principalement du marimba, mais ils jouent et chantent aussi avec la guitare. Les danses exécutées lors des fêtes de village comprennent la tête de cochon, les zapateados, la mestizada, le paso doble et bien d'autres.

Mennonites germanophones

Environ 4% de la population sont des agriculteurs et artisans mennonites germanophones. La grande majorité sont des mennonites russes d'origine allemande qui se sont installés dans l'Empire russe aux 18e et 19e siècles. La plupart des mennonites russes vivent dans des colonies mennonites telles que Spanish Lookout, Shipyard, Little Belize et Blue Creek. Ces mennonites parlent le plautdietsch (un dialecte allemand) dans la vie de tous les jours, mais utilisent principalement l'allemand standard pour la lecture (la Bible) et l'écriture. Les mennonites de langue plautdietsch sont venus du Mexique principalement dans les années qui ont suivi 1958. Il y a aussi des mennonites de l'ancien ordre qui parlent principalement l'allemand de Pennsylvanie et sont venus des États-Unis et du Canada à la fin des années 1960. Ils vivent principalement dans Upper Barton Creek et ses colonies associées. Ces mennonites ont attiré des personnes de divers horizons anabaptistes, formant une nouvelle communauté. Ils sont très similaires, mais différents, des Old Order Amish.

Autres groupes

Les 5% restants de la population étaient un mélange d'Indiens, de Chinois, de Blancs des États-Unis et du Canada, et de nombreux autres groupes étrangers amenés pour développer le pays. Au cours des années 1860, un afflux important d'Indiens de l'Est qui avaient passé peu de temps en Jamaïque et des vétérans de la guerre civile américaine de Louisiane et d'autres États du sud ont établi des colonies confédérées au Honduras britannique et ont introduit la production commerciale de canne à sucre dans la colonie, créant 11 colonies dans le intérieur. Au XXe siècle, davantage de colons asiatiques sont arrivés de Chine continentale, de Corée du Sud, d'Inde, de Syrie et du Liban. Saïd Musa, fils d'un immigré de Palestine, a été Premier ministre du Belize de 20 à 1998. Des immigrés d'Amérique centrale et des expatriés américains et africains ont également commencé à s'installer dans le pays.

Émigration, immigration et changement démographique

Les créoles et autres groupes ethniques migrent principalement vers les États-Unis, mais aussi vers le Royaume-Uni et d'autres pays développés pour de meilleures opportunités. Selon le dernier recensement américain, le nombre de Béliziens aux États-Unis est d'environ 160,000 70,000 (dont XNUMX XNUMX sont des résidents légaux et des citoyens naturalisés), composé principalement de créoles et de garinagu.

En raison de conflits dans les pays voisins d'Amérique centrale, les métis d'El Salvador, du Guatemala et du Honduras ont fui en grand nombre vers le Belize dans les années 1980, augmentant considérablement ce groupe. Ces deux événements ont changé la démographie de la nation au cours des 30 dernières années.

Religion

La liberté de religion est garantie au Belize. Selon le recensement de 2010, 40.1 % des Béliziens sont catholiques romains, 31.8 % protestants (8.4 % pentecôtistes ; 5.4 % adventistes ; 4.7 % anglicans ; 3.7 % mennonites ; 3.6 % baptistes ; 2.9 % méthodistes ; 2.8 % nazaréens), 1.7 % sont Témoins de Jéhovah, 10.3% professent d'autres religions (religion Maya, Garifuna, Obeah et Myalisme ainsi que des minorités de Mormons, Hindous, Bouddhistes, Musulmans, Bahá'ís, Rastafari et autres) et 15.5% professent être irréligieux.

Autrefois pays à prédominance catholique (les catholiques représentaient 57 % de la population en 1991, 49 % en 2000), la proportion de catholiques romains a diminué au cours des dernières décennies en raison de la croissance des églises protestantes, d'autres religions et des personnes non religieuses. L'Église grecque orthodoxe est présente à Santa Elena.

L'Association of Religion Data Archives estime qu'en 2005, il y avait 7,776 2.5 bahá'ís au Belize, soit 2.0% de la population nationale. Selon leurs estimations, il s'agit de la plus forte proportion de baha'is de tous les pays. Leurs données montrent également que la foi bahá'íe est la deuxième religion la plus répandue au Belize, suivie de l'hindouisme (1.1 %) et du judaïsme (XNUMX %). L'hindouisme est suivi par la plupart des immigrants indiens.

Les musulmans affirment qu'il y a eu des musulmans au Belize depuis le 16ème siècle après qu'ils ont été amenés d'Afrique comme esclaves, mais il n'y a aucune source pour étayer cette affirmation. La population musulmane actuelle est née dans les années 1980. Selon les statistiques officielles, le nombre de musulmans était de 243 en 2000 et de 577 en 2010, soit 0.16 % de la population. Une mosquée est située à la Mission islamique du Belize (IMB), également connue sous le nom de Communauté musulmane du Belize. Une autre mosquée, Masjid Al-Falah, a été inaugurée à Belize City en 2008.

Économie

Le Belize a une petite économie largement privée basée principalement sur l'exportation de pétrole et de pétrole brut, avec l'agriculture, l'agro-industrie et le commerce, le tourisme et la construction ayant récemment gagné en importance. En 2007, la production de pétrole était de 3,000 480 bbl/j (XNUMX m3 / j) et en 2006, les exportations de pétrole étaient de 1,960 312 barils/j (XNUMX m3 / j). Le pays est également producteur de minéraux industriels. Dans l'agriculture, comme à l'époque coloniale, le sucre reste la culture la plus importante et représente près de la moitié des exportations, tandis que l'industrie bananière est le principal employeur.

Le nouveau gouvernement du Belize est confronté à des défis majeurs en matière de stabilité économique. Des mesures immédiates pour améliorer le recouvrement des impôts ont été promises, mais l'absence de progrès dans le contrôle des dépenses pourrait exercer une pression sur le taux de change. Les secteurs du tourisme et de la construction se sont renforcés au début de 1999, conduisant à une estimation préliminaire de croissance de 4 %. Les infrastructures restent un défi majeur pour le développement économique ; Le Belize a l'électricité la plus chère de la région. Le commerce est important et les principaux partenaires commerciaux sont les États-Unis, le Mexique, l'Union européenne et l'Amérique centrale.

Le Belize compte cinq banques commerciales, dont la plus grande et la plus ancienne est la Belize Bank. Les quatre autres banques sont Heritage Bank, Atlantic Bank, FirstCaribbean International Bank et Scotiabank (Belize). Un solide complexe de coopératives de crédit a commencé dans les années 1940 sous la direction de Marion M. Ganey, SJ, et est une ressource continue pour l'amélioration des personnes au-delà des frontières économiques et culturelles.

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