Viernes, 31 de mayo de 2024

Isla de Socotra: mundo inusual, maravilloso y perdido

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El paisaje de la remota isla de Socotra parece sacado de una película de ciencia ficción, pero de hecho se ha convertido en un mundo inusual, maravilloso y perdido.

La isla se separó del continente africano hace unos seis o siete millones de años. La naturaleza ha mostrado toda su creatividad y esplendor en esta isla.

Isla de Socotra

Así como las Islas Galápagos son conocidas por su abundancia de vida silvestre, Socotra es el hogar de una amplia variedad de plantas y animales adaptados a esta isla hostil, calurosa y ventosa. Hay alrededor de 800 especies raras de flora y fauna aquí, y alrededor de un tercio de ellas no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

La aislada Socotra se encuentra en el Océano Índico, a unos 250 kilómetros de Somalia y a 340 kilómetros de Yemen. La isla se compone de playas de arena, cuevas de piedra caliza y altas montañas.

Isla de Socotra

Durante la mayor parte del año, aquí prevalecen unas condiciones desérticas y un calor insoportable, lo que ha dado lugar a la aparición reconocible de plantas que han evolucionado para resistir las difíciles condiciones de vida. Algunas especies de plantas tienen hasta 20 millones de años. Los dragos y las rosas del desierto parecen irreales. El drago también se ha convertido en un símbolo para Socotra.

Solo Hawái, Nueva Caledonia y las Islas Galápagos tienen más especies endémicas que Socotra. El Centro de Plantas de Oriente Medio, que forma parte del Real Jardín Botánico de Edimburgo, contó hasta 307 de las 825 especies de plantas que solo se encuentran en este lugar.

Isla de Socotra

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